Sanfordiacaulis: uma nova espécie de árvore antiga que parece ter surgido da mente do Dr.

Cortesia de Matthew Stimson

A preservação única da árvore Sanfordiacaulis densifolia, cujo tronco é rodeado por mais de 250 folhas dispostas em espiral, é o resultado de terremotos em um sistema de lagos de fenda com 352 milhões de anos, agora exposto em New Brunswick, Canadá.

Inscreva-se no boletim científico da Wonder Theory da CNN. Explore o universo com notícias sobre descobertas fascinantes, avanços científicos e muito mais.



CNN

Acredita-se que as árvores existam Formado Centenas de milhões de anos atrás. Desde então, as evidências dessas antigas plantas sentinelas têm sido escassas.

Agora, uma nova descoberta de fósseis de árvores 3D únicos abriu uma janela para como era o mundo naquela época. Florestas primitivas do planeta Expandimos nossa compreensão da arquitetura das árvores e começamos a evoluir Ao longo da história da Terra.

Cinco fósseis de madeira, enterrados vivos por um terremoto há 350 milhões de anos, foram descobertos em uma pedreira em New Brunswick, no Canadá. estudar Foi publicado sexta-feira na revista Current Biology. Estas novas e incomuns árvores fósseis foram descobertas pelo Dr. Eles não apenas revelam um padrão surpreendente que lembra um diagrama de Seuss, mas também revelam pistas sobre eles, disseram os autores. Um período de vida na terra Disto sabemos pouco.

“São cápsulas do tempo”, disse Robert Castaldo, paleontólogo e sedimentologista que liderou o estudo, “realmente pequenas janelas para paisagens e ecossistemas do tempo profundo”.

Os coautores Olivia King e Matthew Stimson descobriram a primeira das árvores antigas em 2017 enquanto faziam trabalho de campo em uma pedreira em New Brunswick. Um dos espécimes que descobriram é um dos poucos casos em todo o registo fóssil de plantas – abrangendo mais de 400 milhões de anos – em que os ramos e as folhas da copa de uma árvore ainda estão presos ao seu tronco.

READ  Alex Murdoch foi indiciado por fraude financeira em conexão com a morte de uma empregada doméstica

Alguns dos fósseis de madeira mais antigos As primeiras florestas da Terra Segundo Gastaldo, encontrado ocasionalmente. A sua descoberta ajuda a preencher algumas partes que faltam no registo fóssil incompleto.

“Só podemos documentar pelo menos cinco ou seis árvores PaleozóicoFoi preservado com a coroa intacta”, disse Castaldo, professor de geologia no Colby College em Waterville, Maine.

Ele observou que a maioria dos espécimes de árvores antigas são relativamente pequenos. O paleontólogo foi “acabado” por seus colegas ao descobrir uma árvore preservada de 4,5 metros de altura na maturidade e com uma copa de 5,5 metros de diâmetro.

Cortesia de Tim Stonecipher

Este modelo de renderização de uma árvore Sanfordiacaulis recém-descoberta inclui padrões de ramificação simplificados para fácil visualização.

Os pesquisadores desenterraram o primeiro fóssil de árvore há cerca de sete anos, mas demorou mais alguns anos até que quatro espécimes da mesma planta fossem encontrados próximos uns dos outros. Chamada de “Sanfordiacaulis”, a espécie recém-identificada recebeu o nome de Larry Sanford, proprietário da pedreira de onde as árvores foram extraídas.

As formas assumidas por essas plantas de 350 milhões de anos, até então desconhecidas, lembram as samambaias ou palmeiras modernas, de acordo com o estudo, apesar do fato de que essas espécies de árvores só apareceram 300 milhões de anos depois. Mas enquanto as samambaias ou as palmeiras ostentam algumas folhas no topo, o espécime mais completo do fóssil recém-descoberto tem mais de 250 folhas enroladas em seu tronco, com cada seção de folha preservada se estendendo por até 1,7 metros.

De acordo com Stimson, curador assistente de geologia e paleontologia do Museu de New Brunswick, o fóssil está preso a uma pedra de arenito e tem aproximadamente o tamanho de um carro pequeno.

READ  O Boeing Starliner foi sucateado minutos antes da decolagem

A fossilização única do aglomerado de árvores pode ser devida a um deslizamento de terra desencadeado por um terremoto “catastrófico” em um antigo lago, disse ele.

“Essas árvores estavam vivas quando ocorreu o terremoto. Eles foram enterrados muito rapidamente, muito rapidamente depois disso, no fundo do lago, e então o lago (voltou ao normal)”, disse Stimson.

Encontrar árvores fósseis completas é mais raro e muito menos comum do que encontrar um dinossauro completo, diz Peter Wilf, paleobotânico e professor de geologia na Universidade Estadual da Pensilvânia, que não esteve envolvido no estudo. Wilf observou por e-mail que a nova árvore fóssil “extraordinária” é uma relíquia de um período do qual quase não existem fósseis de madeira.

“Os novos fósseis são um marco na nossa compreensão de como os primeiros sistemas florestais evoluíram, eventualmente levando às complexas arquiteturas de floresta tropical que sustentam a maior parte da biodiversidade da Terra”, acrescentou Wilf.

Para King, um pesquisador associado do Museu de New Brunswick que encontrou o grupo de fósseis, sanfortiagallis deve ter parecido ter sido arrancado diretamente do Dr. Obras mais famosas.

“Você sabe que em 'The Lorax', há grandes pompons no topo das árvores e troncos curtos? Eles provavelmente têm a mesma estrutura. Você tem uma coroa enorme, e então ela se estreita e se transforma em papel neste tronco muito pequeno, ” Rei disse. “É uma árvore muito parecida com o Dr. Seuss. É uma ideia estranha e maravilhosa de como essa coisa se parece.

Mas Sanfordiacaulis governa Foi de curta duração, disseram os pesquisadores. “Não estamos revisitando a estrutura desta fábrica”, disse Stimson à CNN. Ele observou que cresceu em Carbonífero InferiorUm período no final da era Paleozóica Plantas e animais diversificados Eles começaram a se mover da água para a terra.

READ  Atrasos e cancelamentos persistem se os viajantes acamparem no aeroporto de Newark

Grande parte da evolução é experimental sucesso A versatilidade ou adaptabilidade de uma espécie a vários locais e condições é frequentemente medida. A estranha coleção de fósseis de árvores fornece evidências de um “experimento fracassado na ciência e na evolução”, acrescentou Stimson. “Estamos realmente começando a imaginar como era a vida há 350 milhões de anos.”

Cortesia de Matthew Stimson

Os pesquisadores escavaram a primeira árvore fóssil de Sanfordiacaulis há cerca de sete anos, mas mais quatro espécimes foram encontrados próximos uns dos outros alguns anos depois.

Fósseis como o sanfortiagallis não são apenas úteis para ajudar os humanos a compreender como a vida evoluiu no passado, mas também podem ajudar os cientistas a descobrir o próximo rumo da vida no nosso planeta.

A presença desta espécie em particular, segundo os investigadores da sua descoberta, indica que as árvores da época passaram a ocupar nichos ecológicos diferentes do que se entendia anteriormente.

Gastaldo vê isso como um sinal de que as plantas gostam muito de Primeiros Invertebrados – Eles estavam examinando como se adaptaram ao meio ambiente. O terremoto que levou à fossilização das árvores também fornece novas evidências geológicas do que aconteceu. Sistemas terrestres Ao mesmo tempo.

“Esta é na verdade a primeira evidência de (uma árvore) crescendo no solo e entre a torre acima do solo”, disse Castaldo. “O que mais havia?”

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *