O contrato UAW da Ford aumentará os custos e aliviará os conflitos trabalhistas

Quando os trabalhadores do sector automóvel entraram em greve em Setembro, os executivos dos principais fabricantes de automóveis dos EUA alertaram que as exigências sindicais prejudicariam significativamente a sua capacidade de competir numa indústria em rápida mudança. O presidente-executivo da Ford Motor disse que a empresa pode ter que cancelar investimentos em veículos elétricos.

O futuro não parece sombrio agora que a Ford e o sindicato United Automobile Workers chegaram a um acordo provisório que poderia servir de modelo para acordos com Ram, Jeep e fabricantes General Motors e Stellar. Chrysler.

Os custos da Ford aumentarão sob os termos do novo acordo, que inclui um aumento de 25 por cento ao longo de quatro anos e meio, melhores benefícios de pensões e outras disposições. O custo extra pode pesar nos lucros e prejudicar a capacidade da Ford de investir em novas tecnologias, disse o diretor financeiro da empresa, John Lawler, na quinta-feira.

Mas alguns analistas disseram que os aumentos eram administráveis. Crucial para as perspectivas da empresa, disseram eles, é o quão inovadora e eficiente a empresa é no design e fabricação de carros e tecnologia que podem competir com as ofertas da Tesla, que dominam a linha de veículos elétricos de crescimento mais rápido da indústria automobilística.

“Eles não concordam com nada que mate a sua competitividade”, disse Joshua Murray, professor associado da Universidade Vanderbilt. Fio Examina como as montadoras americanas perderam terreno para concorrentes japoneses e europeus. O acordo poderia até ajudar a Ford, disse ele, porque o contrato de quatro anos garante que não haverá disputas trabalhistas durante a transição para veículos elétricos.

“Eles não se envolvem em conflitos trabalhistas quando lidam com” mudanças tecnológicas, disse o Sr. Murray disse.

A Ford disse na quinta-feira que faturou US$ 1,2 bilhão de julho a setembro, com receitas de US$ 44 bilhões; A empresa perdeu US$ 827 milhões no terceiro trimestre de 2022. Mas a divisão que fabrica veículos eléctricos perdeu 1,3 mil milhões de dólares ao baixar os preços ao investir em novas tecnologias e aumentar a concorrência.

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Espera-se que cerca de 17 mil trabalhadores da Ford em greve, de um total de 57 mil trabalhadores do UAW na empresa, comecem a regressar às fábricas em breve. Wayne, Michigan, do outro lado da rua da fábrica da Ford, uma das três primeiras fábricas a ser atingida pelo UAW. No UAW Local 900 em , os trabalhadores descartaram placas, lenha e água engarrafada que haviam sido armazenadas para piquetes.

“Este é o melhor negócio que já vi em meus 30 anos com a Ford”, disse Robert Carter, 49 anos, que trabalha com engenheiros montando estações de trabalho na linha de montagem. Ele disse que os trabalhadores mais jovens que ganham abaixo do salário máximo de US$ 32 por hora veriam o maior impacto do novo contrato; Nos próximos quatro anos e meio, os seus salários aumentarão para mais de 40 dólares por hora.

“Para alguns, os seus salários quase duplicam”, disse ele. “Como você pode dizer que não é grande?”

A reacção de Wall Street sugeriu que os investidores não encararam o acordo como um desastre. As ações da montadora caíram 1,7 por cento durante as negociações normais de quinta-feira.

Mas as ações da Ford caíram quase 5 por cento nas negociações fora do horário comercial, depois que a empresa disse que o lucro antes dos custos de juros e impostos ficaria entre US$ 11 bilhões e US$ 12 bilhões por causa do custo da greve. 2023. A greve custará à empresa US$ 1,3 bilhão este ano e o Sr. Lawler disse.

Analistas do Barclays estimaram que os aumentos salariais anuais do novo acordo sindical, melhores benefícios previdenciários e outras medidas seriam de US$ 1 bilhão a US$ 2 bilhões por ano até o final do período contratual de quatro anos, ou o equivalente a cerca de 1% das vendas.

Senhor. Lawler disse em uma teleconferência que o acordo aumentaria os custos trabalhistas da empresa em uma média de US$ 850 a US$ 900 por veículo. À luz desses custos trabalhistas mais elevados, a Ford tentará “identificar eficiências e melhorar a produtividade para nos ajudar a atingir nossos objetivos”, disse ele.

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Alguns analistas criticaram o acordo com o UAW, dizendo que poderia colocar a Ford em uma desvantagem significativa de preço, possivelmente levando a empresa a transferir mais produção para o México.

“Isso acrescenta uma barreira a um mercado muito competitivo”, disse Jonathan Smoak, economista-chefe da Cox Automotive. “É certamente um compromisso que, no futuro, reduzirá o desempenho da Ford ou os forçará a considerar alternativas.”

Durante as negociações controversas, a Ford reclamou que um grande aumento salarial para os trabalhadores empurraria a Tesla ainda mais para trás no mercado de veículos elétricos. As vendas dos dois principais modelos movidos a bateria da Ford, o caminhão F-150 Lightning e o veículo utilitário esportivo Mustang Mach-E, decepcionaram este ano, e a empresa recentemente reduziu os planos para aumentar a produção do Lightning.

“Há uma tremenda pressão descendente sobre os preços dos VE”, disse o Sr. Lawler disse.

Mas a Tesla e outros fabricantes de automóveis como a Toyota, a Hyundai, a Nissan e a Honda, cujas fábricas não têm sindicatos nos EUA, enfrentam agora pressão para aumentar os salários e perder qualquer vantagem de custos que possam ter tido.

O UAW anunciou a sua intenção de tentar organizar essas fábricas. O acordo salarial com a Ford representa o maior aumento na remuneração que o sindicato ganhou em décadas e será uma poderosa propaganda para a negociação colectiva.

“É bom que Elon Musk esteja olhando para isso”, disse Madeline Janis, diretora executiva do Jobs to Move America, um grupo de defesa com laços estreitos com o trabalho organizado. “Hyundai e Toyota fariam bem em ver isso. Esta é uma nova era de trabalhadores em pé.”

Tesla, Sr. A empresa de Musk e outras montadoras como BMW, Mercedes-Benz e Volkswagen, que não têm trabalhadores sindicalizados nos EUA, podem decidir oferecer pagamento antecipado para afastar os organizadores trabalhistas.

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“Uma estratégia para evitar a sindicalização é aumentar os salários”, disse Rebecca Collins Given, professora associada de estudos laborais e relações laborais na Universidade Rutgers.

A Sra. Given e outros disseram que a capacidade da Ford, GM e Stellandis de produzir produtos inovadores será um fator decisivo no mercado de veículos elétricos. Essa responsabilidade é da administração, não dos trabalhadores da linha de montagem.

“Está claro que essas empresas têm trabalho a fazer no mercado de veículos elétricos”, disse Given. “Não há nada neste acordo que crie sanções.”

Além de um aumento salarial de 25 por cento, o contrato dá aos trabalhadores horistas da Ford ajustes salariais no custo de vida, grandes ganhos em pensões e segurança no emprego, e o direito de greve em caso de encerramento de fábricas. O sindicato inicialmente pediu um aumento salarial de 40%.

A Ford ainda não definiu datas para o reinício das fábricas fechadas pela greve. A empresa disse anteriormente que poderia levar até quatro semanas para atingir a produção total. A Ford precisa de cerca de 600 fornecedores para retomar a produção e fornecer peças.

“Reinstalar uma fábrica é muito mais difícil do que derrubá-la”, disse Bryce Currie, vice-presidente de manufatura da Ford nas Américas, este mês.

Os trabalhadores da fábrica de Wayne, que fabrica a picape Ranger e o veículo utilitário esportivo Bronco, não receberam ordens de retorno ao trabalho na quinta-feira, mas esperava-se que retornassem à linha de montagem na próxima semana.

Walter Robinson, 57 anos, trabalha na fábrica de Wayne há 34 anos e espera se aposentar ao final do novo contrato. Mas ele disse que seus três filhos trabalham na Ford e verão grandes benefícios com as novas regulamentações.

“Minha filha está aqui há apenas dois anos e levará anos até que ela consiga um salário mais alto”, disse ele. “Isso vai ajudá-la muito. Vai mudar a vida de todos para melhor.

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