Foguete Starship da SpaceX conclui com sucesso primeiro retorno do espaço

A SpaceX lançou seu enorme foguete Starship na quinta-feira, cumprindo um conjunto de metas ambiciosas estabelecidas pelo presidente-executivo da empresa, Elon Musk, antes de seu quarto vôo de teste.

A Starship decolou da plataforma de lançamento da SpaceX no sul do Texas às 7h50, perto de Brownsville.

Depois de se desengatar do estágio superior, o propulsor foi capaz de descer lentamente para o Golfo do México, onde a espaçonave do segundo estágio viajou meio mundo e foi controlada mantendo a temperatura de reentrada na atmosfera. , no Oceano Índico.

O avião não é perfeito e existem obstáculos técnicos difíceis. Esses sucessos superam os alcançados durante o voo de teste anterior, em março, disse o Sr. Isso deu a Musk esperança de poder concretizar sua visão de um foguete maior e mais poderoso.

Com progresso constante desde o primeiro lançamento de teste em abril do ano passado, o foguete teve que ser destruído deliberadamente quando saiu do curso.

Daniel L., diretor executivo do Instituto Americano de Aeronáutica e Astronáutica, uma sociedade profissional para engenheiros. “Eles estão mostrando capacidade de avançar mais rápido do que pensávamos”, disse Dumbacher. “Eles têm uma equipe que sabe o que está fazendo, está disposta a aprender e, o mais importante, não se conforma com as suposições do passado. .”

Se a Starship puder voar repetidamente, mais como um avião a jato do que como um foguete convencional, a SpaceX poderá revolucionar a já dominante indústria global de lançamentos espaciais.

O voo de hoje inspirará os funcionários da NASA. Eles contam com a SpaceX para entregar uma versão da Starship para transportar astronautas à superfície lunar durante a missão Artemis III da NASA, atualmente programada para o final de 2026.

READ  Político holandês Wilders promete 'serei primeiro-ministro' no X

O administrador da NASA, Bill Nelson, o Sr. Musk postou seus parabéns pelo X, o site de rede social de sua propriedade.

“Estamos mais um passo mais perto de devolver a humanidade à Lua com #Artemis – e depois olhar para Marte”, escreveu ele.

Depois de atingir uma altitude máxima de cerca de 130 milhas, o veículo do estágio superior da Starship caiu de volta à Terra conforme planejado e reentrou na atmosfera. Câmeras a bordo da espaçonave capturaram o brilho vibrante dos gases aquecendo abaixo dela.

A cerca de 30 milhas de altitude, pedaços começaram a se soltar de um dos flaps de direção no topo da espaçonave, e o flap continuou a funcionar. A visão da câmera foi obstruída quando detritos quebraram a lente.

“A questão é quanto resta na nave”, disse Kate Tice, uma das apresentadoras da transmissão da SpaceX.

Os dados em tempo real foram transmitidos continuamente através dos satélites Starlink Internet da SpaceX para a sede da empresa em Hawthorne, Califórnia, até que a elevação da superfície do Oceano Índico foi registrada em 0.

Uma queima final do motor colocou a nave na posição vertical pouco antes de pousar.

“Do sul do Texas ao outro lado da Terra, a Starship está na água”, disse Don Hood, um dos outros apresentadores do webcast da SpaceX. “Que dia.”

Uma multidão de funcionários da SpaceX que assistiam do lado de fora do Controle da Missão, na Califórnia, aplaudiu loucamente, erguendo os braços em comemoração.

“Apesar da perda de vários projéteis e de uma aba danificada, a nave conseguiu um pouso suave no mar!” Senhor. Musk escreveu em X.

Abas danificadas e perda de telhas resistentes ao calor apontam para atualizações críticas ainda necessárias. Caso contrário, a nave estelar, assim como os ônibus espaciais, exigiria uma revisão extensa após cada voo.

READ  Kiev, Ucrânia: Maior usina de energia da região destruída em ataque russo

“Mas isso pode ser corrigido”, disse o Sr. Dumbcher disse. “Este é um passo na direção certa e há muitos outros passos a serem dados.”

No início do voo, o primeiro estágio do foguete, um propulsor gigante superpesado, foi capaz de realizar manobras que o levariam de volta à plataforma de lançamento no futuro. Para este voo, simulou o pouso no Golfo do México. Todas as três tentativas anteriores desse feito terminaram em implosão.

Com o veículo Starship empilhado sobre um propulsor superpesado, o foguete é o mais alto já construído – 397 pés de altura, ou 90 pés mais alto que a Estátua da Liberdade, incluindo o pedestal.

O superpesado tem 33 dos motores Raptor mais potentes da SpaceX saindo de sua base.

Quando esses motores levantam a nave da plataforma de lançamento, eles geram até 16 milhões de libras de empuxo a toda velocidade. Neste voo, um dos motores não acendeu, mas isso não o impediu de continuar sua viagem ao espaço.

Há duas semanas, após um teste de míssil bem-sucedido, o Sr. Musk escreveu em X que para esta aeronave, “o objetivo principal é alcançado através do aquecimento máximo de reentrada”.

Em outras palavras, ele não queria que o veículo pegasse fogo. E na quinta-feira não foi.

Os lançamentos de naves estelares atraíram visitantes à plataforma de lançamento da SpaceX perto do extremo sul do Texas.

Na quinta-feira, eles sentaram-se em cadeiras de praia ou em picapes ouvindo as transmissões da SpaceX. Enquanto a contagem regressiva continuava.

“O que eles estão fazendo aqui é uma loucura”, disse Chris Thomassen, que viajou da Holanda para assistir ao lançamento, acampou durante três dias numa praia perto do local de lançamento e depois mudou-se para um local no limite da segurança. Zona de exclusão.

READ  Greve dos trabalhadores da indústria automobilística pode testar a afirmação de Biden de ser o presidente mais pró-sindical da história dos EUA

Robert Opel, 56 anos, montou uma barraca fora da plataforma de lançamento quatro dias antes do lançamento de quinta-feira. Ele estava determinado a ver de perto o vôo que havia combinado para atravessar o Rio Grande até o México, a poucos quilômetros da plataforma de lançamento.

“É como se todos os seus aniversários fossem reunidos em um só”, disse o Sr. A Opel disse que foi o quarto – de quatro – lançamentos de teste da Starship que ele viu.

Eric Lipton Reportagem contribuída de Boca Chica, Texas.

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *