O fraudador bilionário Joe Lewis, 87, escapa da prisão por uso de informações privilegiadas

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O bilionário octogenário britânico Joe Lewis – que usava um tapa-olho no olho direito – foi poupado da prisão na quinta-feira por sua condenação por abuso de informação privilegiada, dizendo que poderia morrer atrás das grades por causa de sua condição “fraca”.

A juíza do Tribunal Federal de Manhattan, Jessica Clarke, suspendeu o ex-proprietário do clube de futebol Tottenham Hotspur, de Londres, de 87 anos, depois que os promotores disseram que não pretendiam prendê-lo – depois que ele admitiu ter dado dicas de ações ilegais para sua namorada e para os pilotos que eles usavam. ganhar mais de US$ 500 mil – devido a seus problemas de saúde.

“Temos diante de nós um homem frágil, de 87 anos, com problemas de saúde significativos, cuja condição piorou desde a acusação”, disse o advogado de Lewis, David Sorno, antes de o juiz proferir a sentença.

A sentença sem prisão significa que Lewis, que mora nas Bahamas, não passará um dia na prisão, mesmo depois de admitir o que os federais chamaram de esquema “descarado” para ficar com sua ex-namorada Caroline Carter – Miss Ilhas Virgens dos EUA 2016 – e os pilotos. Brian Waugh e Patrick O'Connor com informações privilegiadas.

O investidor baseado nas Bahamas foi autorizado a sair em liberdade em julho, depois de pagar um título de US$ 300 milhões garantido por seu iate de US$ 250 milhões – “AVIVA” – e seu jato particular.

“Ele optou por abusar do acesso e das informações que tinha no topo da montanha financeira, e fez isso repetidamente”, disse o advogado Jason Richman durante a audiência.

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Lewis não passará um dia na prisão depois que os promotores e um juiz concordaram que seus problemas de saúde o colocavam em risco na prisão. Reuters

O promotor classificou as circunstâncias da idade e dos problemas de saúde de Lewis como uma “situação única” e insistiu no tribunal que a decisão de não prisão envia uma mensagem de que “mesmo os bilionários não estão acima da lei”.

Os federais também disseram que Lewis pode ter travado uma longa batalha de extradição em vez de ir voluntariamente ao exterior para lutar contra os EUA.

Lewis sentou-se à mesa da defesa com as mãos cruzadas no colo durante o julgamento. Sua mão direita, pressionada contra a esquerda, tremeu durante todo o processo – mas os tremores aumentaram quando seu advogado começou a argumentar por que ele não deveria ir para a cadeia.

Lewis foi multado em US$ 5 milhões e sua empresa Broad Bay Ltd foi condenada a pagar mais de US$ 45 milhões – mas isso foi uma gota no oceano para o financiador, cujo patrimônio líquido é estimado em mais de US$ 6 bilhões. Ele também ficará em liberdade condicional por três anos.

Lewis cobriu o rosto enquanto entrava e saía do tribunal. Boas fotos
Ele admitiu ter dado dicas de ações ilegais para sua namorada e pilotos particulares que usou para ganhar mais de US$ 500.000. AFP via Getty Images

Lewis fez um breve discurso durante a audiência de sentença, chamando o crime de “erro terrível”.

“Eu quebrei a lei, estou envergonhado, sinto muito e assumo a responsabilidade”, disse ele de seu assento na mesa da defesa. Ele então solicitou ao tribunal que lhe desse “tempo para corrigir o fato que desperdicei”.

O advogado de Lewis explicou os tapa-olhos dizendo que seu cliente estava “enfrentando problemas muito sérios no olho direito” e planejava fazer uma cirurgia em breve no Reino Unido.

O advogado mencionou outros problemas de saúde que Lewis sofre, mas não entrou em detalhes, citando a privacidade do idoso.

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O juiz concordou que os problemas de saúde de Lewis eram graves o suficiente para colocá-lo em “risco de queda” e sofrer ferimentos graves e potencialmente fatais se fosse preso.

“Está claro para mim que a vida do Sr. Lewis estaria em grave perigo se ele fosse encarcerado”, disse Clark.

Lewis, seus familiares e seu advogado fizeram tentativas significativas e malsucedidas de protegê-lo das câmeras de notícias na quinta-feira. Ele cobriu o rosto com as mãos no caminho para a quadra.

Na saída, apesar do clima ameno de 50 graus, Lewis vestiu sua jaqueta de inverno bege North Face de guarda-costas, puxou o capuz sobre a cabeça, inclinou-se atrás de um guarda e outros apoiadores enquanto era escoltado até um carro que o esperava.

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