Sobreviventes dos incêndios mortais de Maui estão começando a retornar às ruínas. O número de mortos pode aumentar

LAHAINA, Havaí (AP) – Mortal O incêndio florestal se espalhou em um ritmo alarmante E o poder na ilha havaiana de Maui queimou centenas de casas, enviando equipes de emergência lutando no sábado para encontrar moradia temporária para os sortudos o suficiente para escapar de um incêndio que ceifou pelo menos 80 vidas.

O escopo dramático do desastre ficou claro no sábado, mas as comunicações ainda eram difíceis, com 30 torres de celular ainda desligadas. Quedas de energia eram esperadas na parte oeste da ilha por várias semanas. Enquanto isso, as autoridades alertaram que o número de mortos pode aumentar à medida que os esforços de busca continuam.

Os que sobreviveram contavam suas bênçãos, gratos por estarem vivos enquanto lamentavam os que não sobreviveram.

O chefe dos bombeiros aposentado Jeff Boger e seu amigo de 35 anos, Franklin Trejos, inicialmente ficaram para trás para ajudar outras pessoas em Lahaina e salvar a casa de Boger. Mas, à medida que as chamas se aproximavam na tarde de terça-feira, eles sabiam que precisavam sair. Cada um fugiu em seu próprio carro. Quando Bogers não começou, ele quebrou uma janela para sair e rastejou no chão até que uma patrulha policial o encontrou e o levou ao hospital.

Trejos não teve tanta sorte. Quando Boker voltou no dia seguinte, ele encontrou os ossos de seu amigo de 68 anos no banco de trás de seu carro, deitado em cima dos restos mortais de seu amado golden retriever de 3 anos, Sam. proteger

Trejos, natural da Costa Rica, viveu com Boger e sua esposa, Shannon Weber-Boger, por anos, ajudando com convulsões quando seu marido não podia. Ele encheu suas vidas com amor e risos.

“Deus escolheu um homem bom”, disse Weber-Boger.

Bill Wyland mora na ilha de Oahu, mas é dono de uma galeria de arte Rua histórica da frente de LahainaCom o cabelo da nuca chamuscado, ele fugiu na terça-feira pilotando sua motocicleta Harley Davidson em calçadas vazias para evitar as estradas movimentadas.

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Andando contra o vento, ele estimou a 70 milhas por hora (112 quilômetros por hora), ele ultrapassou um homem em uma bicicleta que pedalava freneticamente para salvar sua vida.

“É algo que você pode ver na Twilight Zone, um filme de terror ou algo assim”, disse Wyland.

Weiland percebeu a sorte que teve quando voltou à cidade de Lahaina na quinta-feira, depois de perceber outras pessoas presas ou pulando no oceano para escapar das chamas.

“Foi devastador ver todos os carros queimados. Não havia nada em pé”, disse ele.

Sua galeria também foi destruída junto com as obras de 30 artistas.

Gerentes de emergência em Maui passaram o sábado no centro de Lahaina, uma cidade de 13.000 habitantes, avaliando a extensão dos danos e procurando locais para abrigar as pessoas deslocadas de suas casas. Autoridades do condado disseram no Facebook no sábado que 4.500 pessoas precisavam de abrigo, citando dados da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências e do Centro de Desastres do Pacífico.

Uma opção é abrigar alguns sobreviventes e socorristas no Sheraton Hotel, que tem 200 quartos, disse a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências em um briefing na manhã de sábado.

Sobrevoos da Patrulha Aérea Civil encontraram 1.692 estruturas destruídas – quase todas residenciais. Nove barcos afundaram no porto de Lahaina, as autoridades determinaram usando sonar.

O condado de Maui aumentou o número de mortes confirmadas para 80 na noite de sexta-feira, e o governador Josh Green alertou que o número pode aumentar. Cães farejadores foram mobilizados para procurar os mortos.

Os incêndios florestais são o pior desastre natural do estado em décadas, superando o tsunami de 1960 que matou 61 pessoas. Ainda mais perigoso foi o tsunami de 1946 que matou mais de 150 pessoas na Ilha Grande, levando à criação de um sistema de emergência em todo o território com sirenes que são testadas mensalmente.

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Os registros de gerenciamento de emergência do Havaí não indicam sirenes de alerta soadas antes que as pessoas corressem para salvar suas vidas. As autoridades enviaram alertas para telefones celulares, televisões e estações de rádio, mas interrupções generalizadas de energia e celulares podem ter limitado seu alcance.

A como combustível verão seco e ventos fortes de um Uma tempestade passageiraOs incêndios florestais em Maui percorriam os arbustos secos que cobriam a ilha.

Um incêndio florestal atingiu Lahaina na terça-feira e destruiu quase todos os edifícios, deixando um trecho de escombros cinzentos entre o oceano azul e as encostas verdejantes.

A Front Street, coração do centro histórico e centro econômico de Maui, estava quase vazia na manhã de sábado. Confrontado por um jornalista da Associated Press carregando um laptop e um passaporte com os pés descalços, ele perguntou onde ficava o abrigo mais próximo. Outro, de bicicleta, avaliou os estragos no porto, onde disse que seu barco pegou fogo e afundou.

Um carro de bombeiros e alguns caminhões de construção foram vistos passando pelo bairro, mas não havia atividade humana e oficial do governo. Alguns moradores expressaram frustração com o fechamento de estradas e dificuldade de acesso às suas casas devido aos postos de controle da polícia.

Funcionários da água de Maui alertaram os residentes de Lahaina e Kula a não beber água corrente, que pode ser contaminada mesmo quando ferve, e a tomar apenas banhos curtos e maçantes em quartos bem ventilados para evitar a exposição a vapores químicos.

De acordo com a empresa de modelagem de desastres e riscos Karen Clark & ​​​​Company, os incêndios florestais já estão projetados para ser o segundo desastre mais caro da história do Havaí, atrás do furacão Iniki em 1992. Mortes após incêndios nos Estados Unidos Fogueira 2018 Na Califórnia, matou pelo menos 85 pessoas e devastou a cidade de Paradise.

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O perigo de Maui é bem conhecido. O Plano de Redução de Riscos do Condado de Maui, atualizado em 2020, identificou Lahaina e outras comunidades de West Maui como estando em risco devido a incêndios florestais frequentes e muitos edifícios. O relatório observou que West Maui tinha a segunda maior taxa de famílias sem veículo da ilha e a maior taxa de não falantes de inglês.

“Isso pode limitar a capacidade da população de receber, entender e agir rapidamente durante eventos de risco”, disse o plano.

Os esforços de combate a incêndios de Maui podem ter sido prejudicados por pessoal e equipamento limitados.

Bobby Lee, presidente da Associação de Bombeiros do Havaí, disse que há no máximo 65 bombeiros distritais trabalhando para as três ilhas de Maui, Molokai e Lanai a qualquer momento.

Riley Curran disse que escapou de sua casa na rua subindo em um prédio vizinho para ver melhor. Ele duvida que as autoridades do condado poderiam ter feito mais, dada a velocidade do incêndio.

“Não é que as pessoas não estejam tentando fazer alguma coisa”, disse Curran. “O fogo foi de zero a 100.”

Curran disse que a Califórnia viu os incêndios florestais crescerem.

Mas, acrescentou, “nunca vi uma cidade inteira devorada em quatro horas”.

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Kelleher relatou de Honolulu. redatores da Associated Press Rebecca Boone em Boise, Idaho; Andrew Selsky em Bend, Oregon; Bobby Kaina Galvan e Beatrice Dupuy em Nova York; Chris Megarion em Salt Lake City; Audrey McAvoy em Wailuku, Havaí; Adam Beam em Sacramento, Califórnia; Seth Borenstein em Washington; e Brittany Peterson em Denver contribuíram.

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