Juiz federal bloqueia temporariamente regra que proíbe acordos de não concorrência

Um juiz federal no Texas bloqueou temporariamente na quarta-feira uma regra da Comissão Federal de Comércio que proíbe acordos de não concorrência, uma nova regulamentação fortemente contestada por grupos empresariais.

Num parecer de 33 páginas, a juíza Ada Brown concluiu que a agência não tinha autoridade para emitir uma regra que tornaria ilegal a inclusão de acordos de não concorrência nos contratos de trabalhadores pelos empregadores. A ordem de Brown, que é limitada aos demandantes, adia a data de vigência da regra, 4 de setembro, até que o tribunal tome uma decisão sobre o mérito do caso, o que ele disse que aconteceria até 30 de agosto. Os demandantes incluem Dallas-Tax Counsel e a Câmara de Comércio dos EUA.

A regra da FTC poderá afectar milhões de trabalhadores fora da sua jurisdição quando o litígio começar, com alguns estudos sugerindo que até um em cada cinco trabalhadores está vinculado por acordos de não concorrência.

Os acordos de não concorrência normalmente impedem os empregadores de mudar de setor por um determinado período de tempo. São utilizados numa vasta gama de profissões – incluindo tecnologia, cabeleireiro, medicina e ensino de dança – afetando pessoas com salários baixos a altos.

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Em Abril, a FTC votou 3-2 para proibir os acordos, com a maioria dos comissários a apontar para estudos que mostram que tais acordos suprimem salários, sufocam o empreendedorismo e inflacionam os mercados de trabalho. Os críticos da regra, incluindo grupos empresariais como a Câmara de Comércio dos EUA, argumentaram que os acordos eram uma ferramenta importante para proteger os investimentos em informação proprietária e formação.

A câmara e outros grupos empresariais entraram com uma ação para bloquear a regra logo após a sua publicação, argumentando que a FTC não tinha autoridade para emitir um regulamento com efeitos tão abrangentes na economia.

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A câmara posteriormente se juntou a uma ação movida pela empresa de consultoria tributária global Ryan LLC, com sede em Dallas, que entrou com uma ação para bloquear a regra no Distrito Norte do Texas em 23 de abril, dia em que a FTC emitiu sua decisão. A Business Roundtable, a Texas Association of Business e a Longview Chamber of Commerce aderiram ao processo após o pedido inicial.

“Esta decisão é uma grande vitória na luta da Câmara contra a microgestão governamental das decisões empresariais”, disse Daryl Josepher, conselheiro-chefe da Câmara, em comunicado. “A proibição geral da FTC de não concorrentes é uma tomada ilegal de poder que viola a autoridade constitucional e estatutária da agência e estabelece um precedente perigoso que o governo conhece melhor do que os mercados”.

A FTC disse que está revisando a decisão e avaliando seus próximos passos.

“A FTC defende a nossa autoridade clara, apoiada pela lei e pelos precedentes, para emitir esta regra”, disse o porta-voz da FTC, Douglas Farrar, num comunicado. “Continuaremos a lutar para libertar os trabalhadores americanos da concorrência ilegal, que sufoca a inovação, sufoca o crescimento económico, prende os trabalhadores e mina a liberdade económica dos americanos”.

Ao tomar a sua decisão, Brown concluiu que os demandantes “provavelmente prevaleceriam no mérito” do seu caso, argumentando que a FTC excedeu a sua autoridade legal ao emitir a regra. Ele ficou do lado dos demandantes ao concluir que a disposição da regra pela FTC não era razoável.

“A falta de provas da Comissão sobre a razão pela qual escolheram impor uma proibição tão severa – proibindo a entrada ou operação de praticamente todos os não concorrentes – em vez de visar não concorrentes específicos e prejudiciais [rule] Arbitrário e caprichoso”, escreveu Brown.

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