Corvos podem contar como crianças humanas, segundo estudo

Inscreva-se no boletim científico da Wonder Theory da CNN. Explore o universo com notícias sobre descobertas fascinantes, avanços científicos e muito mais.



CNN

Talvez o “cérebro de pássaro” não seja um insulto, afinal – os corvos, o pássaro urbano onipresente, podem contar até quatro pela voz, descobriram pesquisas recentes.

De acordo com um novo estudo liderado por uma equipe de pesquisadores do Laboratório de Fisiologia Animal da Universidade de Tübingen, na Alemanha, criaturas curiosas podem não apenas contar, mas também igualar o número de chamadas que fazem quando lhes é mostrado um número.

A forma como os pássaros reconhecem e reagem aos números é semelhante ao processo que nós, humanos, usamos, tanto para contar quando crianças quanto para aprender rapidamente quantos objetos vemos. invenções, Publicados Aprofunde nossa crescente compreensão sobre a inteligência dos corvos na edição de quinta-feira da Science.

“Os humanos não têm o monopólio de habilidades como pensamento numérico, abstração, produção de ferramentas e planejamento futuro”, disse por e-mail a especialista em cognição animal Heather Williams. “Ninguém deveria se surpreender com o fato de os corvos serem ‘inteligentes’.” Williams, professor de biologia no Williams College, em Massachusetts, não esteve envolvido no estudo.

No reino animal, contar não é só para corvos. Já existiram chimpanzés Ensinado a contar em ordem numérica Entenda o valor dos números como crianças pequenas. Na tentativa de atrair uma parceira, alguns sapos machos Conte o número de ligações de homens concorrentes Gritar com uma garota para combinar aquele número ou até mesmo um quando for a vez dela. Os cientistas até presumem que as formigas retornem às suas colônias Contando seus passosEmbora o método nem sempre seja preciso.

Este último estudo mostrou que os corvos, assim como os jovens, podem aprender a associar números a valores – e contar em voz alta de acordo.

A investigação foi inspirada nas crianças que aprendem a contar, disse Diana Liao, neurocientista e investigadora sénior do laboratório de Tübingen. As crianças usam palavras numéricas para contar o número de objetos à sua frente: se virem três brinquedos à sua frente, a contagem soará “um, dois, três” ou “um, um, um”.

READ  Kevin Huber anunciou sua aposentadoria

Liao pensou que talvez os corvos fizessem o mesmo. Ela também se inspirou em um estudo feito com galinhas em junho de 2005. Se a envergadura ou o comprimento do corpo do predador fossem grandes, os filhotes usavam menos sons de “tee” em seu chamado de alerta, descobriu o estudo. detectou. O oposto acontecia com predadores menores – os pássaros canoros usavam mais sons de “tee” quando encontravam um pássaro menor, o que pode representar uma ameaça maior para os chapins porque são mais ativos, disse Liao.

Os autores do estudo do chapim não conseguiram confirmar se os pequenos pássaros canoros controlam o número de sons que emitem ou se o número de sons é uma resposta espontânea. Mas a possibilidade despertou o interesse de Liao – será que os corvos, uma descoberta bem documentada em décadas de investigação, poderiam mostrar uma capacidade limitada para produzir um número limitado de sons?

Liao e seus colegas treinaram três corvos carniceiros, uma espécie europeia intimamente relacionada ao corvo americano, em 160 sessões. Durante o treinamento, as aves devem aprender a associação entre os sinais visuais e auditivos de 1 a 4 e produzir o número correspondente de capuzes. No exemplo fornecido pelos pesquisadores, uma dica visual pode parecer um número azul brilhante, e o áudio associado pode ser uma batida de meio segundo de um tambor.

Esperava-se que os corvos executassem o mesmo número de corvos que o número representado pela deixa –– três corvos para a deixa número 3 –– dentro de 10 s após ver e ouvir a deixa. Assim que os pássaros param de contar e bicar, eles apertam a tecla “enter” na tela sensível ao toque e dão dicas para confirmar que terminaram. Se os pássaros calcularem corretamente, eles receberão uma guloseima.

READ  Um inspetor federal não determinou se o 737 Max que decolou do Alasca foi aparafusado.

À medida que os sinais continuavam, os corvos demoravam mais para reagir a cada sinal. “À medida que mais vocalizações aconteciam, seus tempos de reação aumentavam”, escreveu Liao, acrescentando que os corvos planejavam o número de grasnidos que iriam fazer antes de abrirem os bicos.

Os pesquisadores foram capazes de dizer quantos cantos os pássaros planejavam fazer pela forma como seu primeiro canto soou – diferenças sutis de som significavam que os corvos sabiam quantos números estavam vendo e integravam as informações.

“Eles entendem números abstratos… e então planejam seu comportamento para corresponder a esse número”, disse Williams.

Até mesmo os erros cometidos pelos corvos eram um tanto avançados: se os corvos cantassem várias vezes, tropeçassem o mesmo número de vezes ou enviassem respostas prematuramente com os bicos, Liao e seus pesquisadores poderiam detectar pelo som do primeiro chamado que faziam. errado Estes são “os mesmos tipos de erros que os humanos cometem”, disse Williams.

Anteriormente, pensava-se que as aves e muitos outros animais tomavam decisões no local com base em estímulos no seu ambiente imediato, um conceito popularizado pelo comportamentalista animal do século XX, BF Skinner. Mas uma pesquisa recente realizada por Liao e seus colegas fornece mais evidências da capacidade dos corvos de combinar números para produzir sons e sugere que a habilidade está sob seu controle.

As descobertas da equipa de investigação são mais específicas, mas ainda assim significativas – desafiam a crença comum de que todos os animais são meras máquinas de estímulo-resposta, disse o investigador Kevin McGowan, do Laboratório Cornell de Ornitologia, em Ithaca, Nova Iorque. vem estudando corvos selvagens em seus habitats há mais de duas décadas. McGowan não esteve envolvido no estudo.

Neste estudo, McGowan disse à CNN: “Os corvos não são simples máquinas estúpidas que reagem ao seu ambiente – eles realmente pensam no futuro e têm a capacidade de se comunicar de uma forma estruturada e pré-programada. Este é um precursor necessário para ter uma linguagem .”

READ  O que acontece com bilhões de vales-presente não gastos?

Corvo é inteligente Tem sido estudado há décadas. Cientistas estudaram corvos da Nova Caledônia Criando suas próprias ferramentas de mixagem Para ter acesso à comida. Os pássaros parecem estabelecer regras, um passo de cada vez Pesquisa de novembro de 2013 Coautoria do investigador principal Andreas Nieder do Laboratório da Universidade de Tübingen. A linguagem dos corvos intriga os cientistas há décadas.

O estudo de Liao e seus colegas não considerou primeiro se os corvos sabiam contar. Essa pesquisa começou em 1968 com Nicholas Thompson, a notável especialista em cognição animal Irene Pepperberg. Pepperberg, professor pesquisador de psicologia e ciências do cérebro na Universidade de Boston, é mais conhecido por seu trabalho com um papagaio cinza africano chamado Alex.

Thomson levantou a hipótese de que os corvos poderiam calcular, com base em seus grasnados, a duração e o número de vezes que os pássaros pareciam cantar durante um determinado canto. Ele escreveu que as habilidades de contagem dos corvos “parecem exceder os requisitos de sobrevivência para tais habilidades”.

Outra Universidade de Tübingen Um estudo da capacidade de contagem dos corvos Desde setembro de 2015, eles treinaram as aves para reconhecer grupos de pontos e registraram a atividade dos neurônios na parte do cérebro dos corvos que recebe estímulos visuais. Os pesquisadores descobriram que os neurônios dos corvos “desconsideram o tamanho, a forma e a textura dos pontos e apenas extraem o seu número”. disse Em comunicado da época.

“Portanto, os cérebros dos corvos podem representar tamanhos diferentes, e os corvos podem aprender rapidamente a combinar os algarismos arábicos com esses tamanhos – algo que os humanos normalmente ensinam implicitamente aos seus filhos”, disse Williams.

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *