Uma orca solitária mata um branco em dois minutos e se delicia com seu fígado

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Um par de orcas trabalhando em conjunto tem matado um grande tubarão branco na costa da África do Sul desde pelo menos 2017, roubando ao tubarão o seu fígado rico em nutrientes e descartando o resto.

Cientistas tentaram entender a atitude do predador é operado Tubarões longe Em partes da costa em torno da Cidade do Cabo, a investigação revelou agora uma nova reviravolta surpreendente que poderá fornecer pistas sobre o que isso significa para o ecossistema marinho mais amplo.

Cientistas encontraram um dos predadoresUma orca macho, conhecida como Estibordo, matou um jovem tubarão branco de 2,5 metros (8,2 pés) no ano passado no espaço de dois minutos.

“Durante duas décadas de visitas anuais à África do Sul, observei o profundo impacto que estas orcas têm na população local de tubarões brancos. Ver um fígado de tubarão branco passar pelo nosso navio a estibordo foi inesquecível”, disse o Dr. Primo Miccarelli, fuzileiro naval biólogo do Centro de Pesquisa de Tubarões da Itália e da Universidade de Siena.

“Apesar da minha admiração por estes predadores, estou profundamente preocupado com o equilíbrio da ecologia marinha costeira”, disse Miccarelli num comunicado.

Caçar animais de grande porte individualmente não é algo inédito para as orcas, animais altamente inteligentes e sociais. No entanto, este é o primeiro caso deste tipo envolvendo o grande tubarão branco, um dos maiores predadores do mundo, afirmaram os investigadores num estudo publicado sexta-feira no African Journal of Marine Science.

A autora principal, Alison Downer, disse que a matança de Starboard contrasta com o comportamento de caça cooperativa amplamente observado entre orcas, que podem cercar e atacar presas grandes, como leões marinhos, focas e tubarões, usando sua inteligência e força combinadas. Universidade de Rodes.

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Ataques a grandes tubarões brancos entre duas e seis orcas já foram observados e demoraram até duas horas, informou o estudo.

“O avistamento revelou evidências de caça solitária por pelo menos uma baleia assassina, desafiando os comportamentos típicos de caça cooperativa conhecidos na região”, disse Downer, que estudou grandes tubarões brancos durante 17 anos e aprendeu sobre os seus padrões de movimento através de dados de marcação. Relatório.

“Essas são percepções surpreendentes sobre o comportamento predatório desta espécie”, disse ele. “A existência destas baleias assassinas caçadoras de tubarões pode estar ligada a uma dinâmica mais ampla do ecossistema. A rápida evolução deste fenómeno torna um desafio para a ciência acompanhar o ritmo.

Bombordo e Estibordo

O evento descrito no estudo ocorreu em 18 de junho de 2023, a 800 metros (875 jardas) de mar perto da Ilha Seal, perto da Baía de Mosel, cerca de 400 quilômetros (250 milhas) a leste da Cidade do Cabo – onde pessoas em dois barcos observavam por orcas. .

Uma hora após a chegada, um tubarão apareceu perto da superfície, e pesquisadores, turistas e outras pessoas a bordo viram o estibordo de estibordo agarrar a barbatana peitoral esquerda do tubarão e “empurrar para frente com o tubarão várias vezes”. minutos, disse o estudo.

Em seguida, a estibordo é fotografado de um navio com um pedaço sangrento de fígado cor de pêssego na boca. O companheiro masculino de estibordo, a bombordo, estava a 100 metros (328 pés) de distância quando o assassinato ocorreu e não estava envolvido.

Christian Stopforth/Drone Fanatics SA

Uma segunda carcaça de grande tubarão branco chegou à costa perto de Hortonbos, na África do Sul, em junho.

Gêmeos são Bem conhecido Ele está entre os autores do estudo e está envolvido na caça e matança de grandes tubarões brancos há muitos anos. As barbatanas dorsais das orcas curvam-se em direções opostas – a inspiração para seus nomes.

Ambos viajam longas distâncias da costa leste da África do Sul até a Namíbia. Os pesquisadores suspeitam que começaram com um alvo maior Pessoas brancas em 2015. Somente em 2022 é que imagens aéreas mostraram orcas matando um grande tubarão branco pela primeira vez, disse Downer.

“Embora não tenhamos provas concretas de factores específicos, a chegada de um par de orcas pode estar ligada a mudanças mais amplas no ecossistema”, disse Downer. “É claro que as atividades humanas, como as alterações climáticas e a pesca industrial, estão a causar pressão nos nossos oceanos. É necessária mais investigação e financiamento para compreender plenamente esta dinâmica.

“Ainda há muitas perguntas sem resposta sobre essas baleias assassinas caçadoras de tubarões e de onde elas vieram”.

As orcas assassinas aterrorizam as grandes populações de tubarões brancos, mas os pesquisadores não sabem para onde os tubarões migram. “Quando migram, acabam por se sobrepor à pesca comercial pesada”, acrescentou Downer.

O ar tem um cheiro distinto de fígado de tubarão e as gaivotas mergulham levemente na superfície da água, assim como uma segunda carcaça de tubarão. Os 3,55 metros (11,6 pés) encontrados nas proximidades levaram os observadores a acreditar que outro grande tubarão branco pode ter morrido antes da chegada dos barcos naquele dia, disseram os pesquisadores.

De acordo com o estudo, a morte de uma única orca foi possível devido ao pequeno tamanho da presa, o jovem tubarão branco. Os grandes brancos adultos atingem um comprimento máximo de 6,5 metros (21,3 pés) e pesam 2,5 toneladas.

A velocidade do ataque pode reflectir a eficiência e eficácia do estibordo como predador, sugere o estudo, possivelmente em resposta ao stress de passar tempo a caçar perto da costa em áreas densamente humanas.

“Não podemos especular que esta baleia assassina era muito sofisticada, mas o rápido tempo que levou para matar o tubarão mostra uma habilidade e destreza incríveis”, disse Downer por e-mail.

O fígado é o maior órgão dos grandes brancos, representando um terço de sua massa corporal. e rico em lipídios, e as orcas descartam a carcaça restante – um comportamento alimentar seletivo conhecido entre outros carnívoros, como focas, ursos marrons e lobos, de acordo com o estudo.

“As observações aqui relatadas acrescentam mais camadas à fascinante história destas duas baleias assassinas e às suas capacidades”, disse o Dr. Simon Elwen, Diretor Fundador e Cientista Principal da Organização de Pesquisa e Conservação de Pesquisa Marinha e pesquisador da Universidade de Stellenbosch no Sul. África. Uma afirmação.

“Como caçadores inteligentes e eficientes, as orcas podem aprender rapidamente novas técnicas de caça por si mesmas ou com outras pessoas, portanto, observar e compreender os comportamentos utilizados por outras orcas aqui na África do Sul é uma parte importante para nos ajudar a compreender mais sobre estes animais. ” acrescentou Elwen, que não esteve envolvido na pesquisa.

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