Presidente da Libéria, George Wway, admite derrota eleitoral a Joseph Bokai

  • Weah pede que Boakai ceda, instando os apoiadores a aceitarem a decisão
  • A concessão marca o triunfo da democracia na África Ocidental
  • Bogai enfrenta grandes desafios nacionais em meio a altas taxas de pobreza

MONROVIA (Reuters) – O presidente da Libéria, George Weah, admitiu a derrota eleitoral ao líder da oposição Joseph Bokai nesta sexta-feira, após uma disputa acirrada, encerrando uma presidência marcada por acusações de corrupção, mas ajudando a suavizar uma transição de poder antes turbulenta no país africano.

Bogai, 78 anos, um ex-vice-presidente que perdeu para Weya nas eleições de 2017, liderou com 50,9% dos votos contra 49,1% de Weya, disse a comissão eleitoral do país na sexta-feira, com quase todos os votos contados.

O resultado marca uma reviravolta em relação a 2017, quando a lenda do futebol mundial Wei, impulsionada por uma onda de confiança, derrotou Bokai com 62 por cento dos votos. Muitos estão desiludidos com a falta de progresso: persistem a pobreza, o desemprego, a insegurança alimentar e o fraco abastecimento de electricidade.

“Há poucos minutos, falei com o presidente eleito Joseph Bogai para felicitá-lo pela sua vitória”, disse Weah na rádio nacional. “Peço que sigam meu exemplo e aceitem os resultados eleitorais.”

A concessão de Weah abriu o caminho para a segunda transferência democrática de poder da Libéria em mais de sete décadas – a primeira foi quando Weah chegou ao poder há seis anos.

Os seus comentários registaram oito golpes militares em três anos na África Ocidental e Central, minando a confiança nas eleições democráticas. Quando são realizadas eleições na região, abundam as alegações de fraude e os resultados são frequentemente contestados em tribunal.

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Em vez disso, os apoiadores do Bokai na capital Monróvia dançaram, gritaram e buzinaram na chuva depois que o resultado final foi anunciado.

“Temos um trabalho pela frente e estou feliz que os cidadãos nos deram a sua aprovação”, disse Bokai à Reuters logo após o anúncio dos resultados. “Em primeiro lugar, queremos transmitir a mensagem de paz e reconciliação.”

Boakai, um político de carreira de fala mansa, concorreu contra Weah no primeiro turno de votação em outubro.

A Libéria está a lutar para recuperar de duas guerras civis que mataram mais de 250 mil pessoas entre 1989 e 2003, e da epidemia de Ébola de 2013-16 que matou milhares de pessoas.

Muitos sentiram que Weah não cumpriu as promessas de aliviar a pobreza e melhorar a infra-estrutura em ruínas do país.

Arkoi Sarkor, 43 anos, disse à Reuters que apoiava Bogai porque não conseguiu encontrar emprego durante o mandato de Weah.

“Estou muito confiante porque sei que Bogai é um homem de princípios e quando ele vier aqui sei que vai trazer mudanças”, disse. “Algumas coisas que não funcionam, que não parecem certas, ele vai colocar, é isso que espero.”

Reportagem de Kariel Doe e Alfonso Dove; Por Edward McAllister e Anite Miridjanian; Edição de Louise Heavens, Jonathan Otis e Cynthia Osterman

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