Califórnia aprova expansão da Waymo para Los Angeles e rodovias

SAN FRANCISCO – Os reguladores da Califórnia aprovaram na sexta-feira a divisão de carros autônomos da Alphabet, Waymo, para expandir seu serviço de robotáxi, uma grande expansão em meio a preocupações sobre o impacto de mais carros sem motorista em várias cidades da Bay Area e em grandes partes de Los Angeles. Nas ruas da cidade.

Uma decisão da Comissão de Serviços Públicos da Califórnia (CPUC) permite que a empresa opere seus robotáxis em estradas e rodovias locais a velocidades de até 65 mph. Mas a porta-voz da Waymo, Julia Ilina, disse em comunicado que a empresa planeja adotar uma “abordagem cuidadosa e incremental para a expansão” e “não tem planos imediatos” para expandir seu serviço de robotáxi para rodovias.

A decisão marca mais uma grande expansão para a empresa, que há meses oferece um serviço de robotáxi 24 horas por dia, 7 dias por semana em São Francisco e Phoenix. A empresa tem testado seus carros nas rodovias da Califórnia com um motorista de segurança ao volante, mas os testes do Phoenix não tiveram um motorista humano nas rodovias, disse Illina. A empresa atualmente não transporta passageiros em rodovias.

A decisão de sexta-feira seguiu-se à forte oposição das autoridades locais – especialmente nos condados de San Mateo e Los Angeles – que tentaram impedir a expansão e argumentaram que deveriam ter mais autoridade sobre como a tecnologia é usada nas suas ruas. Numa carta enviada em novembro à comissão estadual, a prefeita de Los Angeles, Karen Bass, disse estar preocupada com os “impactos adversos” que a expansão teria.

“Numa cidade de 800 quilómetros quadrados, com cerca de 4 milhões de habitantes e 12.000 quilómetros de estradas, o perigo é exponencial”, escreveu ele.

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Mas a CPUC, que regulamenta a tecnologia para o estado, disse em sua decisão que a Waymo “cumpriu os requisitos” e pode expandir imediatamente. Apesar da oposição, Waymo recebeu apoio de vários grupos na Califórnia – incluindo a Câmara de Comércio da Califórnia e a Coalizão de Bicicletas da Califórnia.

“A CalBike vê a tecnologia de direção autônoma como uma oportunidade para melhorar as estradas na Califórnia e em todo o país”, afirmou a coalizão em comunicado. “A tecnologia da Waymo tem o potencial de eliminar o erro humano e criar um ambiente rodoviário mais seguro, obedecendo às regras da estrada – como os limites de velocidade – que muitos motoristas humanos não conseguem seguir.”

Ainda assim, a raiva relativamente aos carros sem condutor pode continuar na Califórnia, com vários incidentes no mês passado a alimentar as preocupações de segurança dos funcionários públicos relativamente aos veículos que chegam às suas cidades. Por exemplo, durante vários dias de fevereiro, um veículo da Waymo bateu em um portão que estava fechando ao sair do campus da Universidade do Sul da Califórnia e, no dia seguinte, outro carro atropelou um ciclista em São Francisco.

Então, alguns dias depois, a empresa anunciou um recall voluntário de seu software devido a um incidente envolvendo uma caminhonete em Phoenix.

Não foram relatados feridos graves em nenhum dos incidentes.

“A empresa agradece ao CPUC por este voto de confiança em nossas operações”, disse Illina.

“Estamos extremamente gratos aos passageiros e parceiros da comunidade que apoiaram o nosso serviço – incluindo mais de 15.000 viagens em Los Angeles até agora”, disse ela.

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