Espinossauro não nadou depois do jantar, afirma estudo

O Spinosaurus foi um dos maiores dinossauros carnívoros e comia peixes. Isso é o que os paleontólogos concordam.

Mas será que ele entrou nos rios e os arrancou da água como um urso pardo? Ou mergulhou atrás de sua presa como um pinguim ou um leão marinho?

Isso causou grande controvérsia entre os especialistas em dinossauros.

Um grupo está cada vez mais convencido de que o Spinosaurus era raro entre os dinossauros: ele nadava abaixo da superfície com a cabeça presa debaixo d’água. Outros dizem que não.

A última salvaPublicado quarta-feira na revista PLOS One, vem da equipe do Spinosaurus que não sabe nadar para contrariar um artigo pró-natação publicado há alguns anos. Trabalho anterior publicado na revista Nature, Em geral, os animais que passam muito tempo na água, como os pinguins, possuem ossos densos que proporcionam estabilidade e facilitam o mergulho. O artigo da Nature concluiu que o Spinosaurus também tinha ossos densos e, portanto, provavelmente era um nadador.

Mas essa análise da densidade óssea é “estatisticamente ridícula”, disse Nathan Myhrwaldt, ex-diretor de tecnologia da Microsoft e paleontólogo amador que liderou a nova pesquisa com o paleontólogo Paul Sereno da Universidade de Chicago.

Dr. Myhrvold e Dr. Sereno também argumentou que o formato estranho do corpo do Spinosaurus o tornaria um péssimo nadador, se ele fosse capaz de nadar. Dr. Myhrvold disse que a distribuição de peso do dinossauro o teria tornado mais pesado e mais instável.

“É óbvio por que ele não sabe nadar”, disse ele.

A vela gigante nas costas teria dificultado a permanência de um Spinosaurus nadador em pé, disse o Dr. Myhrvold. “Se ajudar um pouco, continua tombando.”

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Em outras palavras, o Espinossauro viraria de cabeça para baixo e lutaria para tirar o remo da água.

Neste conflito, há pontos de acordo. O Spinosaurus era provavelmente mais longo e mais pesado que o Tyrannosaurus rex. Viveu há cerca de 95 milhões de anos no que hoje é o Saara Ocidental, mas era um ambiente exuberante com rios profundos. Era também um dinossauro de aparência estranha, com longos espinhos formando uma grande vela nas costas.

O interesse pelo Spinosaurus explodiu na última década depois que Nisar Ibrahim, autor do estudo anterior sobre densidade óssea e agora professor sênior da Universidade de Portsmouth, na Inglaterra, descobriu um novo fóssil no Marrocos. Foi descoberto em 1915 por Ernst Stromer, um paleontólogo alemão, e destruído num bombardeio aéreo em Munique em 1944.

Em um estudo recente, o Dr. Myhrvold e colegas argumentam que os paleontólogos que fazem afirmações sobre a densidade óssea usam uma técnica estatística sofisticada sem compreender as suas limitações.

“É completamente mal utilizado aqui”, disse o Dr. Myhrvold disse. “Infelizmente, se você tiver muitas figuras densas, os olhos da maioria dos paleontólogos ficam vidrados.”

Dr. Myhrvold não é um acadêmico tradicional. Desde que deixou a Microsoft em 1999, ele é mais conhecido por liderar o desenvolvimento do enciclopédico Modernist Cookbook. Mas ele já alimentou enigmas estatísticos esotéricos, criticando as descobertas sobre a taxa de crescimento dos dinossauros e dizendo que o tesouro de dados de asteróides da NASA é falho e não confiável.

Um estudo anterior realizado por outros pesquisadores descobriu que os mamíferos mergulhadores têm ossos mais densos do que os mamíferos terrestres. Mas outros mamíferos também têm ossos densos por outras razões. Os elefantes precisam de ossos fortes para suportar o seu peso.

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Em 2022, investigadores liderados por Matteo Fabbri, agora investigador de pós-doutoramento na Universidade de Chicago, argumentaram no seu artigo que a densidade óssea é um indicador fiável de se um animal vive na água ou em terra para uma gama muito mais ampla de espécies. Espécies extintas.

“Oh, são apenas mamíferos ou répteis?” Nós pensamos assim. Dr. Fabri disse em uma entrevista. “Se isso for verdade, podemos inferir a ecologia de animais extintos, incluindo dinossauros de aparência estranha como o Espinossauro?”

Dr. A análise mostrou que “uma maior densidade óssea estava associada a uma maior probabilidade de entrar debaixo de água”, diz Fabri.

A equipe de cientistas concluiu que o Spinosaurus e o parente do Spinosaurus, Baronyx, mergulharam, enquanto outro dinossauro relacionado, o Sucomimus, não mergulhou.

No entanto, o Dr. Myhrvold argumenta que a densidade óssea não se divide claramente em dois grupos. Existem muitos animais aquáticos que têm menos densidade óssea do que muitos animais terrestres. “Se as duas distribuições estiverem próximas, não é possível obter um resultado válido, ou pelo menos não ter qualquer poder estatístico”, disse ele.

Ele dá um exemplo: Nos humanos, os homens geralmente são mais pesados ​​que as mulheres, mas nem todo homem é mais pesado que toda mulher. Portanto, se alguém lhe disser que alguém pesa 135 libras, você não poderá determinar com segurança se essa pessoa é homem ou mulher.

Dr. Myhrvold e Dr. Sereno agora é Dr. Fabbri e Dr. Embora em desacordo com Ibrahim, todos estiveram na mesma página que os coautores ao mesmo tempo Um artigo de 2014 descrevendo um Spinosaurus descoberto em Marrocos.

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“Nós nos separamos intelectualmente”, disse Sereno.

Dr. Fabri atualmente é Dr. está no mesmo departamento que Sereno, embora seja professor na Universidade Johns Hopkins neste verão.

“Dizemos olá nesta calçada”, disse Fabri. “Tudo bem. Não estamos nos matando, obviamente.

Dr. está fazendo pesquisas adicionais em Marrocos. Ibrahim disse que novas descobertas tornariam ainda mais certo que o Spinosaurus era uma criatura aquática.

Ele também rejeitou os argumentos biomecânicos do Dr. Myhrvold sobre por que o Spinosaurus não sabia nadar, dizendo que muito ainda era desconhecido. Ele é o Dr. Ele comparou as descobertas de Myhrvold às de paleontólogos que argumentavam que os tiranossauros deviam ser necrófagos porque não conseguiam correr rápido o suficiente para capturar presas pequenas e fugazes. Mas os tiranossauros não precisavam ser rápidos para derrubar um tricerátopo grande e lento.

Da mesma forma, os rios africanos pré-históricos estavam cheios de peixes gigantes e lentos, disse o Dr. Ibrahim. O Espinossauro não precisava ser um nadador habilidoso para pegá-los.

“Não posso revelar muito”, disse ele. “Mas temos material novo. Temos muitos projetos interessantes.

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