Tornado em Oklahoma mata 4; Estado de emergência foi declarado em meio aos danos

SULFUR, Oklahoma (AP) – Tornados em Oklahoma mataram quatro pessoas, incluindo uma criança, e deixaram milhares sem energia, depois que o mau tempo desencadeou a destruição no domingo, que destruiu edifícios no centro de uma cidade rural e feriu pelo menos 100 pessoas em todo o estado. . .

Mais de 20.000 pessoas ainda estavam sem energia depois que a tempestade atingiu a noite de sábado. A destruição foi extensa em Sulphur, uma cidade de cerca de 5.000 habitantes, onde um tornado derrubou vários edifícios no centro da cidade, derrubou carros e autocarros e arrancou telhados de casas num raio de 15 quarteirões.

“Você não pode acreditar na devastação”, disse o governador de Oklahoma, Kevin Stitt, durante uma visita à cidade duramente atingida. “Todas as cidades comerciais parecem ter sido destruídas.”

Stitt disse que cerca de 30 pessoas em Sulphur, incluindo algumas no bar, ficaram feridas quando o tornado atingiu. Hospitais em todo o estado relataram cerca de 100 feridos, de acordo com o Departamento de Gerenciamento de Emergências de Oklahoma. Entre os mortos estava uma criança, de acordo com o Diretor de Gerenciamento de Emergências do Condado de Hughes, Mike Dockray disse à estação de TV de Oklahoma COCO.

Autoridades da Casa Branca disseram que o presidente Joe Biden conversou com Stitt no domingo e ofereceu total apoio do governo federal.

O clima mortal em Oklahoma causou estragos com dezenas de tornados. Centro do país a partir de sexta-feira. Outra morte foi relatada no domingo em Iowa, onde as autoridades do condado de Pottawattamie disseram que um homem que ficou gravemente ferido durante o tornado de sexta-feira morreu.

Em Oklahoma, as autoridades disseram que um tornado em Sulphur começou em um parque da cidade, derrubando carros e arrancando telhados e paredes de prédios de tijolos antes de atravessar a cidade. Janelas e portas foram arrancadas das estruturas existentes.

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“Como reconstruir isso? É um desastre absoluto”, disse Kelly Trussell, residente de longa data em Sulphur, enquanto avaliava os danos. “É uma loucura, você quer ajudar, mas por onde começar?”

Carolyn Goodman dirigiu da cidade vizinha de Ada até Sulphur em busca de sua ex-cunhada, que disse que Goodman estava em um bar local antes do tornado atingir a área. Stitt disse que uma das vítimas foi encontrada dentro do bar, mas as autoridades ainda não identificaram as vítimas.

“A barra foi esvaziada”, disse Goodman. “Eu sei que eles não a encontrarão viva… mas acredito que ela ainda está viva.”

Ao norte, um tornado matou duas pessoas e danificou ou destruiu mais de uma dúzia de casas perto da cidade de Holdenville, de acordo com os Serviços Médicos de Emergência do Condado de Hughes. Outra pessoa foi morta na Interestadual 35, perto da cidade de Marietta, no sul de Oklahoma, disseram autoridades estaduais.

As fortes chuvas que acompanharam o furacão em Oklahoma causaram inundações perigosas e resgates na água. Fora de Sulphur, o aumento do nível do lago fechou a Área Recreativa Nacional de Chickasaw, onde as tempestades destruíram uma ponte para pedestres.

Stitt emitiu uma ordem executiva no domingo declarando estado de emergência em 12 condados devido às consequências do mau tempo.

No ginásio da Sulphur High School, onde as famílias se protegeram da tempestade, Jacqueline Wright disse que ela e sua família ouviram o que parecia ser um helicóptero quando o tornado pousou.

Chad Smith, 43 anos, disse que as pessoas corriam para a academia por causa do vento. A chuva começou a cair rapidamente e as portas foram fechadas. “Dê-me uma cerveja e uma cadeira de jardim e eu sentarei e assistirei”, disse Smith. Em vez disso, ele desapareceu.

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Moradores de outros estados também cavaram Danos causados ​​por tempestades. Um tornado nos subúrbios Omaha, Nebrasca, No sábado, demolindo casas e empresas, percorreu quilômetros através de terras agrícolas e loteamentos antes de atingir uma cidade de Iowa.

Os danos do tornado começaram na tarde de sexta-feira perto de Lincoln, Nebraska. Um edifício industrial no condado de Lancaster foi atingido, desabando com 70 pessoas. Várias pessoas ficaram presas, mas todas foram evacuadas e os três feridos não representaram risco de vida, disseram as autoridades.

As pessoas observam os danos do tornado depois que fortes tempestades atingiram Sulphur, Oklahoma, domingo, 28 de abril de 2024.  (AP via Brian Terry/The Oklahoman)

As pessoas observam os danos do tornado depois que fortes tempestades atingiram Sulphur, Oklahoma, domingo, 28 de abril de 2024. (AP via Brian Terry/The Oklahoman)

Charlie Schweck passa por sua propriedade em Sulphur, Oklahoma, depois que um tornado atingiu Sulphur, Oklahoma, domingo, 28 de abril de 2024.  (Brian Terry/O Oklahoman via AP)

Charlie Schweck passa por sua propriedade em Sulphur, Oklahoma, depois que um tornado atingiu Sulphur, Oklahoma, domingo, 28 de abril de 2024. (Brian Terry/O Oklahoman via AP)

Um ou dois tornados avançaram em direção a Omaha, com ventos sustentados de 135 a 165 mph (217 a 265 km/h), deixando danos consistentes com um twister EF3. .

O governador de Nebraska, Jim Billon, e o governador de Iowa, Kim Reynolds, visitaram os danos no sábado e organizaram esforços de ajuda para as comunidades danificadas. Avaliações formais de danos ainda estão em andamento, mas os estados planejam buscar assistência federal.

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Os repórteres da Associated Press Acacia Coronado em Austin, Texas, e Sophia Tareen em Chicago contribuíram para este relatório.

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