O lançamento de uma tripulação de quatro pessoas para a estação espacial a bordo de um foguete SpaceX foi abortado pouco antes da decolagem

Infelizmente, o lançamento da cápsula SpaceX Crew Dragon transportando uma tripulação de quatro pessoas para a Estação Espacial Internacional foi interrompido dois minutos após um problema com o sistema usado para acionar os motores do primeiro estágio do Falcon 9.

O comandante do Crew-6 Stephen Bowen, Warren “Woody” Hoburg, o astronauta Andrey Fedayev e o astronauta dos Emirados Sultan Alneyadi, o primeiro árabe designado para um voo espacial de longa duração, esfregaram e esperaram pacientemente dentro da espaçonave enquanto os propulsores do foguete disparavam. Escorrido.

A próxima oportunidade de lançamento chega às 1h22 EST de terça-feira, mas não ficou imediatamente claro o que causou o problema com o fluido de ignição do motor ou quanto tempo pode levar para consertar o problema. O líquido é uma substância química chamada trietilalumínio trietilboro, ou “chá DEP”.

Se a equipe não conseguir deixar o estádio na terça-feira, a próxima chance será no dia 2 de março.

Foi o primeiro lançamento de última hora do Crew Dragon devido a uma falha técnica desde que os ônibus começaram a transportar astronautas para a estação espacial em 2020, encerrando a dependência exclusiva da NASA da espaçonave russa Soyuz para transportar astronautas ao laboratório.

Para desgosto da tripulação, a limpeza de última hora acabou com a chance da SpaceX de lançar três Falcon 9s em apenas 13 horas, programada para lançar dois conjuntos de satélites Starlink Internet em órbita na Flórida e na Califórnia no final da tarde. Não ficou imediatamente claro se esses voos continuariam dentro do cronograma.

Mas a segurança de voo vem em primeiro lugar e, depois que os engenheiros tiverem a chance de descobrir o que deu errado, a SpaceX sem dúvida consertará o problema do ignitor. A única questão é quanto tempo.

Sempre que partirem, Bowen e companhia serão recebidos na estação pelos comandantes do Crew-5 Nicole Mann, Josh Kasada, o astronauta japonês Koichi Wakata e a astronauta Anna Kikina. Eles chegaram à estação em outubro passado e planejam retornar à Terra em 6 de março para completar uma missão de 151 dias.

Saudando os pilotos do Crew-6 estavam Sergei Prokofiev, Dmitri Bedlin e o astronauta da NASA Frank Rubio. Eles visitaram o laboratório em setembro passado e originalmente planejavam voltar para casa em março.

Mas o ônibus espacial Soyuz MS-22 foi danificado em 14 de dezembro, quando um micrometeoróide rompeu uma linha de refrigeração. Após uma análise, os engenheiros russos concluíram que a espaçonave não poderia ser usada com segurança novamente porque os sistemas de detecção poderiam superaquecer.

Em vez disso, uma Soyuz substituta – MS-23 – foi lançada na quinta-feira passada, carregando equipamentos e suprimentos em vez de uma tripulação. O ônibus atracou na estação na noite de sábado, dando a Prokofiev e sua tripulação uma carona segura para casa.

Mas para colocar o cronograma de rotação da tripulação de volta nos trilhos, o trio deve passar mais seis meses no espaço, voltando para casa neste outono após um ano inteiro em órbita. Eles irão compartilhar a estação com a Tripulação 6 na maior parte do tempo.

Alneyadi, pai de seis filhos, será o segundo emirado a voar no espaço, mas o primeiro exigirá uma permanência de seis meses na estação. Durante sua viagem, os dois pilotos sauditas visitarão o complexo de laboratórios por uma semana como parte de uma missão comercial gerenciada pela Axiom Space, com sede em Houston.

“Acho que vai ser muito interessante”, disse Alniadi após chegar ao Centro Espacial Kennedy na semana passada. “É para a ciência, para espalhar o conhecimento sobre como é importante voar (no espaço) e ultrapassar os limites da exploração, não apenas nos países líderes.

“Nossa região também tem sede de aprender mais. E acho que podemos ser embaixadores nessas missões. Podemos voltar com conhecimento e compartilhar tudo o que aprendemos com todos”.

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