Comandantes invisíveis de Vladimir Putin são vulneráveis ​​apesar de sobreviverem à insurgência

Vladimir Putin deve convocar seu Conselho de Segurança para sua reunião semanal nos próximos dias, em uma tentativa do Kremlin de exigir que sua invasão da Ucrânia ocorra conforme planejado. Esse esforço depende do que o presidente russo decidir fazer com sua dupla de generais que foram os alvos do golpe fracassado.

O ministro da Defesa, Sergei Shoigu, e o comandante da força de invasão da Rússia, Valery Gerasimov, não são vistos em público desde que Yevgeny Prigozhin lançou uma conspiração extraordinária para derrubá-los.

Embora Prigozhin e suas forças paramilitares de Wagner tenham eventualmente interrompido sua marcha sobre Moscou, o senhor da guerra concordou em deixar a Rússia, deixando ambos cada vez mais vulneráveis ​​em seu rastro.

A insurgência fracassada deu a Putin uma escolha difícil – demitir os generais ou mantê-los no comando de sua vacilante invasão, ambas as opções arriscando mais reações tanto para a guerra quanto para seu regime, dizem analistas.

“Shoiku e Gerasimov são tão ruins em seus empregos que seria perigoso para Putin deixá-los no cargo”, disse Tara Massicot, cientista política sênior da Rand Corporation, com sede nos Estados Unidos. “Mas a lealdade e a estabilidade são as principais prioridades de Putin. Não sei como ele vai ditar esses termos para ele.

O fundador de Wagner, Yevgeny Prigozhin, à direita, e seus combatentes tomam o centro de comando militar em Rostov © Vídeo ainda via Reuters

Durante meses, Prigozhin mirou em Gerasimov e Shoigu, culpando-os pelas deficiências militares da Rússia na Ucrânia e retratando-os como líderes incompetentes que se sentavam confortavelmente em Moscou enquanto soldados russos morriam no campo de batalha.

No domingo, alguns analistas militares russos especularam que Shoigu e Gerasimov podem ter sido duas baixas adicionais no golpe fracassado depois que Prigozhin e seus combatentes viajaram a meio caminho da fronteira ucraniana para Moscou, capturaram uma base militar e derrubaram vários helicópteros militares. Tudo em poucas horas.

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“Shoigu e Gerasimov agora são patinhos óbvios e serão removidos, eu acho”, disse Ruslan Pukhov, diretor do Centro de Análise de Estratégia e Tecnologias, um think-tank de defesa com sede em Moscou. Ele não descartou a possibilidade de os dois partirem como parte de um acordo negociado que levou Prigozhin a demitir seus homens. O Kremlin negou isso.

O dano à honra da Rússia foi tal que até mesmo comentaristas pró-guerra na televisão estatal e nas redes sociais admitiram a conspiração, questionando toda a guerra.

“Este é um golpe sério ao poder do país e ao poder do presidente”, disse a diretora de cinema Karen Shagnazarov, ligada ao Kremlin, em uma popular transmissão ao vivo online. “Havia uma sensação aqui de que tudo era imóvel e acabou não sendo.”

Se Shoigu e Gerasimov acabarem sendo depostos, isso marcaria uma queda dramática para ambos – um, um jogador na escorregadia hierarquia política russa, o outro, um oficial militar de longa data que se tornou comandante da invasão em grande escala da Ucrânia pela Rússia.

O primeiro – Shoigu – é o ministro mais antigo da Rússia, tendo assumido o cargo de defesa em 2012, após décadas como ministro dos serviços de emergência da Rússia. Esse trabalho deu a ele um perfil público que rivalizava com o de Putin para aparições na televisão por terra ou helicóptero durante os desastres naturais ou causados ​​pelo homem na Rússia.

Ao longo dos anos, os dois posaram juntos, acompanhando Putin em viagens de férias à Sibéria em busca de cogumelos; vestindo casacos de pele de carneiro enquanto jantava ao ar livre na neve; e caça submarina sem camisa durante o verão.

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Nos anos mais recentes, aumentou o escrutínio sobre a fama e as atividades comerciais dos membros da família de Shoigu, que se tornaram alvo de raiva feroz por seu estilo de vida privilegiado e aparente isolamento dos efeitos da guerra.

Vladimir Putin se reuniu com o ministro da Defesa, Sergei Shoigu, em Moscou, em abril
Vladimir Putin se reúne com o ministro da Defesa Sergei Shoigu em Moscou em abril © Gavriil Grigorov/ Sputnik/AFP/Getty Images

Gerasimov, enquanto isso, lutou contra comandantes que discordavam de suas táticas brutais na Ucrânia, generais e milícias, sacrificando muitos homens por muito poucos ganhos.

As críticas de Prigozhin a Shoigu e Gerasimov – e aos militares russos de forma mais ampla – estão fervendo há meses. Em uma mensagem de vídeo no início desta primavera, Prigozhin atacou no cenário de um cemitério russo. “Você se senta em suas casas noturnas caras e seus filhos gostam de fazer vídeos no YouTube. . . Esses homens estão morrendo para você engordar em seus escritórios de madeira.

A recepção dada aos homens de Wagner em Rostov mostra a popularidade das atrocidades de Prigozhin contra a liderança militar. Na manhã de sábado, quando Prigozhin exigiu um encontro cara a cara com Shoigu e Gerasimov, o vice-chefe da inteligência militar russa, Vladimir Alekseev, riu: “Pegue-os!”

Quando Wagner deixou a cidade do sul que foi a plataforma de lançamento do golpe, a multidão acenou, aplaudiu e tirou selfies com Prigogine – mas vaiou as forças de segurança que os substituíram.

O apoio de Putin à decisão de Shoigu de assinar os contratos de Wagner com o Ministério da Defesa no início deste mês parece ser o principal ímpeto para a renúncia de Prigozhin.

“O problema com o Wagner foi crescendo e chegando a um ponto crítico [declaration]. Putin poderia ter sido avisado e não fez nada”, escreveu Michael Goffman, diretor de estudos sobre a Rússia no think tank de segurança dos EUA CNA, no Twitter.

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Embora Putin apoiasse publicamente os esforços de Shoigu, Prigozhin recusou veementemente – percebendo o dano que tal arranjo causaria ao seu status de poderoso senhor da guerra que respondia apenas a Putin, de acordo com uma pessoa que o conhece desde os anos 1990.

“Ele entende muito bem que se ele se tornar zero, Shoigu terá lidado com ele em algum momento. Então ele decidiu sair e mostrar a Putin que ele é o único que é real e que deveria ser deixado sozinho com seu dinheiro, ” a pessoa disse. “Ele entendeu um pouco errado. , como de costume, tudo deu errado [in Russia].”

Massicot disse que o maior erro de Putin foi apoiar Shoigu sem encontrar uma maneira aceitável de salvar sua face.

“Quando ele deu seu apoio ao Ministério da Defesa, basicamente colocou um alvo nas costas de Prigozhin”, disse ele. “Um político competente teria se oferecido para dar a Prigozhin um incentivo ou algo assim. Claramente, isso não foi feito.

Com Prigogine agora no exílio, a posição de Shoigu pode ser fortalecida, de acordo com uma pessoa que conhece o senhor da guerra – e Putin não verá razão para demitir um legalista.

“Shouiku é o vencedor”, disse o homem. Ele será o ministro da defesa para sempre.

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