OSIRIS-REx da NASA trará amostras do asteróide Bennu para a Terra: o que saber | Mensagem explicativa

A primeira missão americana da NASA para coletar uma amostra de asteróide retorna com uma amostra do asteróide Bennu.

Uma espaçonave não tripulada transportando uma amostra de um asteróide de 4,5 bilhões de anos deve pousar na Terra após uma viagem de vários anos.

A amostra – a terceira retirada de uma rocha espacial que viaja pelo Sistema Solar – é a maior já trazida de volta ao planeta e será estudada por cientistas de todo o mundo depois que a OSIRIS-REx pousar no deserto do estado americano de Utah. No domingo.

Completará uma viagem de sete anos e 1,9 mil milhões de quilómetros (1,2 mil milhões de milhas) com investigadores ansiosos por descobrir o que a poeira espacial do asteróide rico em carbono Bennu poderá revelar.

O que é OSIRIS-REx?

O Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Conservation-Regolith Explorer (OSIRIS-REx) é uma espaçonave não tripulada da NASA enviada para coletar amostras de Bennu.

A espaçonave está equipada com câmeras para tirar as fotos necessárias para coletar amostras do asteroide durante a viagem. Foi equipado com equipamentos para criar mapas 3D de Bennu, medir sua temperatura, mapear sua composição mineral e química e visualizá-la em raios X e infravermelho.

Um braço robótico preso à espaçonave coletou rochas soltas e sujeira da superfície do asteroide, que foram então seladas dentro de uma cápsula de retorno de amostras.

A cápsula separou-se da espaçonave e iniciou sua queda violenta na atmosfera da Terra.

O que sabemos sobre a jornada da espaçonave?

OSIRIS-REx foi lançado em 8 de setembro de 2016 na Flórida.

Em setembro de 2017, a espaçonave usou a gravidade da Terra para se impulsionar em uma longa viagem em direção a Bennu, chegando ao asteroide em 3 de dezembro de 2018.

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Em 20 de outubro de 2020 fez contato com a superfície do asteroide por cerca de cinco segundos. A coleta de amostras foi feita. Três tentativas por OSIRIS-REx.

Em maio de 2021, a espaçonave começou a retornar à Terra.

Onde e quando o modelo pousará na Terra?

O modelo deverá retornar à Terra às 14h55 GMT de domingo.

A cápsula contendo a amostra cairá de pára-quedas no campo de testes e treinamento de Utah, no deserto oeste de Utah, onde os cientistas aguardam sua recuperação.

As amostras de asteróides são perigosas?

A amostra não conterá contaminantes como vírus ou bactérias, disse Harold Connolly, baseado na Universidade Rowan e cientista e co-investigador da missão OSIRIS-REx, à Al Jazeera.

Ele fez comparações com material retirado de amostras lunares da Apollo 11, que levantaram preocupações semelhantes na época. Depois de testar a substância em animais, ela foi declarada segura.

Nenhum crescimento microbiano foi detectado e, após a missão Apollo 14 em 1971, a NASA decidiu que era seguro o suficiente para os astronautas e técnicos de laboratório que trabalhavam com amostras lunares interromperem novos testes ou isolamento em animais.

O que sabemos sobre Bennu?

Determinar, anteriormente conhecido como 1999 RQ36, foi descoberto em 1999 e classificado como um “objeto próximo da Terra” porque passa perto do nosso planeta a cada seis anos. É um pequeno asteroide, com menos de 500 metros de profundidade e mais de 4,5 bilhões de anos.

Com o tempo, o asteróide se aproxima da Terra, aproximando-se dela a cada seis anos. Os cientistas estimam que há uma pequena probabilidade de que uma destas aproximações atinja a Terra em 24 de setembro de 2182.

Por que o OSIRIS-REx foi enviado para Bennu?

A missão foi lançada para ajudar os cientistas a aprender como prever melhor os riscos a longo prazo de asteróides próximos da Terra atingirem o nosso planeta, como o Bennu.

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Os cientistas também acreditam que 10 milhões de anos após a formação do Sistema Solar, a atual composição química e mineral de Bennu já estava formada.

Os telescópios mostram que o asteróide contém matéria orgânica rica em carbono que pode ter desempenhado um papel no fornecimento de compostos formadores de vida à Terra. Parte da missão da OSIRIS-REx é aprender mais sobre estes compostos.

Os cientistas também esperam determinar se existe Signos de água em um asteróide e investigar se o hidrogênio e o oxigênio podem ser extraídos da água em asteróides para abastecer foguetes no espaço.

O que acontecerá com a espaçonave OSIRIS-REx após a missão?

OSIRIS-REx será renomeado como espaçonave OSIRIS-APEX (OSIRIS-APophis Explorer) e outro asteroide próximo da Terra serão enviados para estudar o Apophis quando este se aproximar da Terra em 2029.

“É uma espaçonave perfeitamente viável que pode fazer muita ciência, e foi inteligente para a NASA reconstruí-la e ir até Apobis e extrair dela nova ciência”, disse Connolly.

Como faço para acompanhar o pouso?

Você pode assistir ao pouso da cápsula OSIRIS-REx ao vivo no domingo Link direto da NASA.

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