Zelenskiy disse que a contra-ofensiva diante das vitórias de Kiev ainda não havia começado

  • Grã-Bretanha envia mísseis de cruzeiro para aumentar o poder de fogo da Ucrânia
  • Zelensky diz que mais veículos blindados reduziriam as baixas
  • Kiev diz que forças russas recuaram 2 km perto de Pakmut
  • O Kremlin admite que a situação é ‘muito difícil’
  • Um depósito de combustível foi atingido em território russo perto da fronteira

11 Mai (Reuters) – A tão esperada contra-ofensiva da Ucrânia contra a força de invasão da Rússia ainda não começou, disse o presidente Volodymyr Zelensky, enquanto seus comandantes conquistavam suas maiores vitórias no campo de batalha em meses.

Enquanto uma contra-ofensiva em grande escala envolvendo dezenas de milhares de soldados e centenas de tanques ocidentais ainda está sendo preparada, Kiev diz que repeliu as forças russas nos últimos dias perto da cidade oriental de Baghmut em ataques locais.

“Precisamos de um pouco mais de tempo”, disse Zelensky em entrevista a emissoras europeias.

As forças ucranianas já receberam equipamento suficiente para sua campanha de aliados ocidentais, mas estão esperando por um complemento completo de veículos blindados para reduzir suas baixas, disse Zelenskiy.

Em um passo importante no apoio militar ocidental à Ucrânia, a Grã-Bretanha anunciou a implantação de mísseis de cruzeiro Storm Shadow, o que lhe daria a capacidade de atingir alvos atrás das fronteiras russas.

“A chave aqui é dar à Ucrânia a capacidade de se defender”, disse o secretário de Defesa, Ben Wallace, ao parlamento em Londres.

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Os países ocidentais, incluindo os Estados Unidos, já haviam desistido de fornecer armas de longo alcance por medo de provocar uma retaliação russa. Wallace disse que a Grã-Bretanha avaliou o risco.

A guerra na Ucrânia está em um ponto de virada, com Kiev pronta para lançar sua nova contra-ofensiva após seis meses na defensiva, enquanto a Rússia lança uma grande ofensiva de inverno que não consegue capturar um território significativo.

O principal alvo de Moscou por meses foi Pakmut, que ainda não havia sido totalmente capturado na guerra terrestre mais sangrenta da Europa desde a Segunda Guerra Mundial.

O chefe do exército privado russo Wagner, que liderou a luta em Bagmut, reconheceu os sucessos ucranianos contra as forças regulares russas nas periferias da cidade por dias, enquanto reclamava que seus homens não tinham apoio.

As operações ucranianas foram “infelizmente, parcialmente bem-sucedidas”, disse o chefe do Wagner, Yevgeny Prigozhin, nas redes sociais na quinta-feira, chamando a afirmação de Zelensky de que a contra-ofensiva ainda era “enganosa”.

Prigozhin disse na terça-feira que as forças russas fugiram das trincheiras, desistindo de um pedaço de terreno a sudoeste de Pakmut. Uma divisão ucraniana afirmou ter derrotado o pelotão e destruído duas de suas companhias.

O comandante das forças terrestres da Ucrânia disse na quarta-feira que as forças russas recuaram até dois quilômetros em vários lugares. A Ucrânia apresenta alguns desenvolvimentos semelhantes desde seu último grande ataque em novembro passado.

Os militares da Rússia não aceitaram o revés. Em seu briefing diário regular na quinta-feira, o Ministério da Defesa disse que as tropas russas continuam atacando a parte oeste de Baghmut, com pára-quedistas prendendo unidades do exército ucraniano nos flancos.

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O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, admitiu que a batalha foi “muito difícil”. Ele disse que não tinha dúvidas de que Bagmuth seria “capturado e controlado”.

A Reuters não pôde verificar de forma independente a situação em Bagmut.

Gerenciando expectativas

Os aliados ocidentais estão enviando centenas de tanques e veículos blindados para a Ucrânia para sua contra-ofensiva e treinaram milhares de soldados ucranianos no exterior.

Antecipando uma contra-ofensiva ucraniana, a Rússia retomou os ataques aéreos na Ucrânia nas últimas duas semanas, após quase dois meses. Moscou diz que usou drones para atacar áreas ocupadas pela Ucrânia e áreas russas perto da fronteira.

Em uma declaração recente, o governador da região russa de Bryansk, que faz fronteira com a Ucrânia, disse que o drone caiu em um depósito de combustível. Ninguém ficou ferido. Kiev não comenta tais incidentes.

Algumas autoridades ucranianas tentaram moderar as expectativas de sua contra-ofensiva, alertando para uma rápida repetição das principais vitórias militares da Ucrânia no ano passado, que empurraram as forças russas para trás dos subúrbios de Kiev e recapturaram o território ocupado em desenvolvimentos inesperados.

A Rússia está determinada a defender o sexto território da Ucrânia, que ocupa e afirma ter anexado permanentemente. Nos seis meses desde o último grande avanço ucraniano, construiu extensas fortificações ao longo da frente. Penetrar através de um ataque blindado seria mais complicado do que qualquer coisa que as forças da Ucrânia já tentaram.

Reportagem de Tom Balmforth, Olena Harmash, Pavel Polityuk, David Ljunggren e Ron Popeski; Edição de Peter Graf, Alex Richardson, David Gregorio e Diane Croft

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