Vencedores, perdedores e próximos passos da chave do Women's March Madness

O basquete universitário feminino não terá revanche do campeonato nacional em 2024, mas LSU vs. Iowa pode ser o grande sucesso do torneio Elite Eight. Se ambos chegarem tão longe, claro.

Quem são os vencedores e perdedores do Torneio Feminino da NCAA? Começamos do lado dos perdedores, e isso começa com as duas últimas equipes em pé em 2023. Nenhum deles está indo para Cleveland. Na verdade, ninguém pode estar lá.

Existem três times na região de Albany 2 que muitos podem ter escolhido para chegar à Final Four antes da chave ser revelada: o campeão nacional LSU, o vice-campeão nacional Iowa e UCLA.

Quem pensou que isso era uma boa ideia? O comitê de seleção da NCAA decidiu combinar o trio com o número 4 do Kansas State.

A Carolina do Sul, classificada em primeiro lugar no torneio e em primeiro lugar na Região 1 de Albany, ganhou – e recebeu – o que Rebecca Lobo, analista da ESPN, chamou de chave regional “fácil”. Iowa – cabeça-de-chave número 1 pela primeira vez desde 1992 – deveria ter tido a segunda curva mais fácil da chave, mas em vez disso conseguiu a mais difícil.

O atual campeão do Big Ten Tournament, Hawkeyes, o vice-campeão do SEC Tournament, LSU, e o semifinalista do Pac-12, UCLA, estavam entre os quatro primeiros na pesquisa da pré-temporada da Associated Press e agora estão entre os oito primeiros. É claro que as classificações das pesquisas são uma coisa e as vagas nos torneios da NCAA são outra. Ainda assim, é incrível vê-los todos juntos.

“No início, pensei: ‘Oh, esta é uma parte muito, muito difícil’”, disse o técnico da LSU, Kim Mulkey, sobre sua primeira reação à chave.

Analisaremos ainda mais as vencedoras e perdedoras da chave feminina e o caminho a seguir para a invicta Carolina do Sul e Kaitlin Clark e Iowa.

Vencedores

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Carolina do Sul Gamecox

Bicampeão nacional South Carolina Albany 1 na Regional No. 2 Notre Dame, nº 3 do estado de Oregon e nº 4 de Indiana. Os irlandeses são os atuais campeões do Torneio ACC e estão jogando bem, mas os Gamecocks têm a vantagem de já tê-los enfrentado nesta temporada. Isso foi em novembro, em Paris – uma vitória do Gamecock por 29 pontos – e os dois times cresceram muito.

Os Gamecocks eram tão bons que seriam “vencedores” independentemente dos confrontos das chaves. Mas o técnico Dan Staley deve estar feliz com o caminho que sua equipe tem pela frente.

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A pivô Camila Cardoso vai perder a estreia da Carolina do Sul contra o vencedor do Presbyterian-Sacred Heart após ser expulsa por brigar na final do Torneio SEC. Terá pouco efeito nesse jogo. Mas os Gamecocks ficarão felizes em acompanhá-la contra o vencedor do North Carolina-Michigan State, um confronto de 8-9.

Se o Gamecox avançar para o Sweet 16 – eles caíram pela última vez na segunda rodada em 2013 – o No. Eles poderiam enfrentar o número 4 do Indiana.

Se houver um confronto Elite Eight entre Carolina do Sul e Notre Dame, veremos dois calouros importantes: Milesia Fulvili, da Gamecox, e Hannah Hidalgo, da irlandesa. Mas a presença e profundidade do interior da Carolina do Sul devem levar Gamecocks a Cleveland.

A Ivy League

A conferência tem duas equipes em campo: o campeão do Ivy Madness, Princeton, e o vice-campeão, Columbia. Esta é a segunda vez que duas equipes Ivy entram em campo (Penn e Princeton avançaram em 2016).

Tanto os Tigres quanto os Leões terminaram com um recorde de 13-1 no jogo da liga, com o Columbia entregando a Princeton sua única derrota na liga, por 67-65 em 25 de fevereiro em Nova York.

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Trojans USC

O programa teve a primeira colocação desde 1986, último ano da lenda dos Trojans, Cheryl Miller, até domingo. A USC, a cabeça-de-chave da região de Portland 3, teve uma temporada inovadora graças a uma estrela da turma de calouros, Juju Watkins. Mas, como os Trojans provaram na final do Torneio Pac-12, quando Stanford se concentrou em acabar com Watkins, a USC é mais do que sua jovem estrela.

Os Trojans esperaram muito tempo – desde 1994 – para voltar às primeiras rodadas do Torneio da NCAA, então a USC também está animada.

A USC parece ter um bom caminho para a Elite Oito, onde um confronto épico aguarda Paige Bukers e o terceiro colocado UConn – o time mais condecorado neste canto da chave.

Longhorns do Texas

O campeão do Big 12 Tournament conquistou seu primeiro lugar no ranking desde 2004. Assim como o companheiro número 1 de Iowa, os Longhorns não conquistaram o título da temporada regular da conferência, mas venceram o torneio da liga.

Depois de perder o guarda estrela Rory Harmon devido a uma lesão no joelho no final de dezembro, o Texas teve que enfrentar o jogo Big 12 sem ele. Eles perderam duas vezes para Baylor, Kansas State e campeão da temporada regular, Oklahoma. No torneio Big 12, os Longhorns venceram Kansas, K-State e Iowa State, com o calouro Madison Booker ganhando honras de MVP.

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O Texas chegou à Elite Oito duas vezes desde que Vic Schaefer assumiu o cargo de técnico em 2020-21. Após as finais dos 12 grandes, ele disse que achava que os Longhorns provaram que mereciam o primeiro lugar. O grupo concordou.

“Quando você ganha um campeonato em uma liga onde você segue o calendário que essas crianças jogaram, não sei o que mais podemos fazer”, disse Schaefer. “Estou muito confiante nesta equipe. Eles não fizeram nada além de me mostrar que podem fazer isso.

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UConn Huskies e Tennessee Lady Vols

Ambas as equipes podem fazer barulho na chave. UConn administrou a programação no Big East nesta temporada. Os Huskies podem ser motivados por um possível confronto de vingança com o Ohio State no Sweet 16, depois que os Buckeyes derrotaram UConn naquela rodada no ano passado.

Tennessee, Portland 4 Região no. 6 seed, vindo de uma derrota no último segundo para a Carolina do Sul nas semifinais da SEC no torneio da NCAA. Mas os Lady Vols sabem que podem competir com qualquer um pela maneira como jogavam Gamecocks.

O caminho potencial do Tennessee para o Sweet 16, que inclui uma vitória sobre o terceiro colocado do NC State no segundo turno, não será fácil. Mas Lady Blocks tem uma chance.

perdedores

Hawkeyes de Iowa

Na temporada passada, Stanford – classificado em primeiro lugar na região de Iowa – foi eliminado na segunda rodada por Ole Miss. Os rebeldes foram derrotados por Louisville e depois caíram para Iowa na Elite Oito.

Não foi um caminho fácil para os Hawkeyes até a Final Four em 2023, mas parece mais fácil, considerando o que eles podem enfrentar nesta temporada em Albany 2.

A dificuldade potencial começa no segundo turno. Os Hokies abrem contra o vencedor do Holy Cross-UD Martin e a seguir enfrentam o vencedor de 8-9 West Virginia-Princeton.

No ano passado, a capacidade da Geórgia de defender Iowa deu aos Hawkeyes uma vitória estressante no segundo turno. Poderia ser semelhante se eles enfrentassem West Virginia, que lidera os 12 grandes em roubos de bola. Contra Princeton, Iowa enfrentará um programa que perturbou Kentucky há dois anos.

Se for classificado, Iowa terá seu terceiro encontro nesta temporada contra o Kansas State; Os times jogaram duas vezes em novembro, com os Wildcats vencendo a primeira e os Hawkeyes vencendo a segunda. Center Ayoka Lee fornece força para um time K-State que derrotou o Texas nas semifinais dos 12 grandes.

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Se Iowa chegar à Elite Oito contra o número 2 da UCLA ou o número 3 da LSU, um dos maiores problemas será como os Hawkeyes combatem o tamanho dentro de ambas as equipes.

Bruins da UCLA

Em termos de localização, os Bruins não se importariam de trocar seus rivais do Pac-12, Portland aos 4 com Stanford ou Portland aos 3 com o USC. Mas isso não deu certo depois de cair para os Trojans da UCLA nas semifinais do torneio Pac-12. . O Pac-12, como o conhecemos em sua última temporada, tem três times entre os dois primeiros pela primeira vez na história da conferência. A UCLA tem o caminho mais difícil dos três.

Os Bruins venceram o campeonato AIAW de 1978. Mas é justo dizer que a UCLA é o melhor programa feminino da era da NCAA, que começou em 1982 para não chegar à Final Four. Uma forte oportunidade de desenvolver esse progresso em 2024. Não os estamos descartando, especialmente com uma turma estelar do segundo ano que inclui a líder sênior do quinto ano, Karisma Osborne, e Lauren Betts, de 1,80 metro.

Mas permanecer nesta região é difícil para os Bruins. Se as sementes se mantiverem, eles terão que voltar por meio de dois tipos diferentes de equipes, LSU e Iowa. A UCLA pode fazer isso? Sim, mas é um verdadeiro desafio.

Tigres da LSU

Albany 2 em No. O atual campeão do 3º lugar também se iguala aos perdedores da chave. No entanto, o caminho deles não parece tão difícil quanto Iowa ou UCLA. Por três motivos: primeiro, eles já jogaram duas vezes contra a Carolina do Sul, o melhor time do país. Os Tigers perderam a temporada regular da SEC e os confrontos com os Gamecocks, mas permaneceram com eles nas duas vezes. Em segundo lugar, a LSU conquistou o título da NCAA na temporada passada, derrotando Iowa nas finais, então os Tigers devem entrar nesta regional com confiança. Terceiro, Mulkey já é tetracampeão nacional. É a época do ano dela.

Furacões em Miami

No ano passado, os furacões foram uma das maiores histórias de março do lado feminino. Não. 9º lugar, eles não são. 8 Estado de Oklahoma, não. 1 Indiana e derrotou o No. 4 Villanova para avançar para a Elite Eight, onde perdeu para o eventual campeão nacional LSU.

Mas o Mojo do ano passado só foi para Miami em 2024. Os Hurricanes foram 19-12 no geral, mas 8-10 no ACC. As vitórias sobre as equipes do torneio da NCAA NC State, Duke e North Carolina não foram suficientes para compensar algumas das derrotas de Miami.

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