A SpaceX lançou o Falcon Heavy X-37B, um dos segredos mais fascinantes dos militares dos EUA.

Scott Schilke/Ciba

Um foguete SpaceX Falcon Heavy está na plataforma de lançamento em 11 de dezembro, antes de uma tentativa de decolar o avião espacial X-37B dos militares dos EUA. Posteriormente, a empresa atrasou o lançamento.

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O enorme foguete Falcon Heavy da SpaceX subiu aos céus novamente na noite de quinta-feira, desta vez lançando uma misteriosa espaçonave para os militares dos EUA realizarem pesquisas de ponta.

O foguete decolou do Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida, às 20h07, horário do leste dos EUA, transportando o avião espacial X-37B do Exército. O lançamento foi transmitido ao vivo Site da SpaceX. Os propulsores laterais retornaram à Terra e pousaram com segurança.

No entanto, não está claro para onde a espaçonave está indo.

As atividades do X-37B no espaço têm sido objeto de fascínio e especulação na comunidade espacial, com entusiastas amadores correndo para rastrear seu paradeiro e compartilhar teorias sobre suas atividades.

Sabe-se que a NASA está pesquisando conceitos como o reutilizável e totalmente autônomo X-37B, que se assemelha a um pequeno ônibus espacial da NASA com janelas escuras. Envia energia solar do espaço para ser reaproveitada na Terra e estudar os efeitos da radiação nas sementes usadas para cultivar alimentos.

A missão – o sétimo voo espacial do X-37B – promete ser ainda mais intrigante do que os voos anteriores.

Sargento da equipe. Adam Shanks/Força Espacial dos EUA

O Veículo de Teste Orbital X-37B completa sua sexta missão bem-sucedida em 2022.

O lançamento marcou a primeira viagem a bordo do SpaceX Falcon Heavy. Foguetes operacionais mais poderosos Neste mundo.

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Anteriormente, o X-37B foi lançado no veículo SpaceX Falcon 9 e no foguete Atlas V desenvolvido pela United Launch Alliance, uma joint venture entre a Lockheed Martin e a Boeing.

Falcon Heavy produz mais impulso do que qualquer um desses foguetes.

O lançamento através do Falcon Heavy pode indicar que o X-37B está visando órbitas ainda mais distantes, talvez a Lua ou mesmo Marte, sugeriu Paul Graziani, CEO da COMSPOC.

Se viajar muito mais fundo no espaço do que os voos anteriores, será mais difícil para os observadores do céu na Terra determinar onde o veículo está.

Se os militares não quiserem que o X-37B seja visto pelo público, podem esconder o veículo do sol ou de várias outras maneiras – incluindo mudar frequentemente a sua posição. O X-37B já demonstrou em voos anteriores que é capaz de realizar múltiplas manobras no espaço.

A COMSPOC tentará procurar o veículo se a espaçonave entrar em uma órbita geossíncrona a 22.400 milhas (36.000 quilômetros) da Terra. Uma órbita geossíncrona significa que a agência centralizará sensores para rastrear satélites, disseram Graziani e Bob Hall, diretor de coordenação de operações da COMSPOC.

“É uma das coisas mais interessantes que aconteceram no espaço em muito tempo e o que vai acontecer”, disse Graziani sobre o lançamento do X-37B.

X-37B, Chefe de Operações Espaciais General B. De acordo com Chance Saltzman, isso ajuda os EUA a conduzir experimentos para entender como melhorar as operações espaciais atuais e futuras e ampliar os limites do que é possível.

Entre as pesquisas a bordo está um experimento da NASA que visa encontrar maneiras de sustentar astronautas em futuras missões no espaço profundo. Chamado SEEDS-2, ele “exporá as sementes das plantas ao ambiente hostil de radiação de voos espaciais de longa duração” e se baseará em pesquisas realizadas em missões anteriores do X-37B.

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Para os astronautas em longas missões à Lua ou para além dela, aprender a cultivar alimentos em ambientes adversos e sem solo é fundamental para locais onde o fornecimento de produtos frescos é mais difícil.

Embora cada voo do X-37B tenha sido historicamente mais longo que o anterior, não está claro quanto tempo a espaçonave passará nesta órbita.

A última viagem ao espaço do X-37B autônomo terminou em novembro de 2022, depois de a espaçonave ter estado no espaço por 909 dias consecutivos. Durante a sexta missão, como a CNN noticiou anteriormente, o ônibus espacial transportava tecnologia experimental projetada pela Marinha dos EUA para converter energia solar. Envie-o de volta para o chãoDe acordo com os militares.

O X-37B já passou mais de 3.700 dias no espaço em outras missões não relacionadas à missão. Quando retorna à Terra, pousa na pista como um avião descendo do céu.

Este lançamento veio em cima disso Duas semanas Atrasos. A SpaceX estava pronta para ser lançada em 10 de dezembro. O lançamento foi interrompido duas vezes antes que a SpaceX atrasasse a missão indefinidamente para “realizar verificações adicionais do sistema” devido ao clima e problemas com a plataforma terrestre.

Mas durante o período de inatividade, a China – é isso que o governo dos EUA considera Concorrente principal Numa corrida espacial moderna – colocou em órbita a sua própria nave espacial secreta.

Não se sabe muito sobre a espaçonave da China. Embora nenhuma foto oficial do veículo tenha sido divulgada, alguns na indústria especulam que ele é um sósia do X-37B em forma e função.

Agência de notícias estatal chinesa Xinhua relatado A espaçonave secreta foi lançada em um foguete Longa Marcha 2F.

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Enquanto estiver no espaço, o veículo testará tecnologia espacial reutilizável e conduzirá experimentos científicos não especificados “para o uso pacífico do espaço”, acrescentou o post da agência.

Não está claro quanto tempo o avião espacial da China permanecerá em órbita.

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