Mulher presa por 5 anos em caso de fraude eleitoral é absolvida

Num caso que provocou indignação de activistas do direito de voto durante anos, um tribunal de recurso do Texas reverteu na quinta-feira e libertou uma mulher condenada a cinco anos de prisão por ter votado ilegalmente num voto provisório nas eleições de 2016.

Dois anos depois, o Tribunal de Apelações Criminais do Texas decidiu que um tribunal de apelação inferior, o Segundo Tribunal de Apelações Criminais, errou ao decidir que Crystal Mason foi condenada por voto ilegal em 2018.

Sra. de 49 anos da área de Fort Worth. Mason foi acusado de votar ilegalmente por voto provisório nas eleições gerais de 2016 enquanto estava em liberdade condicional. Os votos nunca foram contados oficialmente e a Sra. Mason insistiu que não sabia que era inelegível para votar e agiu de acordo com o conselho de um funcionário eleitoral que lhe disse que ela poderia votar.

A Sra. Mason, que foi libertada sob fiança, apelou da condenação. Em 2020, o Tribunal de Apelações do Segundo Circuito decidiu que o fato de ela saber ou não que era inelegível para votar era “imaterial para o julgamento”.

Mas em 2022, o Tribunal de Recurso Criminal discordou e pediu ao tribunal de primeira instância que reavaliasse o caso. Ele disse que a promotoria deve provar, além de qualquer dúvida razoável, que a Sra. Mason, que cumpria pena de cinco anos sob acusação de conspiração federal, com três anos de liberdade condicional, sabia que suas circunstâncias a tornavam inelegível para votar.

Ao decidir anular a sua condenação e absolvê-la, a acusação disse que não havia provas suficientes para provar que ela sabia.

Uma cópia da decisão foi fornecida pela ACLU do Texas e pelo Texas Civil Rights Project.

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“Fui lançada nesta luta pelos direitos de voto, uma manobra política onde os direitos de voto das minorias são atacados, e vou atacar para que ninguém mais tenha de enfrentar o que experimentei durante seis anos”, disse Mason. Relatório quinta-feira. “Chorei e rezei todas as noites durante mais de seis anos para ser uma mulher negra livre.”

Thomas Buser-Clancy, advogado da ACLU do Texas, que representou a Sra. Mason, disse que sua vitória foi uma vitória para a democracia.

“Estamos aliviados pela Sra. Mason, que esperou tanto tempo na incerteza sobre se será presa por cinco anos e separada de sua família por tentar cumprir seu dever cívico”, disse ele.

EM. O Gabinete do Promotor Distrital do Condado de Tarrant, que processou o caso contra Mason, não foi encontrado imediatamente para comentar o assunto na noite de quinta-feira.

Os promotores argumentaram que havia motivos para acreditar que a Sra. Mason havia lido a cédula provisória, que especificava os requisitos de elegibilidade do eleitor, e, portanto, sabia que estava cometendo um crime.

Sra. A condenação de Mason é um ponto crítico para os activistas do direito de voto, cujo caso sublinha as disparidades raciais na acusação de casos criminais de fraude eleitoral e a complexidade das leis eleitorais para os condenados por crimes graves.

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