Junto com o acordo de debate, Trump e Biden deixam de lado um empreendimento de campanha histórico

O presidente Biden e Donald J. O avanço de Trump com dois debates presidenciais – e a marginalização da Comissão de Debates Presidenciais – é um golpe debilitante e fatal para uma instituição que já foi um árbitro fundamental da política presidencial.

Mas as raízes do declínio da comissão remontam a pelo menos uma década e atingiram o auge em 2020, quando o Sr. Trump e o Sr. A comissão teve dificuldades para realizar um debate com Biden.

Senhor. Senhor Trump A primeira reunião dos candidatos naquele ano foi cáustica e estridente, com gritos contra Biden e o moderador. “Sou tendencioso: nunca experimentei nada parecido”, disse o moderador, Chris Wallace.

Como se descobriu mais tarde, Trump foi diagnosticado com Covid dias antes do evento, o que levou a fortes objeções à comissão por parte da campanha de Biden. Um segundo debate entre o Sr. Trump e o Sr. Cancelado por Trump. No terceiro debate, a comissão deu ao árbitro um botão mudo para interromper um candidato que infringisse as regras.

Mas mesmo antes disso, a política da comissão está em situação frágil. Senhor. Anita Dunn, conselheira sênior de longa data de Biden, ajudou a redigir o relatório de 2015, que pedia que os debates fossem atualizados para o ambiente moderno da mídia. A comissão apartidária, criada em 1987 pelos líderes dos partidos Democrata e Republicano, é favorável aos Democratas. Trump acusou. O Comitê Nacional Republicano anunciou que não trabalharia mais com a comissão em 2022.

“As campanhas querem sempre retomar os debates”, disse Alan Schroeder, professor emérito da Escola de Jornalismo da Northeastern University, em Boston, que escreveu vários livros sobre os debates presidenciais.

O presidente republicano Frank Fahrenkopf Jr., que ajudou a criar a comissão e agora é seu copresidente, disse numa entrevista que estava consternado com os resultados das campanhas que contornaram a organização – e cético sobre como ela poderia funcionar.

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“Serei uma mosca na parede quando as campanhas começarem a se reunir para revelar os detalhes disso”, disse ele. “Quem está sentado onde, quem está arbitrando, quem está aí, onde estão essas pessoas. Fomos criados para fazer todas essas coisas.

Na verdade, a comissão foi criada para inserir um negociador bipartidário e capacitado no planeamento, cobrindo coisas como eleições de moderadores, quantos convidados cada campanha pode trazer para o estúdio e a altura dos púlpitos atrás dos quais os candidatos se posicionam.

Substituiu a Liga das Eleitoras, que supervisionou os debates durante uma década e foi criticada pela sua falta de sucesso em lidar favoravelmente com as exigências dos ativistas. Em 1984, o presidente republicano Ronald Reagan e o seu rival democrata, Walter F. As campanhas de Mondale vetaram os nomes de 100 jornalistas nomeados como interrogadores do painel.

“O problema é que a liga não tinha muita influência contra a questão, por isso, quando se tratou dos detalhes sobre se haveria ou não audiência ao vivo, as campanhas os atingiram duramente”, disse Schroeder.

Ricardo M. Nixon e John F. A comissão deixou de lado práticas que evoluíram a partir de debates presidenciais televisionados desde 1960 entre os Kennedy. Os painéis de questionadores, que dificultavam muito o foco em um tópico ou permitiam o acompanhamento, foram substituídos por um moderador. A comissão decidiu quem poderia participar e onde os debates poderiam ser realizados, e garantiu que seriam transmitidos em todas as principais redes.

Os locais, as datas e o foco do debate – sejam eles sobre política externa ou questões internas – foram anunciados antecipadamente com a ideia de dificultar a influência da propaganda nas regras do jogo.

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“Sou um fã da comissão”, disse Gibbs Knotts, professor de ciência política no College of Charleston. “Eles têm um histórico consistente de bom trabalho. É lamentável que isso volte às campanhas; e os cálculos estratégicos estão em andamento e prejudicam os interesses do público americano como um todo.

Senhor. Trump e o Sr. Biden rapidamente concordou com datas e redes para patrocinar os debates, mas negociações difíceis estão por vir. Senhor. Biden prefere debates sem plateia e com microfones que desligam automaticamente quando um orador ultrapassa o tempo previsto. Não está claro se Trump concordou com esses termos.

Também não está resolvido se a discussão será realizada exclusivamente na rede anfitriã ou compartilhada com outras emissoras e streamers. A ABC, uma das patrocinadoras, disse que permitiria que outras redes exibissem os debates; A CNN, pelo menos inicialmente, disse que não poderia.

Para o público, não haverá diferenças aparentes entre um debate organizado pela comissão e um debate negociado pelos candidatos e pela rede.

“Um debate é um espetáculo ao vivo. Não tem roteiro. Porque, como a história nos tem mostrado repetidas vezes, os debates têm vontade própria e ganham vida própria”, disse Schroeder. .

Apesar de anos de descontentamento, na quarta-feira o Sr. Biden disse que a comissão foi pega de surpresa pela proposta. Fahrenkopf disse. “Não nos importamos”, disse ele. Mas dada a dificuldade destas negociações, ele disse que espera que as campanhas acabem por permitir que a comissão intervenha e realize o espectáculo.

“Estamos prontos para ir”, disse ele.

Michael M. Grinbaum Relatório contribuído.

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