Atirador do Maine encontrou danos cerebrais profundos, possivelmente causados ​​pela explosão

Um laboratório especializado que examinou o cérebro do atirador que cometeu um dos tiroteios em massa mais mortíferos do Maine encontrou danos cerebrais profundos semelhantes aos observados em veteranos expostos a repetidos disparos devido ao uso de armas.

As descobertas do laboratório foram incluídas em um relatório de autópsia compilado pelo Gabinete do Examinador Médico Chefe do Maine e divulgado pela família do atirador.

O atirador, Robert Gard, era instrutor de granadas na Reserva do Exército. Em 2023, oito anos depois de sofrer milhares de explosões no crânio em um campo de treinamento, ele começou a ouvir vozes e foi assombrado por ataques paranóicos, disse sua família. Nos meses que antecederam o tumulto de outubro em Lewiston, ele matou 18 pessoas e depois se suicidou.

Seu cérebro foi enviado para o CTE Center da Universidade de Boston, um laboratório conhecido por seu trabalho pioneiro na documentação da encefalopatia traumática crônica, ou CTE, em atletas.

De acordo com o relatório do laboratório, preparado em 26 de fevereiro e atualizado na quarta-feira, a substância branca que constitui a fiação profunda do cérebro sofreu danos “moderadamente graves” e, em algumas áreas, estava completamente ausente. Os delicados invólucros de tecido que isolam cada circuito biológico formam “aglomerados aleatórios”, e o Sr. Cicatrizes e inchaço no cérebro de Card indicam trauma repetido.

Não é CTE, disse o relatório. Um padrão característico de danos visto anteriormente é o pessoal militar exposto a repetidas explosões de munições durante o seu serviço.

“Embora não esteja claro se estes resultados patológicos são responsáveis ​​pelas mudanças comportamentais do Sr. Card nos últimos 10 meses de vida, com base nos nossos estudos anteriores, a lesão cerebral desempenhou um papel nos seus sintomas”, concluiu o relatório.

As descobertas têm sérias implicações para os militares, porque o Sr. Gard nunca tinha participado de combate e nunca havia sido exposto ao fogo inimigo ou à explosão de bombas nas estradas. A bomba explodiu em seu cérebro apenas através de um treinamento que os militares disseram ser seguro.

“Sabemos muito pouco sobre os riscos da exposição à explosão”, disse a Dra. Ann McGee, que liderou o laboratório e assinou o relatório. “Acho que esses resultados deveriam servir de alerta. Precisamos investigar mais.

Nos últimos anos, o Congresso pressionou os militares a investigarem se as explosões causadas pelos repetidos disparos de armas pesadas provocam danos cerebrais.

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Soldados como o Sr. Guard estão expostos a inúmeras explosões de granadas, morteiros, artilharia e lançadores de foguetes em treinamento todos os dias. As actuais directrizes do Pentágono dizem que a absorção de milhares de granadas, como Card fez durante a sua carreira, não representa qualquer risco para o cérebro das tropas.

Num comunicado divulgado na quarta-feira, os militares afirmaram ter feito recomendações nos últimos meses para reduzir a exposição a explosivos em unidades de combate. “O Exército está comprometido em compreender, mitigar, diagnosticar com precisão e tratar prontamente a sobrepressão de explosão e seus efeitos em todas as suas formas”, disse o comunicado. “Exposições prolongadas a explosões podem ser fatais, mesmo se encontradas em um campo de treinamento, mas não no campo de batalha, e ainda há muito a aprender”.

Durante a maior parte de sua vida, Robert Card foi um homem quieto, amigável e confiável, sem histórico de causar problemas, disse sua família. Ele cresceu na fazenda leiteira de sua família em Bowdoin, Maine, e dirigia um caminhão de entrega para trabalhar. Ele adorava pescar nos lagos locais com seu filho e costumava levar suas sobrinhas e sobrinhos.

“Ele estava sempre lá para fazer as tarefas da fazenda, cuidar das crianças e do jantar de domingo”, disse sua irmã Nicole Herling em uma entrevista.

O Sr. Card ingressou na Reserva do Exército em 2002 e passou seus primeiros 12 anos no serviço como especialista em distribuição de petróleo. Em 2014, foi transferido para o 3º Batalhão, 304º Regimento, unidade de treinamento sediada em Saco, Maine.

Todo verão, seu pelotão do 3º Batalhão realizava um curso de campo de duas semanas para cadetes da Academia Militar dos EUA em West Point, ensinando-os a usar rifles, metralhadoras e armas antitanque de ombro. Os soldados disseram que durante o treinamento, Card passava a maior parte do tempo jogando granadas. Cada um dos 1.200 cadetes teve que lançar pelo menos uma granada; A maioria jogou dois. Ao longo dos anos, Card poderia facilmente ter exposto mais de 10.000 explosões, disseram os jogadores.

É com o Departamento de Defesa 14LISTA DE ARMAS Em uso normal, desencadeia rajadas poderosas o suficiente para serem fatais para as tropas que as utilizam. Granadas não estão listadas. Os soldados do regimento de Gard disseram não ter recebido nenhuma explicação sobre os perigos da exposição repetida.

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Em 2022, o Sr. Cord começou a perder a audição. Sua família notou que ele estava ficando chato e mal-humorado. Na primavera de 2023, ele começa a acreditar que as pessoas do mercado local e do bar onde ele gosta de jogar cornhole estão falando dele pelas costas e chamando-o de pedófilo. Ele também começou a perder peso rapidamente.

Seus irmãos e irmãs tentaram intervir diversas vezes, incentivando-o a consultar um médico. A certa altura, sua irmã ligou para uma linha de crise de veteranos. Mas Card afastou os seus familiares e acusou-os de conspirar contra ele.

Em Julho, o exército colocou Gard num hospital psiquiátrico durante duas semanas, após relatos de que ele ouviu vozes e fez ameaças contra colegas soldados. Os médicos do hospital prescreveram-lhe lítio, disse sua irmã, mas ele não foi avaliado por lesão cerebral traumática. Depois de sair do hospital, ele parou de tomar o remédio.

Nos meses seguintes, o Sr. Um dia, quando sua mãe chegou em casa, ela o encontrou chorando na varanda da frente por causa do labirinto de pessoas falando sobre ele.

Ele perdeu o emprego dirigindo um caminhão de reciclagem. A polícia foi à casa de seus pais em setembro, após avisar que ele estava fazendo ameaças contra soldados de sua unidade militar. Senhor. O irmão e o pai de Card tentaram pegar suas armas, mas ele ficou furioso e disse-lhe para deixar sua propriedade.

Algumas semanas depois, quando o noticiário local informou que um homem havia aberto fogo em um bar e pista de boliche em Lewiston, o Sr. Os irmãos de Card viram o vídeo e reconheceram o irmão.

Enquanto o estado do Maine discutia sobre a perda de vidas e a falta de sinais de alerta, o Sr. O cérebro de Card foi enviado para Boston, onde os pesquisadores examinaram finas seções transversais do tecido.

“O dano é enorme”, disse o Dr. Lee Goldstein, professor de neurologia da Universidade de Boston que examinou o tecido cerebral de Card com um microscópio eletrônico.

As células longas e finas, semelhantes a cabos, chamadas axônios, que enviam mensagens nas profundezas do cérebro, estão danificadas, disse Goldstein em uma entrevista. “Vejo cabos que perderam sua cobertura protetora, cabos que estão faltando, cabos que estão inflamados e doentes, cabos que estão cheios de sacos de detritos celulares”, disse ele. “Esses cabos controlam como uma parte do cérebro se comunica com outra. Se eles estiverem danificados, você não poderá funcionar corretamente.

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As descobertas não são os primeiros sinais de que os militares tomaram conhecimento do risco de explosões repetidas para treinadores de granadas.

Em 2015 e 2017, equipes de pesquisa militar relataram dores de cabeça, fadiga, problemas de memória e confusão entre instrutores na Geórgia e na Carolina do Sul. Os militares recolheram medições de explosões de granadas, mas não tomaram quaisquer medidas amplas para controlar a exposição a explosivos.

Preocupações semelhantes foram levantadas em Fort Leonard Wood, no Missouri, em 2020. Um pequeno estudo financiado pelos militares utilizou PET scans para examinar os cérebros de novos instrutores de granadas e explosivos. Os pesquisadores descobriram que os cérebros dos instrutores estavam saudáveis ​​antes de contornarem as explosões. Mas em exames de acompanhamento, cinco meses depois, seus cérebros estavam lá Extraordinariamente rico em proteínas A beta amilóide está associada à doença de Alzheimer.

“Você não deveria ver amiloide em um cérebro jovem. Não. Zero”, disse o neurologista da Universidade do Missouri, Dr. Carlos Leiva-Salinas, que conduziu o estudo. “Ficamos surpresos, muito surpresos”.

A análise de seu cérebro, que a família soube na sexta-feira, mudou a maneira como a família via o tiroteio e seu irmão, Sr. A irmã de Cardin disse.

“Isso me permitiu perdoá-lo”, disse ela. “Sei que muitas pessoas estão sentindo muita dor”, acrescentou. “Talvez possamos usar o que aconteceu para ajudar outras pessoas.”

Em um comunicado na quarta-feira, a família escreveu: “Queremos expressar o quanto lamentamos e estamos com o coração partido a todas as vítimas, aos sobreviventes e seus entes queridos, e a todos os afetados e traumatizados no Maine e além. .”

“Embora não possamos voltar atrás, estamos publicando as descobertas do estudo do cérebro de Robert com o objetivo de apoiar os esforços contínuos para aprender com esta tragédia, para garantir que ela nunca mais acontecerá”.

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