Israel, o Hamas e os EUA estão perto de um acordo para libertar os reféns em apuros, dizem altos funcionários.

Michael Herzog, embaixador de Israel em Washington, disse no domingo estar “esperançoso” de que um acordo para libertar pelo menos alguns dos reféns detidos pelo Hamas em Gaza seja concluído “nos próximos dias”.

“Estamos falando de uma pausa na luta por alguns dias”, disse Herzog sobre os termos do acordo. “Se tivermos um acordo, estamos preparados para suspender um número significativo de reféns”, disse ele no programa “This Week”, da ABC.

Autoridades dos EUA têm tentado mediar um acordo entre Israel e o Hamas e acreditam que estão perto de um acordo que implicaria uma pausa de pelo menos cinco dias nos combates e permitiria a libertação de pelo menos 50 mulheres e crianças, de acordo com uma contagem inicial. . Pessoas familiarizadas com as negociações em andamento disseram. Eles falaram sob condição de anonimato para discutir Uma questão de sensibilidade.

Nem os EUA nem Israel falam directamente com o Hamas, que está representado nas discussões do Qatar. Numa conferência de imprensa em Doha no domingo, o primeiro-ministro do Catar, Mohammed bin Abdulrahman bin Jassim Al Thani, disse que os “desafios” restantes nas negociações eram “muito pequenos” e principalmente logísticos.

Depois de semanas de “altos e baixos” nas negociações, disse ele, “estamos agora muito confiantes de que estamos perto de chegar a um acordo que trará as pessoas em segurança para casa”.

“Essas negociações atingiram um estágio crítico”, disse o vice-assessor de segurança nacional da Casa Branca, John Feiner, no domingo à ABC. “Progressos significativos foram feitos nas últimas horas, incluindo nos últimos dias. Algumas das questões… foram agora reduzidas ou um entendimento foi alcançado, mas não está completo.

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“Até que as pessoas realmente comecem a se mover e a liberar, não queremos nos precipitar porque as coisas ainda podem descarrilar no último minuto.” Mas com base nas “declarações” do Hamas, a administração acredita que há um “número significativo de reféns que poderão ser libertados se este acordo for concluído”.

Em 19 de Novembro, a Conselheira Adjunta de Segurança Nacional da Casa Branca, Joan Feiner, e outros comentaram sobre um possível acordo Israel-Hamas, incluindo a libertação de reféns. (Vídeo: Washington Post)

O Washington Post informou anteriormente que os negociadores haviam elaborado um documento de seis páginas descrevendo quando, onde e como os reféns seriam evacuados com segurança de Gaza. O acordo, que prevê uma cessação temporária das hostilidades, permitirá um aumento significativo na quantidade de ajuda humanitária que entra no enclave. A esperança é que, se o congelamento inicial das substituições de militantes e a libertação de mulheres e crianças decorrer sem problemas, estabelecerá um modelo que permitirá a libertação de outros grupos cativos, incluindo civis e soldados israelitas, em troca de prisioneiros palestinianos. Realizado em Israel.

Durante as conversações em Doha, o Hamas indicou que não controlava os 239 reféns que Israel afirma possuir. Eles foram capturados quando os militantes lançaram um ataque brutal ao sul de Israel em 7 de outubro, matando pelo menos 1.200 pessoas. Outros grupos militantes em Gaza, incluindo a Jihad Islâmica Palestina, aproveitaram a pressão do Hamas através da segurança israelense para entrar em pequenas comunidades perto da fronteira e fazer alguns reféns, disseram autoridades dos EUA.

Os pontos-chave do acordo – um congelamento de vários dias nas hostilidades que permitiria a libertação de mulheres e crianças e a aceleração da ajuda humanitária, incluindo combustível – foram alcançados com o Hamas na semana passada, mas Israel tem-se mostrado relutante até agora. Concordar com qualquer coisa como um cessar-fogo até que o objectivo de destruir o Hamas dentro de Gaza seja alcançado.

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Mas essa posição parece agora ter mudado, com Israel a insistir que um cessar-fogo e um cessar-fogo são duas coisas diferentes. “Somos contra um cessar-fogo porque permitiria ao Hamas manter o poder, reagrupar-se, rearmar-se e atacar novamente”, disse Herzog.

“Estamos falando de uma pausa nos combates por alguns dias para que os reféns possam ser evacuados”, disse ele.

Altos funcionários da administração descreveram a libertação de uma mãe e de uma filha norte-americanas há várias semanas como um modelo em pequena escala para o movimento mais amplo agora imaginado. Durante essa operação, Israel concordou em cessar fogo numa determinada área dentro de Gaza durante várias horas enquanto o Comité Internacional da Cruz Vermelha capturava os dois cativos e os levava através da fronteira para Israel.

Não ficou claro se os reféns selecionados para libertação incluíam nove cidadãos dos EUA e um residente permanente dos EUA ou várias dezenas de cidadãos estrangeiros mantidos em cativeiro.

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