O que esperar como Connor Bedard No. 1 NHL Draft Pick? Doves, McDavid e outros aconselham

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NASHVILLE – A espera por Connor Bedard em Chicago não é tão diferente do que ele enfrentou em Regina nos últimos dois anos. O brilho dos holofotes. Conferência de imprensa. A pressão implacável de expectativas quase cômicas. O destino de uma franquia e o peso da história.

Apenas o holofote é muito brilhante. Haverá mais repórteres. A pressão e as expectativas são muito altas. Propriedade e história podem ser muito pesadas.

“Pode ser muito”, disse Jonathan Toews.

Preciosos poucos sabiam o que Bedard estava passando. Em 2015, Connor McDavid não era um jogador de hóquei adolescente conhecido por tanto entusiasmo. Sidney Crosby em 2005 Nunca um jogador de hóquei adolescente teve tantos ombros. Mas Toews sabe. Toews consegue. Sim, ele foi classificado como não. 3 tornou-se o Big Pack, não o número 1. E sim, Bedard voltou para a Universidade de Dakota do Norte por um ano, em vez de ir direto para a NHL, como gostaria.

Mas Toews sabe o que é ser o centro das atenções. Chicago deve ser um prodígio. Você coloca uma franquia nas costas e espera carregá-la por mais de uma década de glória, memórias eternas e contratempos financeiros.

Que conselho Toews tem para Bedard, que os Blackhawks draftaram primeiro em Nashville na noite de quarta-feira?

Mantenha simples.

“Provavelmente há muitas coisas, se eu pensar sobre isso, mas a coisa nº 1 que eu diria é manter o hóquei nº 1”, disse Toews. “Mantenha sua vida simples. Hoje em dia, especialmente, é fácil se distrair. É fácil adotar um estilo de vida – porque seu estilo de vida pode mudar muito rapidamente. Há muitas pessoas e muitas coisas para chamar sua atenção. Mantenha-o muito simples. Concentre-se no hóquei. Se você fizer isso, as coisas vão melhorar, seu jogo será melhor e você chegará aonde precisa.

Surpreendentemente, isso nunca foi um problema para Toews, dados os maneirismos do Sr. Serious (mais tarde, Capitão Sirius) que marcaram os 20 anos de Toews. Ficar rico aos 19 anos não o mudou muito. Claro, ele desfrutou do mesmo tratamento real que qualquer outro jogador depois de um jogo no sofá de Chicago, mas Toews não perseguiu as vantagens, o brilho e as conexões sociais que vêm com fama instantânea e riqueza instantânea. Certamente não no começo.

Como qualquer adulto, Toews reflete sobre sua vida e vê coisas que gostaria de ter feito de forma diferente. Sua temporada de calouro não foi uma delas.

“Quando olho para trás, uma das coisas que percebi é que não mudaria”, disse Toews. “Há momentos em que você aprende a equilibrar um pouco sua vida e pode realmente aproveitar os diferentes aspectos de viver em Chicago e jogar pelos Blackhawks. Mas foi uma grande mudança de estilo de vida para mim naquela idade. Tive sorte de minha Meus pais me mantinham com os pés no chão e focado nas coisas importantes. As melhores. Só focava no hóquei.

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Bedard nem completou 18 anos até 17 de julho. Ele é mesmo uma criança. Então ele não terá muitas tentações como dinheiro e cidade grande. Curiosamente, sua juventude deve ajudá-lo a se concentrar e se concentrar em uma tarefa difícil – agora fazendo jus ao extraordinário hype que razoavelmente o acompanhou ao longo dos anos.

Como diz Dawes, a diversão da fama e da fortuna o aguarda. Mas por enquanto hóquei é vida. Deveria ser.

“Você quer ser um jogador profissional de hóquei e não pode fazer tudo”, disse Toews. “Você tem que ser tão bom em uma coisa que mesmo que seja muito difícil, você tem que aprender a colocar coisas, diferentes aspectos (da vida) de lado. Se você mantiver as coisas simples, é mais fácil aproveitar a vida e ser grato pelo que você tem. Mesmo que tenha um preço, é claro.


McDavid é o chamado talento da primeira “geração” da era da mídia social a atingir o mundo do hóquei. As expectativas que ele enfrentou foram absolutamente surpreendentes. Que ele não apenas os imitou, mas os administrou ao máximo, é uma prova de sua grandeza singular.

Mas o barulho externo nunca incomodou McDavid. Era alto o suficiente dentro de sua própria cabeça.

“Coloquei mais pressão em mim mesmo do que nas expectativas ou no exterior”, disse McDavid. “Tudo veio de dentro, e eu definitivamente sou da mesma maneira que (Petard)”.

McDavid patinou um pouco com Bedard no acampamento BioSteel e ficou impressionado. Ele disse que Bedard não estava procurando por nenhuma palavra de sabedoria, mas se o fez, o conselho de McDavid foi nada menos que profundo: continue fazendo o que você está fazendo. Pare para cheirar as rosas de vez em quando.

“Ele parece ter uma boa cabeça sobre os ombros”, disse McDavid. “Ele sabe o que está fazendo. Eu diria a ele para aproveitar. Passa rápido. Aproveite todos os momentos pelos quais você está passando.”

Connor McDavid. (Dave Sandford / NHLI via Getty Images)

Com quatro anos de carreira, Jack Hughes é um dos maiores jogadores do esporte, um pivô de tirar o fôlego e dinâmico número 1 para o crescente New Jersey Devils. Mas quando ele entrou na liga, ele era um garoto que marcou apenas sete gols como novato em 61 jogos. Houve flashes, claro, mas ele não era exatamente o produto acabado. Há poucas pessoas nessa idade.

Bedard é um centímetro mais baixo que Hughes, mas tem a figura atarracada e robusta de um homem de 30 anos. Isso o ajudará a se adaptar aos rigores da NHL.

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Hughes não tem dúvidas de que Bedard será uma estrela absoluta. No entanto, seu conselho é sábio: seja paciente.

“Todo mundo é diferente”, disse Hughes. “O caminho de cada um é diferente. Ele é um grande jogador e tenho certeza que ele virá e se sairá melhor no ano que vem. Ele vai ser um ótimo garoto e vai se sair muito bem. Mas esta é uma liga difícil. É a melhor liga do mundo, então é um desafio, claro.


Google “Alexis Lafrenière” e “Generation” e você encontrará muitos resultados. Depois de postar temporadas monstruosas consecutivas no QMJHL, Lafrenière parece ser a próxima grande novidade. Quando o New York Rangers ganhou na loteria de 2020, um funcionário da Ernst & Young puxou bolas de pingue-pongue e deixou cair a bola do Rangers, levando os fãs da liga a gritar (apenas metade em tom de brincadeira) que foi manipulado em favor do grande mercado. . Equipe (soa familiar?). Lafrenier A Problema.

Bem, três anos em sua carreira na NHL, Lafreniere tem 47 gols e 44 assistências. Ele é um respeitável terceira base, e os Rangers estão avaliando suas opções quando ele atinge a agência livre restrita. Ele tem apenas 21 anos. Ele ainda pode se tornar o jogador que todos pensavam que ele seria.

Ou ele pode não.

O conselho de Lafrenière? Isole-se. Especialmente se você não for um artilheiro de 40 gols como Auston Matthews ou um artilheiro de 100 pontos como Sidney Crosby. Não há chance de que Bedard seja o próximo Alexandre Daigle ou Neil Yakubov. Ele é tão certo quanto as coisas podem ser. Mas é crucial lembrar que um começo medíocre não prevê um futuro medíocre.

“Não é fácil”, disse LaFreniere. “Obviamente, é (uma) liga muito boa. Há muitos bons jogadores. Você tem que ser paciente, continuar trabalhando no seu jogo e tentar aproveitar estar aqui. Temos muita sorte de jogar nesta liga, então você tem que se divertir e trabalhar no seu jogo. Você vai ficar bem.”


Nico Hischier se divertiu muito como um novato na NHL. Ele teve um início sólido de carreira com 20 gols e 32 assistências, disputados em todos os 82 jogos, e seu New Jersey Devils chegou aos playoffs – o que não é pouca coisa para um time que foi ruim o suficiente para ser escolhido primeiro no geral.

Mas sua pontuação e pontos caíram em cada uma das próximas três temporadas. E os Devils perderam os playoffs em cada uma de suas próximas quatro temporadas. Um ano depois, ele é o capitão de um dos times mais empolgantes da liga, com sua primeira vitória na série de playoffs.

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O conselho de Hischier? Pense menos em você e mais na sua equipe.

Isso é música para os ouvidos de Bedard, que fala piegas com tanto cuidado quanto outros artistas trabalham em argila ou aquarelas. Outro ex-não. 1 escolha, Taylor Hall, com Bedard ainda mais, passando por uma das piores sequências que qualquer escolha de primeira linha já teve na era do teto salarial. Mas o sucesso individual é o sucesso da equipe e o sucesso da equipe é o sucesso individual.

“Concentre-se na equipe e tente eliminar o ruído externo”, disse Hisier. “Você tem que prestar atenção no que a organização diz e trabalhar duro. É uma liga difícil. Quando você chega com 18 anos, ainda é um garoto, está jogando contra caras. Então definitivamente não é fácil…. Ouça a equipe, não o barulho de fora. Qual é o seu? Eles querem o melhor.

Porque isso é o que é melhor para eles.


Owen Power não quer dar muitos conselhos a Bedard. Bedard realmente não pode usar nada. O grande defensor do Buffalo disputou oito jogos da NHL durante seu ano de recrutamento, depois de retornar a Michigan para sua segunda temporada. Quando ele finalmente chegou à NHL na temporada passada, o trem do hype havia deixado a estação há muito tempo. E ele tem quase 20 anos, não 18. Aquele ano sabático entre seu recrutamento e o início real de sua carreira na NHL geralmente é muito moderado sob a pressão em torno de uma grande seleção.

E o poder floresceu.

“Ajudou muito”, disse Power. “Ficar mais velho e mais forte para obter aquele ano extra de experiência sob meu controle. Ir para uma equipa (Sabres) com muitos jogadores de topo ajudou-me muito. Isso meio que me permitiu entrar e sair e brincar.

Nada que Bedard fizer na próxima temporada ficará em segredo. Sem voar sob o radar, sem noites tranquilas no ringue. Ele receberá menos graça e misericórdia do que qualquer novato. Ele continuará a estar na televisão nacional em dois países. Cada bandeja será comemorada, cada virada examinada. Nenhum jogador na história do Chicago Blackhawks enfrentou o que Bedard enfrentaria aos 18 anos. Nem mesmo Pombas. Nem mesmo perto.

Mas aparentemente todos que já conheceram o garoto dizem que ele foi construído para isso – mental e fisicamente. Então, o conselho de Power?

Seja você mesmo. Porque é tão bom.

“Ele está em uma situação diferente da minha, com toda a publicidade em torno dele”, disse Power. “Mas ele é um bom garoto e tem uma boa cabeça sobre os ombros e está muito focado no hóquei. O barulho externo não o assusta. Segundo ele, isso não deve ser um problema. Ele fará bem. “

(Foto superior: Bruce Bennett/Getty Images)

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