Seis mortos, incluindo CEO de banco nigeriano e familiares em acidente de helicóptero na Califórnia, disse autoridade comercial

Andrew Esibo/Getty Images para Global Citizen/Arquivo

Herbert Wigwe fala no palco em 18 de setembro de 2021 em Lagos, Nigéria.



CNN

O CEO de um grande banco nigeriano, juntamente com sua esposa e filho, morreram em um acidente de helicóptero na noite de sexta-feira no deserto de Mojave, perto da fronteira entre Califórnia e Nevada, de acordo com um funcionário da Organização Mundial do Comércio.

O Diretor Geral da Organização Mundial do Comércio, Ngozi Okonjo-Iweala, disse que o presidente-executivo do Access Bank, Herbert Wigwe, sua esposa e filho e ex-presidente da Bolsa de Valores da Nigéria, Abimbola Ogunbanjo, morreram no acidente. Uma postagem no X. Autoridades disseram que os dois pilotos do helicóptero morreram.

De acordo com Michael Graham, membro do National Transportation Safety Board, o helicóptero Airbus EC130 fretado estava voando de Palm Springs, Califórnia, para Boulder City, Nevada, nos arredores de Las Vegas.

O avião, operado pela Orbic Air, uma empresa charter com sede na Califórnia, decolou por volta das 20h45 (horário do Pacífico) e caiu perto da Interstate 15 em Halloran Springs, Califórnia, pouco depois das 22h, disse Graham.

O helicóptero pegou fogo com o impacto, acrescentou Graham, citando relatos de testemunhas. Testemunhas disseram que havia uma mistura de chuva e inverno quando o acidente ocorreu, disse ele.

O NTSB está investigando a causa do acidente e coletando evidências no local da noite de sábado em Halloran Springs, Califórnia, disse Graham em entrevista coletiva.

As autoridades ainda não identificaram publicamente os mortos, mas têm sido recebidas condolências à família Wigwe. Ogunbanjo.

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O presidente da Nigéria, Bola Ahmed Tinubu, classificou as mortes como “uma tragédia esmagadora de choque incompreensível”, de acordo com um comunicado divulgado pelo seu gabinete.

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O governador do estado de Edo, na Nigéria, Godwin Obaseki, disse estar “profundamente chocado e devastado” e que as mortes foram uma “perda irreparável”.

“Wigwe foi um colosso no sector financeiro da Nigéria, o Access Bank tornou-se uma marca internacional que coloca a Nigéria no mapa global de serviços financeiros de primeira classe”, disse Obaseki. Uma postagem no X.

Wigwe tornou-se diretor-gerente do grupo e executivo-chefe do Access Bank em 2014, segundo o site da empresa.

O banco chamou Wigwe de “líder visionário” com um legado de “excelência e compaixão”.

“A liderança visionária de Herbert e o compromisso inabalável com iniciativas de impacto social deixaram uma marca indelével na Access Holdings e nas comunidades que servimos. Seu legado nunca será esquecido”, afirmou o Banco X em comunicado.

A causa da queda do helicóptero é desconhecida.

Os investigadores retornarão ao local do acidente no domingo para continuar a documentar o local, incluindo o uso de um drone para criar um mapa aéreo dos destroços, disse Graham. Ele pediu que as testemunhas do acidente contatassem o NTSB e fornecessem fotos ou vídeos do incidente.

Um relatório preliminar da investigação será divulgado nas próximas semanas, mas segundo Graham, a investigação completa poderá levar até dois anos antes que um relatório final seja divulgado.

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