Putin diz que Prigozhin está morto na primeira reação do Kremlin à queda do avião

Vladimir Putin disse publicamente na quinta-feira que Yevgeny Prigozhin havia morrido, a primeira reação oficial do Kremlin à aparente morte do senhor da guerra em um acidente de avião no dia anterior.

O presidente russo expressou as suas condolências às famílias das 10 pessoas que morreram no acidente, citando “dados iniciais” de que figuras do grupo mercenário Wagner de Prigozhin estavam a bordo.

Mas os apoiantes de Prigozhin, que estavam entre os passageiros de um jacto privado que caiu a noroeste de Moscovo na quarta-feira, matando todos a bordo, acusaram “traidores” de o assassinarem em vingança pelo seu motim no final de Junho.

Putin disse que Wagner “fez uma contribuição significativa para a luta contra o nazismo na Ucrânia” durante a invasão do país.

“Lembramos disso e não esqueceremos. Conheço Prigozhin há muito tempo, desde o início dos anos 1990. Ele teve um caminho difícil e cometeu erros graves na vida. Mas quando perguntei a ele, como nos últimos meses, ele obteve resultados para si e para a causa comum”, acrescentou.

Os investigadores abriram uma investigação criminal sobre o acidente na quinta-feira, e a companhia aérea disse que estava procurando a caixa preta do avião.

Imagens do local do acidente mostraram o corpo do avião em chamas. Vários corpos foram recuperados, disseram as autoridades, mas nenhum foi oficialmente identificado como Prigogine.

Um corpo é retirado do local do acidente © AP

Prigozhin e o seu grupo são acusados ​​de uma série de crimes de guerra brutais na Ucrânia e em partes do Médio Oriente e de África, mas o senhor da guerra é popular entre alguns na Rússia pelos seus sucessos no campo de batalha na Ucrânia e pelas suas críticas francas. Liderança militar.

Os colegas da linha dura chamaram Prigozhin de líder do “Partido da Vitória”, um grupo de ultranacionalistas, militantes chechenos e figuras obscuras dos serviços de segurança que queriam que a Rússia fosse mais longe do que os objectivos declarados de Putin e assumisse inteiramente o controlo da Ucrânia.

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“Eu sou o único líder [of the ‘party of victory’] esquerda”, disse Konstantin Malofeev, um presidente nacionalista e patrono dos militantes que lutaram ao lado de Wagner na Ucrânia, ao Financial Times. “Queremos lutar por um resultado positivo. Coisas como esta unem as pessoas.

O quartel-general de Wagner em São Petersburgo iluminava-se noite após noite em forma de cruz e alguns soldados mascarados ajoelhavam-se em lágrimas diante das imagens do senhor da guerra.

“É uma grande honra trabalhar com o Número Um. O país perdeu seu herói e um grande maestro”, escreveu um canal afiliado a Wagner no Telegram. Outro disse que Prigozhin “será ótimo até no inferno” e compartilhou um clipe do compositor clássico Ricardo Wagner. Cavalgada das Valquírias.

Muitos membros do grupo linha-dura partilhavam a opinião de Prigozhin de que a Rússia teria sido mais bem sucedida na invasão da Ucrânia se não fossem os erros cometidos pelos principais generais do país. Vários canais populares com centenas de milhares de assinantes argumentaram que Prigozhin foi assassinado como vingança e partilharam provas de que o avião foi abatido por um sistema de mísseis antiaéreos.

Autoridades ocidentais disseram ao FT na quinta-feira que o aparente movimento para decapitar Wagner sinaliza o desejo de Putin de elevar o perfil das forças armadas da Rússia e retribuir o favor aos generais uniformizados em detrimento dos líderes mercenários e oficiais próximos a eles.

Embora advertindo que os detalhes da operação e o seu resultado permanecem obscuros, as autoridades sugeriram, em privado, que enfraquecerá a influência de Wagner na Rússia.

Um controlo mais apertado do Kremlin sobre o grupo permitiria a Putin aproximar as actividades não militares, tais como acordos lucrativos de fornecimento de recursos naturais em países africanos, do orçamento do Estado, acrescentou o responsável.

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“Está focado na vingança de Putin”, disse uma autoridade.

Homens penduram uma bandeira perto do Centro Wagner, em São Petersburgo
Homens penduram uma bandeira perto do Centro Wagner, em São Petersburgo, na quinta-feira © Dmitry Lavtsky/AP

Muitos esperavam alguma retribuição pela tentativa de motim de Prigozhin em Junho, e suspeitavam que o acordo do senhor da guerra com o Kremlin – que teria levado Wagner e o seu líder a mudarem-se discretamente para a Bielorrússia – seria o fim da história.

“Yevgeny Prigozhin incomodou muitas pessoas. O número de inimigos atingiu um ponto crítico”, escreveu Sergei Mironov, um líder pró-guerra da oposição controlada pelo Kremlin, no X.

“No caso de Prigogine, foi um lixo específico que orquestrou sua morte”, acrescentou. Não está claro quem ele culpou.

Malofeyev sugeriu que a morte do combatente foi “planejada para criar consequências políticas internas” depois que Putin prometeu deixar Wagner em paz.

“O presidente deu a sua palavra de que nada aconteceria aos rebeldes, e aconteceu. Quem fez isto quis humilhar e provocar Putin”, disse ele.

Dado que a guerra na Ucrânia causou tanta turbulência nos aparelhos de governo e de segurança da Rússia, é plausível que os rivais de Prigozhin o tenham matado sem as ordens diretas de Putin, segundo uma pessoa familiarizada com as operações do senhor da guerra.

“Vale a pena o risco”, disse a pessoa, enquanto oficiais militares buscam vingança pelos soldados mortos por Wagner durante o motim. “Agora eles vão explicar a Putin por que isso aconteceu.”

O jato particular de Prigozhin, um Embraer Legacy, que ele usou recentemente para viajar entre Moscou, Bielo-Rússia, sua cidade natal, São Petersburgo, e partes da África onde Wagner opera, caiu na tarde de quarta-feira na região de Tver, a noroeste de Moscou. Aldeia Kusenkino.

Um canal ligado a Wagner escreveu que Prigozhin foi morto por “traidores da Rússia”.

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“O assassinato de Prigozhin teria consequências catastróficas. Aqueles que deram a ordem não compreenderam a mentalidade e o moral do exército”, disse Roman Sabonkov, um registrador de guerra russo e líder de torcida da invasão que é considerado próximo do grupo Wagner.

Outro canal anônimo do Telegram, administrado por um ex-funcionário do Wagner, lamentou a morte do terrorista Dmitry Utkin, fundador da Milícia Wagner, que parece ter morrido em um acidente com Prigozhin.

“Ah, traição. . . levou Dmitry Utkin para o túmulo”, escreveram os autores. “O famoso guerreiro e comandante morreu não no campo de batalha, mas devido a um golpe covarde nas costas.”

Autoridades russas disseram que todas as 10 pessoas a bordo morreram, e a Russia Airlines posteriormente listou seus nomes, incluindo os de Prigozhin, Utkin e outras figuras menos conhecidas de Wagner, bem como de três tripulantes.

O vídeo do acidente e suas consequências, divulgado por canais de mídia social ligados aos serviços de segurança russos, mostrou o avião caindo do céu, caindo no chão em uma bola com uma pluma disparada pelas defesas antiaéreas. .

A agência de notícias estatal RIA informou que a cauda do avião foi encontrada a 3,5 quilômetros do local do acidente.

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