Se o Lakers contratar Don Hurley, o que acontecerá com UConn? Por que os Huskies enfrentam possíveis pesadelos

Dois meses atrás, em uma terra que agora parece tão distante, Don Hurley pegou um microfone e gritou para uma multidão iludida que o basquete UConn “tem administrado basquete universitário nos últimos 30 anos”. Mais do que reuniões de incentivo; Isso é realmente verdade. Em uma noite de abril em Phoenix, a Universidade de Connecticut conquistou seu sexto campeonato nacional masculino, superando as coleções de bandeiras de Duke e Indiana e vencendo a Carolina do Norte.

Silenciosamente, enquanto o basquete universitário se apega à sua lista tradicional de sangues azuis, os Huskies acumularam mais títulos do que qualquer outra pessoa nos últimos 25 anos, essencialmente construindo uma dinastia a partir de um bullpen. Com Hurley – ousado, ousado e um pouco maluco – no comando, a UConn não estava sujeita às regras inconstantes do atletismo universitário, preparada para a estabilidade, enquanto todos os outros saltavam como lava na quadra de basquete. As lojas, por toda parte, pareciam o paraíso.

Mais tarde, na quinta-feira, a cortina caiu. As lojas revelaram-se como um lugar comum, com seu controle sobre o nirvana completamente ligado aos desejos de um homem. As pessoas no estado de Nutmeg, acostumadas aos horrores da hora do rush matinal, acordaram com uma onda de notícias aterrorizantes: Hurley estava em negociações para se tornar o próximo técnico do Los Angeles Lakers.

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Deve ser enfatizado, sublinhado, negrito e itálico Nada foi feito. Essas coisas não duram uma eternidade. Quatorze anos atrás, Tom Izzo teve a chance de treinar LeBron James, agora no Lakers de Hurley e depois no Cavaliers, e lutou com a decisão por nove dias antes de retornar ao estado de Michigan. Billy Donovan chegou ao ponto de dar uma entrevista coletiva anunciando-o como o novo técnico do Orlando Magic após conquistar seus próprios títulos nacionais, acalmou-se e voltou para a Flórida.

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Até que Hurley realmente vá embora, ele não vai embora, e é justo imaginar se ele está atualmente em um de seus tanques de privação sensorial pensando em ser o rei dos basquete universitários e treinar o Rei James. O histórico dos treinadores universitários na NBA é um dos mais sombrios do planeta e, como alguém que nasceu e foi criado em Nova Jersey, posso atestar pessoalmente que isso não se traduz necessariamente em todos os lugares, especialmente em La-La Land.

Vamos operar sob a suposição de que o Lakers jogaria mais dinheiro em Hurley do que o Estado de Connecticut ajudaria a UConn, e ele fugiu. E então? Como um arco-íris duplo, o que realmente significa a saída de Hurley?

Isso significa que Dave Benedict precisa de um Advil. O diretor atlético da UConn foi para a cama com um time de beisebol em uma super-regional na noite de quarta-feira, assinou com Geno Auriemma uma extensão de contrato de cinco anos e Hurley reformulou o domínio de seu elenco em busca de uma turfa de três anos. Ele acordou em um sonho completo.

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A UConn, apesar de seus esforços para argumentar o contrário, é uma escola de basquete, e continuar a ter o melhor treinador de basquete do jogo ou encontrar seu substituto não é o ideal. Principalmente no dia 6 de junho. Benedict não pode tomar uma decisão precipitada ou demorar muito para descobrir o futuro dos Huskies. Se Hurley sair, haverá opções (e sempre há opções), mas esta já é uma decisão exagerada além da 11ª hora no cronograma da data da decisão. Uma mudança de treinador significa que os jogadores recebem imediatamente uma janela de transferência de 30 dias. Os jogadores que vieram para Storrs – que deveriam chegar na próxima temporada – não vieram pelo fascínio da cidade. Eles vieram jogar para Hurley. Se ele for, a abertura do portal será como as portas da frente do Walmart na Black Friday.

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Porque embora UConn parecesse impenetrável após o título nacional, não era. Os Huskies ganharam três títulos nacionais pela vontade de um técnico do Hall da Fama de South Boston e mais dois pelo poder de um futuro técnico do Hall da Fama de Jersey City. O basquete universitário sempre foi uma questão de treinadores. Os atletas vencerão. Treinadores ganham títulos. As palavras cabem, cultura e gente como tudo não têm nada a ver com os tijolos e argamassa de um lugar e tudo a ver com o responsável. É por isso que raramente os vemos ganhando títulos. Além de Kevin Ollie, a lista de treinadores que venceram um campeonato nos últimos 20 anos inclui: Hurley, Bill Self, Scott Drew, Tony Bennett, Jay Wright, Roy Williams, Mike Krzyzewski, Rick Pitino, John Calipari, Jim Calhoun , Billy Donovan, Jim Boeheim.

Além de tudo isso, a escola tem seu quinhão de desafios. O financiamento estatal é uma bagunça e tanto o Pavilhão Campbell quanto o XL Center precisam de um impulso. Yukon está buscando US$ 100 milhões do estado para ajudar a limpar o pântano.

Os Huskies estão, sem dúvida, no terreno mais estável do Grande Oriente. A volta à liga que permitiu o nascimento do programa de basquete é em grande parte um fator no rejuvenescimento da UConn. Fãs não interessados ​​em ver gente como Tulsa e East Carolina voltaram para Villanova e St. John’s e depois voltaram felizes para o Garden. Deu a Hurley algo para vender e atrair recrutas.

Mas também estamos numa nova ordem mundial. Os detalhes e pagamentos de um acordo emergente na Câmara devem ser acertados, mas é improvável que seja uma jornada tranquila para a UConn. O Grande Oriente já foi difamado pelos seus “colegas” inchados pelo futebol por pagarem uma percentagem desproporcional da conta. Isso sem trazer receitas da liga de futebol. A UConn, é claro, joga futebol, mas gera poucas receitas de forma independente. Qualquer receita compartilhada com os independentes irá, sem dúvida, para a escola com cúpula dourada em South Bend.

Alguns treinadores comentaram pessoalmente Atlético Uma fresta de esperança para o Grande Oriente é possível. Quando a poeira baixar, a atual estrutura salarial sussurrada na bandeira é uma divisão 65/35 – o que significa que 65% do dinheiro vai para o futebol. O Big East, no entanto, não precisa pagar escalações de campo, o que significa que uma grande porcentagem do dinheiro da conferência pode, de fato, ir para os aros. Isso pode ser uma boa matemática.

Mas isso é uma matemática realmente complicada. E não há uma solução clara.

Nenhum homem, é claro, é insubstituível. Argumentar que os Huskies entrarão em colapso como um castelo de cartas e desaparecerão é ignorar três décadas de história em contrário. Mas já na manhã de quinta-feira, a UConn estava enfrentando seus problemas. Quando a variável Dan Hurley Exodus é incluída na equação, esses problemas se tornam um truque sem fim para resolver.

(Foto: Jamie Squire/Getty Images)

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