Shohei Ohtani, o agente livre mais cobiçado da história do beisebol, deve assinar um contrato de US$ 700 milhões com os Dodgers.

A busca singular de Shohei Ohtani pela história, a busca de um homem para reescrever a compreensão do mundo do beisebol sobre o possível, atingiu outro ápice no sábado, quando ele assinou um contrato anual de 10 anos no valor de US$ 700 milhões com um importante time esportivo norte-americano. Um acordo com o Los Angeles Dodgers, anunciou sua agência CAA.

Ohtani anunciou sua decisão no Instagram. O acordo encerra anos de especulação sobre o futuro de Ohtani. Ohtani, 29 anos, cativou a indústria desde que deixou o Japão para a temporada de 2018 da Liga Principal de Beisebol. Ele realizou coisas que parecem impossíveis na era moderna, desde Babe Ruth. Enquanto ele viajava pelo país com o Los Angeles Angels no verão passado, os fãs o bombardearam com propostas de recrutamento. Quando ele entrou no free agency, uma dúzia de equipes fizeram fila, ansiosas para ver se conseguiam encontrar seu olhar.

Apenas uma equipe pode garantir os serviços de Ohtani. Agora ele será recompensado tanto por seu imenso talento quanto por seu poder estelar incomparável. Seu contrato quebrou o recorde de agente livre de US$ 360 milhões estabelecido pelo rebatedor do New York Yankees Aaron Judge no inverno passado e ultrapassou a extensão recorde de US$ 426,5 milhões do ex-companheiro de equipe de Ohtani, Mike Trout. Suas realizações vão além do beisebol, até o contrato de US$ 450 milhões assinado pelo quarterback do Kansas City Chiefs, Patrick Mahomes. Ohtani superou até mesmo o contrato de US$ 674 milhões do astro do futebol Lionel Messi – assinado em 2017, quando ele estava no FC Barcelona.

Seu brilhantismo por si só não foi suficiente para levar os Angels à pós-temporada. Com os Dodgers, Ohtani agora terá a chance de adicionar hardware universitário à sua estante de troféus. Os Dodgers venceram a Liga Nacional Oeste em 10 das últimas 11 temporadas, somaram 100 vitórias em cinco das últimas seis temporadas completas e venceram a World Series em 2020. Ohtani nunca jogou na pós-temporada em sua carreira nas grandes ligas.

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“Meu sentimento é que ele sempre quer ser o melhor”, disse o defensor externo do St. Louis Cardinals, Lars Knudbar, que jogou com Ohtani no World Baseball Classic na primavera passada, “mas não acho que ele dirá isso publicamente. “

Restam questões significativas sobre o futuro de Ohtani. Ele não jogará em 2024, pois se recupera de uma cirurgia em setembro para reparar o ligamento colateral ulnar do cotovelo direito. Ele foi submetido à cirurgia de Tommy John em 2018. Nem Ohtani nem seu agente, Ness Paley, nem os Angels, que não respondem às perguntas dos repórteres desde agosto, revelaram a natureza exata da segunda cirurgia, mas o Los Angeles Times o fez. O segundo é o procedimento Tommy John.

Paleo insistiu que Ohtani está comprometido em lançar e rebater no futuro. “Shoehe adora campo”, disse Paleo aos repórteres em setembro. Ohtani tentará retornar ao monte em 2025. A equipe de Ohtani não revelou quando ele deixará sua dupla carreira para se concentrar em aprender outra posição. Desde adolescente, Ohtani ignorou sugestões de que deveria se concentrar em apenas um objetivo.

Ohtani mostrou seu potencial como o Estreante do Ano da Liga Americana de 2018, mas suas esperanças foram adiadas após sua primeira cirurgia no cotovelo. Somente em 2021 é que todo o seu talento floresceu. Ele ganhou o MVP da Liga Americana em duas das últimas três temporadas; Na entressafra, ele liderou todos os arremessadores da Liga Americana em taxa de eliminações ao acertar 34 home runs com um OPS de 0,875. Fazer uma comparação para ele envolve descobertas estranhas. “É como se Judge saísse e vencesse 20 jogos”, disse o ex-companheiro de equipe Cole Calhoun.

Ohtani não lançará em 2024 após a cirurgia de Tommy John, mas seu agente insiste que ele está comprometido em retornar ao monte. (Foto: Michael Owens/Getty Images)

Ohtani está determinado a ser o abridor. Se ele não conseguir se manter saudável o suficiente para essa função, poderá ajudar seu novo time como substituto. Ele lançou o jogo final do Clássico Mundial de Beisebol, eliminando Trout e garantindo a coroa para o Japão. Sua bola rápida de quatro costuras atingiu quase 150 km/h em 2023; Estatísticas de velocidade de arremesso para melhorar em rajadas curtas.

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Embora Ohtani nunca mais tenha lançado, seu valor como rebatedor foi imenso. Em 1920, sua primeira temporada exclusivamente como rebatedor, Ruth liderou a Liga Americana em home runs, porcentagem de base e porcentagem de rebatidas. Em 2023, ao fazer 23 partidas com um ERA de 3,14, Ohtani liderou a Liga Americana nas mesmas três categorias de Ruth. Ele acertou 44 home run com 1.066 OPS, o melhor da carreira. Ele fez isso enquanto iniciava e lidava com uma ruptura no ligamento do cotovelo.

Ohtani tem apenas mais uma posição. Ele nunca jogou uma partida de pós-temporada nas ligas principais. Tal como os Angels estabeleceram nos últimos anos, Ohtani tem falado mais abertamente sobre o seu desejo de jogar para um vencedor. Agora ele tem a chance de fazer um tipo diferente de história.

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(Foto: Stacey Revere/Getty Images)

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