Ford’s Tennessee. A fábrica pode produzir 500 mil picapes elétricas por ano

Stanton, Tennessee. A Ford disse na sexta-feira que sua fábrica de montagem em construção no oeste do Tennessee será capaz de construir 500.000 picapes elétricas por ano com produção total, parte do esforço da montadora para produzir 2 milhões de veículos elétricos anualmente em todo o mundo. 2026.

A empresa fez o anúncio ao apresentar atualizações sobre o chamado projeto BlueOval City em um evento com a presença de executivos da Ford, líderes do projeto, políticos e residentes que vivem perto do amplo local do Tennessee.

A montadora de Dearborn, Michigan, anunciou planos em setembro de 2021 para construir uma fábrica de caminhões e baterias de 3.600 acres (1.460 ha) na zona rural de Staunton, localizada no condado de Haywood, a nordeste de Memphis. Conhecido como Memphis Regional Megasite, o terreno designado pelo estado para o desenvolvimento industrial não foi utilizado por anos antes de a Ford se estabelecer.

A fábrica de montagem da Ford e a fábrica de baterias, administradas pela fabricante de baterias sul-coreana SK On, empregarão cerca de 6.000 pessoas em um investimento de cerca de US$ 5,6 bilhões, disse a Ford.

A joint venture também construirá fábricas de baterias gêmeas em Glendale, Kentucky, com um investimento de US$ 5,8 bilhões. Espera-se que os projetos criem mais de 10.800 empregos e desloquem a futura pegada de fabricação da montadora para o sul, enfatizando a energia verde.

A construção no local do Tennessee começou no ano passado. A Ford planeja iniciar a produção em 2025, e funcionários da empresa disseram que o cronograma permanece intacto.

A gerente de projeto da Ford, Donna Langford, disse que a construção está 50% concluída. Membros da mídia que fizeram um passeio de ônibus pelo local na chuva na sexta-feira viram os esqueletos de aço de enormes estruturas parcialmente construídas que abrigavam uma fábrica de baterias e uma fábrica de montagem de caminhões. Depois de concluído, o local abrigará uma subestação do Tennessee Valley Authority para ajudar a fornecer energia às usinas e ao Tennessee College of Applied Technology, onde ocorrerá o treinamento da força de trabalho.

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A montadora disse que seu caminhão elétrico de segunda geração tem o “codinome Projeto T3”, e o CEO da Ford, Jim Farley, elogiou o design simplificado e a tecnologia de ponta do caminhão.

A Ford não divulgou imagens do novo caminhão durante o evento, mas mostrou desenhos coloridos feitos por alunos do Tennessee com sugestões para seu design – incluindo alguns caminhões voadores.

Farley disse que o novo caminhão “será como o Millennium Falcon, com a varanda traseira anexada”, em uma referência ao rápido e resistente navio de Guerra nas Estrelas.

Farley admitiu aos repórteres que a fábrica de caminhões do Tennessee será a nova fábrica mais ecológica que a Ford já construiu.

“Não chega nem perto”, disse Farley mais tarde, “é uma nova revolução industrial sobre produção limpa e neutra em carbono”.

A Ford diz que a fábrica foi projetada para ser seu primeiro complexo de fabricação de veículos neutros em carbono. Ao simplificar os subconjuntos e reduzir o número de estações na linha, ela ocupará um espaço de montagem 30% menor do que as fábricas tradicionais, disse Farley.

“Reduzimos a fábrica porque temos menos pessoas, temos menos estações”, disse Farley.

A Ford disse que usará a energia recuperada do local para fornecer calor livre de carbono para a fábrica de montagem e economizar água reduzindo a evaporação das torres de resfriamento do local.

Antes de a Ford conseguir o projeto, o Tennessee investiu mais de US$ 174 milhões em um megasite subutilizado em Memphis. Os legisladores do Tennessee prometeram gastar quase US$ 900 milhões em incentivos estaduais, atualizações de infraestrutura e muito mais como parte de um plano abrangente com a Ford. O acordo incluiu $ 500 milhões em financiamento de subvenção de capital.

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O terreno está arrendado à Ford até dezembro de 2051. O aluguel é de $ 1 para todo o período de locação.

Alguns condados rurais do oeste do Tennessee que cercam a usina esperam que ela ajude a impulsionar suas economias.

Com uma economia baseada principalmente na agricultura, Haywood County viu sua população diminuir em 4,9% para 17.864 pessoas de 2010 a 2020, de acordo com dados do Censo, tornando-se um dos 14 condados que perderam população enquanto o Tennessee cresceu 8,9% no geral.

Espera-se que a planta traga pequenas e grandes empresas para a área, incluindo hotéis, restaurantes, unidades de saúde e fornecedores para a planta. Os valores dos imóveis também podem aumentar.

Os líderes da Ford prometeram ajudar as comunidades próximas à fábrica. O Ford Motor Company Fund anunciou na sexta-feira que concedeu 17 doações de $ 75.000 a $ 100.000 cada para bombeiros, grupos de conservação de artes e parques, um centro comunitário, governos locais e outras organizações em seis condados.

O programa de subsídios de US$ 1,2 milhão recebeu 200 inscrições, disse Mary Cuellar, presidente do Ford Motor Company Fund.

“Esses são os projetos de capital de base que essas cidades e municípios estão procurando”, disse Culler.

Enquanto busca aumentar sua força de trabalho no Tennessee, a Ford disse que lançou um programa de desenvolvimento de habilidades que apoiará a instrução STEM nas escolas K-12, levará educação avançada de manufatura às escolas e expandirá a certificação, matrícula dupla e oportunidades de treinamento para os alunos.

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AP Auto Writer Tom Krisher contribuiu para esta história de Detroit.

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