March Madness: Purdue vence Gonzaga em uma sequência de 3 segundos, ED de sack alto para avançar para a Elite Oito

A ofensa de Purdue é maior do que Zach Eddy. Foi uma lição que Gonzaga aprendeu da maneira mais difícil na sexta-feira, quando os Boilermakers venceram os Bulldogs por 80-68 no Sweet 16.

Gonzaga concentrou sua defesa em Eddy desde o início, repetidamente fazendo dupla dupla com ele na trave e pick-and-roll. O ataque letal de Purdue no meio da quadra respondeu com um remate de 7 de 13 na faixa de 3 pontos no primeiro tempo.

Quando Gonzaga respondeu no segundo tempo, com Edey mostrando cobertura única, ele ultrapassou seus zagueiros menores e marcou. Uma combinação mortal de dentro para fora colocou Purdue na pequena lista de candidatos restantes ao título nacional.

Gonzaga continuou fumegando… por um tempo

Durante a maior parte do jogo, Gonzaga manteve o ritmo de seu próprio ataque. Os Bulldogs acertaram 51,7% do campo no primeiro tempo e lideraram Purdue por 40-36 no intervalo. Quando Purdue se afastou no início do segundo, Gonzaga fez uma sequência de 9-2 para chegar a dois pontos.

Mas Purdue acabou desgastando Gonzaga. O atacante sênior do Gonzaga, Anton Watson, foi para o banco com sua quarta falta faltando 12:33 para o fim e Purdue liderando por 53-51. Purdue respondeu com uma corrida de 14-2 para ampliar a vantagem para 67-53. Game Over.

Zach Eddy festejou e recebeu muita ajuda em um ataque mortal no meio da quadra de Purdue.  (Gregory Shamus/Imagens Getty)

Zach Eddy festejou e recebeu muita ajuda em um ataque mortal no meio da quadra de Purdue. (Gregory Shamus/Imagens Getty)

Graham Ike, outro grande homem de Gonzaga, fez uma bandeja que Edey não conseguiu salvar faltando 5:07 para o fim e Puldue liderando por 72-59, ampliando os problemas dos Bulldogs.

Quando acabou, Eddie fez 27 pontos e 14 rebotes ao acertar 10 de 15 arremessos de campo. Como equipe, Purdue acertou 57,1% do campo e 45% (9 de 20) da faixa de 3 pontos. Três titulares do Purdue marcaram dois dígitos junto com Eddy. Gonzaga acertou 49,2% de campo e 31,6% (6 de 19) de 3, o que não foi bom o suficiente.

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Purdue fez isso durante toda a temporada

Isso não é novidade para Purdue. Edey Singh, duas vezes Consensual Atleta Nacional do Ano, um atleta de 2,10 metros sem nenhuma competição física no basquete universitário, está recebendo a maior parte da atenção. Mas ela esteve cercada por atiradores de elite durante toda a temporada, uma grande diferença entre o time deste ano e o time do ano passado, que perdeu para o número 16, Fairleigh Dickinson, na primeira rodada do torneio da NCAA.

Purdue entrou na sexta-feira como o time de arremesso de 3 pontos número 1 do país, com uma notável taxa de sucesso de 40,9% à distância. No ano passado, a equipe acertou 32,2% em 3 e ficou em 291º lugar no país.

A diferença torna Purdue quase imparável quando seus tiros caem – o que acontece com frequência. Essa é exatamente a equipe de Purdue que Gonzaga encontrou na noite de sexta-feira.

Braden Smith foi o co-capitão de Eddie contra os Bulldogs. O guarda do segundo ano quase registrou um triplo-duplo com 14 rebotes, 15 assistências e oito rebotes. Ele acertou 6 de 11 arremessos de campo e 2 de 4 na faixa de 3 pontos. Lance Jones somou 12 pontos ao acertar 5 de 10 arremessos de campo. Smith, Jones, Fletcher Lower e o guarda reserva Mason Gillis acertaram, cada um, duas cestas de 3 pontos para fornecer aos Bulldogs um fluxo constante de veneno.

Os Boilermakers estão agora a uma vitória da Final Four, que estava longe de seu alcance na temporada passada. Eles enfrentarão o Tennessee no domingo pelo direito de avançar para o próximo fim de semana.

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