Tempestade destrutiva em Houston: as linhas de energia subterrâneas poderiam ajudar a evitar interrupções? Um especialista do UH avalia

HOUSTON, Texas (KTRK) – Várias áreas de Spring Branch ficaram sem energia na segunda-feira, após os ventos mortais da última quinta-feira.

Havia longas filas de pessoas durante todo o dia no Boys and Girls Club, na Bittner Street, onde as autoridades montaram um centro de distribuição de alimentos. A área é composta principalmente por imigrantes de língua espanhola.

As pessoas que esperavam na fila precisavam apenas de esqueletos.

Crianças pequenas foram vistas carregando sacos de gelo para seu apartamento do outro lado da rua, onde as luzes ainda estavam apagadas.

“Estou realmente preocupada com meus filhos”, disse Jennifer Montes, uma viajante de Long Point Road. “A pele do meu filho desenvolveu uma reação alérgica ao calor extremo”.

A comissária do distrito 4 do condado de Harris, Lesley Briones, juntou-se a outros líderes da cidade para discutir os esforços de recuperação.

“Sabíamos que havia 900 crianças com menos de 5 anos morando num raio de três quartos de milha daqui. Há complexos de apartamentos por toda parte. É uma área com poucos recursos”, disse Briones.

O prefeito de Houston, John Whitmire, disse que estava pedindo mais ajuda na área após a corrida da manhã de segunda-feira.

“Uma família me disse que caminhou 40 minutos para chegar aqui de Hammerley e Long Point. Eles ficaram desapontados por não termos os recursos, mas cuidamos disso”, disse Whitmire.

“Esta é a primeira vez que vejo isso. Eu e meus vizinhos estávamos conversando sobre isso. Esta é a primeira vez que recebemos ajuda como esta”, disse Floricel Bautista, moradora do Spring Branch.

Alguns deles estão sem eletricidade há cinco dias. Durante a temporada de furacões, o ABC 13 explorou o quanto a culpa é da infraestrutura de Houston.

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As autoridades municipais de Houston apontaram que a área de Spring Branch tinha poucos recursos porque muitos vizinhos iam aos pontos de coleta de doações.

Velocidade do vento, árvores caíram nas linhas de energia.

“A energia controla a maior parte das nossas conversas”, disse Whitmire sobre o processo de recuperação.

O poder também foi fundamental para o encontro individual do repórter do Eyewitness News, Alex Bosarjian, com Whitmire, que apropriadamente aconteceu em um prédio de apartamentos de Spring Branch sem energia.

Bozarjian perguntou: “Você se sente bem com a recuperação ou acha que poderia ter feito melhor?”

“Sinto-me muito bem com isso. Não tenho certeza se alguma outra área foi negligenciada durante anos”, disse Whitmire.

Segundo Whitmire, o que foi negligenciado foi parte da infraestrutura da cidade.

Na tarde de segunda-feira, 80% dos moradores tiveram a energia restaurada, sem falar que 20% ainda estavam no escuro.

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“Tudo se resume à resiliência. A resiliência requer múltiplas soluções em vários níveis, e acho que é aí que as coisas estão evoluindo, mas a tecnologia pode estar um ou dois passos atrás”, disse o Dr. Ramanan Krishnamurthy, vice-presidente de energia e inovação da Universidade. de Houston.

Krishnamurthy acrescentou que as linhas eléctricas subterrâneas podem resolver um problema, mas criar outro.

“Começamos a colocar muitas dessas linhas de energia no subsolo, e a próxima coisa que sabemos é que temos algo como uma inundação como o furacão Harvey, caso em que não estamos apenas inundando, mas estamos cortando toda a energia.” Krishnamurthy disse.

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O quadro geral é mais complexo e envolve a modernização das nossas subestações de energia, disse ele.

“Não estamos na melhor posição rumo à temporada de furacões, mas pelo menos essas tempestades nos dão tempo para nos prepararmos”, disse ele.

“Algumas das coisas que podemos fazer melhor coletivamente é garantir que nossas árvores não cheguem muito perto dessas linhas de energia aéreas”, disse Krishnamurthy.

Whitmire disse que a cidade se uniu e recursos foram despachados de todo o estado.

Infelizmente, Houston ainda enfrenta um défice orçamental.

“O financiamento é um desafio. Vamos superar esta temporada. Se alguém apontar algo que podemos fazer melhor, estou sempre aberto a sugestões”, disse Whitmire.

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