Se o Starliner da Boeing não puder ser consertado, como a SpaceX poderá resgatar astronautas presos?

A SpaceX pode ser forçada a resgatar dois astronautas presos na Estação Espacial Internacional depois que seu Boeing Starliner sofreu um vazamento de hélio.

Os astronautas Butch Wilmore e Suni Williams foram ao espaço a bordo do Starliner em 5 de junho e deveriam estar na ISS por apenas nove dias – mas problemas com sua nave deixaram a data de retorno ainda no ar, e a NASA agora está tentando freneticamente . Ajude a resolver o problema.

A SpaceX, concorrente da Boeing, eventualmente será aproveitada para trazê-los para casa em sua espaçonave Crew Dragon.

Os astronautas Suni Williams e Butch Wilmore permanecerão a bordo da Estação Espacial Internacional até pelo menos 2 de julho. Reuters
O Starliner está atracado na Estação Espacial Internacional enquanto as autoridades investigam vazamentos de hélio. PA

A decisão será um duro golpe para a problemática gigante espacial Boeing, que gastou cerca de US$ 1,5 bilhão além de seu contrato inicial de US$ 4,5 bilhões com a NASA – na esperança de fazer do Starliner uma segunda opção para chegar à ISS.

Enquanto os funcionários da NASA e da Boeing reiteraram que os problemas atuais a bordo do Starliner não indicam a necessidade de a SpaceX ceder, a Crew Dragon está pronta para a missão.

A espaçonave SpaceX, que recentemente transportou quatro astronautas para a ISS em março, é capaz de transportar de dois a quatro passageiros por vez, mas pode transportar passageiros adicionais em caso de emergência.

Desde 2020, a SpaceX é a única empresa comercial autorizada a transportar astronautas e carga para a estação espacial.

A SpaceX não respondeu imediatamente ao pedido de comentários do Post na terça-feira.

Michael Lembeck, professor associado de engenharia aeroespacial da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, que atuou como consultor para a divisão de voos espaciais da Boeing de 2009 a 2014, disse ao Post que o Starliner ainda provavelmente retornará à Terra de Wilmore e Williams.

O Crew Dragon da SpaceX poderia ser usado para trazer astronautas para casa. via REUTERS

“Neste momento, eu diria que há muito pouca necessidade de a SpaceX avançar”, disse Lembeck. “Precisamos ver um grande problema chegando nos próximos dias para justificar essa reação.”

READ  Presidente da Libéria, George Wway, admite derrota eleitoral a Joseph Bokai

Lembeck e Katsuo Kurabayashi, professor de engenharia aeroespacial na Universidade de Nova York, disseram ao Post que a NASA pode ter adiado a viagem de volta para que pudessem passar mais tempo estudando a nave para aprender mais sobre a ISS. Errado e como evitá-lo na próxima tarefa.

Embora a cápsula que transporta os astronautas retorne à Terra, o módulo de serviço – que armazena os motores, tanques de combustível e hélio – não retornará, explicou Lembeck.

As deficiências do Starliner foram um golpe embaraçoso para o fabricante, Boeing. NASA/AFP via Getty Images

“Com bastante gás hélio restante, é prudente que as equipes reservem tempo suficiente para garantir que o Starliner esteja totalmente preparado e certificado para a viagem de volta”, acrescentou Kurabayashi.

O professor da NYU observou que a situação continua fluida e que as próximas atualizações da NASA serão um indicador de como o problema evoluiu.

“Se por acaso eles começarem a falar sobre uma missão de resgate, isso indicaria que o Charliner tem alguns defeitos de hardware graves e potencialmente fatais”, disse Kurabayashi.

A Boeing espera desenvolver seu Starliner como uma segunda opção para os cientistas da NASA chegarem à Estação Espacial Internacional. PA

A última vez que um astronauta da NASA precisou de ajuda para retornar à Terra foi em 2022, quando a cápsula Soyuz da Rússia derramou com o americano Frank Rubio a bordo.

Enquanto a NASA considerava pedir ajuda à SpaceX, Rubio finalmente retornou em uma cápsula Soyuz vazia lançada pela Rússia.

O incidente encerrou a missão de seis meses de Rubio em mais de um ano, ou 371 dias, o período mais longo para um americano no espaço.

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *