Max Struss, de 59 pés, levanta Cavaliers sobre Mavericks

CLEVELAND – Max Struss perfurou uma cesta de 59 pés quando o tempo expirou, sua quinta cesta de 3 pontos nos quatro minutos finais para levar o Cleveland Cavaliers à vitória por 121-119 sobre o Dallas Mavericks na noite de terça-feira.

Depois que os Mavericks assumiram a liderança na enterrada de PJ Washington faltando 2,9 segundos para o final, os Cavaliers rapidamente deram a bola para Evan Mobley, que a devolveu para Strus – quatro 3s em 67 segundos para manter Cleveland perto.

Struss driblou antes de lançar seu chute além do meio da quadra, oficialmente listado a 59 pés. Ao rolar para a rede, Struss foi derrubado por companheiros de equipe enquanto a multidão do Fieldhouse, de propriedade dos Rockets, irrompia.

“Finalmente, temos um cara como Max Strus”, disse Jared Allen, pivô dos Cavaliers. “Tudo é possível.”

De acordo com a ESPN Stats and Information Research, Strus é apenas o quarto jogador nas últimas 25 temporadas a fazer cinco 3s nos quatro minutos finais.

“Ele é o cara”, disse o técnico do Cleveland, JP Bickerstaff, sobre Struss. “É que temos sorte neste time, temos um cara que pode se apresentar e fazer grandes jogadas em qualquer noite.”

De acordo com o Basketball Reference, a tacada mais memorável é a segunda campainha de vitória mais longa na era dos 3 pontos. Apenas Devontae Graham acertou 61 pés nesse período, na vitória do New Orleans Pelicans sobre o Oklahoma City Thunder em 15 de dezembro de 2021.

“Não sei. Donovan (Mitchell) estava fora do jogo, então outra pessoa teve que se apresentar”, disse Struss, rindo, em sua entrevista em quadra na Poly Sports. “Eu tive sorte.”

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Mitchell fez 31 pontos, Strauss fez 21 e Allen fez 19 para os Cavaliers, que melhoraram para 12-3 desde 26 de janeiro.

“Não achei que seria tão longe. Tive a sensação de que seria perto”, disse Mitchell ao descrever o vencedor do Struss. “O que ele fez por nós no quarto, para ver acontecer, tinha que ser ele. Você sonha com um chute como esse.”

Luka Doncic fez 45 pontos e 14 assistências por dia antes de completar 25 anos pelo Mavericks. Kyrie Irving marcou 30 para o Dallas, que perdeu pela segunda vez em 10 jogos.

Doncic somou nove rebotes, terminando um a menos de seu 11º triplo-duplo.

Dallas marcou 10 pontos consecutivos antes de Doncic fazer uma cesta de 3 pontos para assumir a liderança por 108-98 faltando 4:38 para o fim.

“Deveríamos ter terminado o jogo de uma maneira melhor”, disse Washington. “Sentimos que deveríamos ter vencido aquele jogo e perder assim definitivamente dói.”

Os Mavericks ainda estavam com uma vantagem de dois dígitos quando o Struse esquentou, fazendo quatro cestas de 3 pontos em um minuto para puxar o Cavs para 113-112.

“Max nunca desiste”, disse Bickerstaff. “Ele continuou fazendo jogada após jogada em ambos os lados.”

A aparição de Doncic em Cleveland sempre atrai dezenas de fãs da comunidade eslovena da cidade. Após o aquecimento inicial antes do jogo, Doncic foi até a arena para dar autógrafos e posar para fotos.

Depois de um início lento, os Cavaliers acertaram 7 de 9 arremessos de 3 pontos para abrir o segundo quarto enquanto construíam uma vantagem de 56-41.

Mas após um intervalo em Dallas, Dancic assumiu. O All-Star acertou três 3s em um intervalo de 1:26, acertou dois lances livres, acertou outro passo para trás 3 e marcou 14 pontos nos 2:57 finais para levar os Mavs para 60-56 no intervalo.

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Foi a primeira visita de Irving desde que foi negociado do Brooklyn para o Dallas, e ele recebeu uma recepção calorosa durante as apresentações dos jogadores, quando o Cavs fez um vídeo tributo a ele durante o primeiro quarto.

Irving acenou para a multidão e fez um formato de coração com as mãos para expressar sua gratidão.

O guarda mercurial tem um relacionamento complicado com os fãs de Cleveland. Alguns permanecem leais e nunca esquecerão a sua contribuição para o título dos Cavs em 2016, enquanto outros sentem-se amargurados com Irving depois de exigirem ser negociados.

Ele ficou no Dallas por quase um ano, e o técnico do Mavericks, Jason Kidd, elogiou como Irving se encaixou depois de deixar o Nets.

“Ele está aliviado”, disse Kidd. “Ele gosta da cidade de Dallas. Gosta de seus companheiros de equipe e joga em alto nível.”

A Associated Press contribuiu para este relatório.

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