Os protestos da Universidade de Columbia contra a guerra em Gaza continuaram e se espalharam para outros campi

Vários estudantes manifestantes se reuniram em frente à Universidade de Columbia na sexta-feira, depois que seu acampamento foi demolido por funcionários da universidade no dia anterior. Alguns estudantes ficaram lá a noite toda. Outros, incluindo alguns presos na quinta-feira, chegaram recentemente.

Os ativistas deram poucos sinais de perder força, um dia depois de o presidente da Colômbia, Nemat Shafik, ter pedido à polícia que prendesse cerca de 100 estudantes e desmantelasse o seu acampamento. Havia pilhas de cobertores, garrafas de água e suprimentos de comida.

Dr. A decisão de Shafiq atraiu críticas na sexta-feira do capítulo do campus da Associação Americana de Professores Universitários, uma organização docente profissional.

“Perdemos a fé no nosso presidente e na nossa administração e comprometemo-nos a lutar para restaurar a nossa universidade”, disse o grupo num comunicado na sexta-feira.

Além disso, uma coalizão pró-Palestina de professores e funcionários da Columbia, Barnard e Teachers College foi convidado O corpo docente boicota a formatura e os eventos acadêmicos até que a universidade suspenda as suspensões dos estudantes e retire a ajuda financeira de Israel, entre outras exigências.

Mas nem todos os autores concordam com as críticas. O professor de direito da Columbia, Vincent A. Blasi, que passou décadas estudando questões de direitos civis, disse que a universidade articulou uma política “razoável” para gerir protestos e reserva-se o direito de punir os estudantes que a violarem.

“Está claro para mim que eles não estão violando aqui”, disse ele. “Você pode debater com quem deseja simpatizar, mas, na minha opinião, acredito que os estudantes não tinham o direito da Primeira Emenda de permanecer naquele lugar.”

Um novo campo de protesto em Columbia viola oficialmente as regras da universidade. E alguns dos slogans – “Não queremos sionistas aqui” e “Israel é um estado de apartheid” – são os mesmos slogans que o presidente Shafiq sugeriu que criassem “um ambiente de assédio e intimidação para muitos dos nossos estudantes”.

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Parecia haver uma pausa na aplicação, à medida que os administradores universitários consideravam a possibilidade de suspender e prender ainda mais estudantes por um movimento que contava com apoio significativo no campus. Um organizador estudantil disse na sexta-feira que os manifestantes foram informados pelos seguranças do campus que eles poderiam permanecer lá como uma reunião informal, desde que não armassem suas barracas.

“Nossa comunidade tem protestado no campus desde outubro e esperamos que essa atividade continue”, disse Samantha Slater, porta-voz da universidade. “Temos regras relativas ao horário, local e forma aplicáveis ​​aos protestos e continuaremos a aplicá-las”.

Os manifestantes também se reuniram em frente aos portões da universidade na sexta-feira, com alguém gritando “Somos o Hamas”. A sede próxima da Hillel, uma organização judaica do campus, estava quase vazia, o que é incomum para uma tarde de sexta-feira.

Daniel Caron, 21 anos, é um dos poucos alunos lá. Descrevendo-se como metade judeu Ashkenazi e metade iemenita, ele criticou os membros do Congresso que interrogaram o Dr. Shafiq na quarta-feira. “Foi muito frustrante assistir”, disse ele sobre as audiências no Congresso. “Muitos congressistas não-judeus desinformados estão perguntando ao nosso presidente não-judeu sobre coisas que eles não têm uma boa compreensão.”

Dois estudantes que protestaram na sexta-feira disseram estar entre os presos na quinta-feira. A universidade informou oficialmente que todos os alunos que estavam no acampamento foram suspensos e serão impedidos de entrar no campus. Mas os administradores ainda não os notificaram separadamente por e-mail, disseram os estudantes.

De acordo com a Columbia, os alunos suspensos não podem assistir às aulas ou participar dos cursos, o que afeta suas chances de conclusão dos semestres. Os IDs dos campus foram desativados, tornando as salas de aula e refeitórios inacessíveis. Mas os estudantes suspensos podem regressar aos seus dormitórios, disse um porta-voz.

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Maryam Alwan, a estudante que foi detida, descreveu numa entrevista como os organizadores do protesto organizaram cuidadosamente os planos de segurança antes da intervenção da polícia.

Ao ouvir a polícia entrar no complexo, os manifestantes sentaram-se em dois círculos concêntricos. “Alguns estavam chorando, alguns estavam completamente em silêncio”, disse Alwan. Suas mãos foram amarradas com zíper e eles foram colocados nos ônibus. Eles passaram cerca de oito horas na sede da polícia e foram liberados com intimação de invasão.

A manifestação em curso perturbou outros estudantes, incluindo estudantes que consideram a postura anti-sionista ameaçadora e anti-semita. Noah Fay, 23 anos, aluno do primeiro ano da Escola de Relações Públicas e Internacionais, sente-se irritado e “emocionalmente dilacerado” pelos protestos em curso.

“Sou judeu e tenho família em Israel”, disse ele. “Durou tanto tempo que me fez perceber a loucura de tudo isso.”

Carla Maria Sanford, Olivia Bensimon e Erin Davis contribuíram com relatórios.

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