Por dentro do esforço de meses da Casa Branca para obter ajuda à Ucrânia


Washington
CNN

O Uma votação no Senado sobre a aprovação na terça-feira Nova ajuda Ucrânia Seis meses de pressão pública e comentários privados da Casa Branca para obter apoio, incluindo a tarefa sensata de conquistar o presidente da Câmara, Mike Johnson.

Durante meses, o presidente Joe Biden e a sua equipa têm processado pública e privadamente por mais ajuda, apoiando-se em cortejar Johnson – cujo jovem presidente tem estado sob pressão da sua direita – reuniões de bastidores na Casa Branca, telefonemas e briefings detalhados. Implicações no campo de batalha, disseram funcionários do governo.

Aproveitando a dinâmica de liderança numa conferência do Partido Republicano na Câmara, Biden, que se opõe a mais ajuda, orientou a sua equipa a aproveitar todas as oportunidades para comunicar diretamente a Johnson as consequências da inação. Isso inclui avisos sobre o que uma vitória do presidente russo, Vladimir Putin, significaria não apenas para a Ucrânia, mas também para a Europa e os Estados Unidos, disseram funcionários do governo.

Em conversas com o orador e a sua equipa, o presidente instou especificamente a sua equipa a fornecer um quadro completo de inteligência da situação do campo de batalha na Ucrânia, bem como a discutir as implicações de segurança nacional para os Estados Unidos, disseram as autoridades. Esse esforço continuou durante os seis meses seguintes, começando com uma sala de reuniões um dia depois de Johnson se tornar presidente da Câmara.

O Conselheiro de Segurança Nacional, Jake Sullivan, e a Diretora Executiva e Orçamentária, Shalanda Young, explicaram ao Presidente e a outros legisladores importantes como o fim da ajuda à Ucrânia colocaria em risco os esforços do país para combater a Rússia. Biden interrompeu a reunião e reuniu-se com Johnson, que estava ao seu lado, para transmitir uma mensagem semelhante. Quatro dias depois, Sullivan ligou para Johnson para destacar medidas para monitorar a ajuda na Ucrânia.

Mas Johnson rapidamente ofereceu ajuda inequívoca à Ucrânia e a Israel – uma abordagem à qual a Casa Branca se opôs e que será testada repetidamente nos próximos meses.

O julgamento terminou terça-feira no Senado aprovou um pacote de ajuda externa de US$ 95 bilhões; Os quase 61 mil milhões de dólares para a Ucrânia representam uma vitória há muito esperada na política externa de Biden, que passou os últimos dois anos a reunir o apoio ocidental para o país devastado pela guerra contra a Rússia. Ao mesmo tempo, o presidente regressou a casa para a sua própria guerra para obter aprovação para mais ajuda no meio da oposição de alguns republicanos. A Casa Branca disse que assinará a legislação o mais rapidamente possível – mais de 26 mil milhões de dólares em ajuda humanitária a Israel e mais de 8 mil milhões de dólares à região Indo-Pacífico, incluindo Taiwan.

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Biden aproveitou um discurso no Salão Oval em horário nobre, em meados de outubro, para defender um pacote de ajuda mais forte, ligando a guerra da Ucrânia contra a Rússia à guerra inicial de Israel com o Hamas, enquanto se preparava para apresentar um novo pedido de financiamento ao Congresso.

“O Hamas e Putin representam ameaças diferentes, mas têm isto em comum: ambos querem destruir completamente a democracia vizinha e destruí-la completamente”, disse Biden no discurso. Nossas responsabilidades como uma grande nação. Não permitiremos que terroristas como o Hamas e tiranos como Putin vençam.

Biden indicou na noite de terça-feira que planeja assinar o projeto de lei na quarta-feira.

Menos de uma semana depois desse discurso, a Casa Branca foi confrontada com a tarefa de trabalhar com um novo presidente da Câmara que era relativamente desconhecido para eles e que já tinha votado contra a ajuda à Ucrânia como membro graduado.

O presidente orientou sua equipe a manter contato com Johnson, o líder democrata na Câmara, Hakeem Jeffries, o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, e o líder da minoria no Senado, Mitch McConnell.

Outra directiva inicial do presidente para a sua equipa – tentar evitar ao máximo ataques direccionados contra Johnson e, em vez disso, concentrar-se na maior necessidade de acção dos republicanos, na esperança de deixar mais espaço para conversas produtivas.

“Ele ficava me dizendo para continuar falando. Continue trabalhando.' Você sabe, continue procurando maneiras de resolver diferenças. Essa foi a direção dele”, disse Steve Ricchetti, conselheiro do presidente.

Ricchetti e Schwanza Goff, diretor de assuntos legislativos, serviram como canais importantes entre a Casa Branca e Johnson e sua equipe. Ricchetti conversou regularmente com Johnson nas últimas quatro semanas e viajou para o Capitólio com Goff para se encontrar com Johnson e sua equipe em dezembro e março. Eles conversaram frequentemente com a equipe de Johnson, incluindo reuniões na Casa Branca e no Capitólio.

Entretanto, o Chefe de Gabinete da Casa Branca, Jeff Giants, Ricchetti e Goff conversavam quase diariamente com Schumer e Jeffries e o seu pessoal para definir estratégias sobre como impulsionar a ajuda à Ucrânia. Giants, Ricchetti, Goff e Young também mantiveram contato constante com McConnell, que estava ansioso para continuar o esforço no Senado.

A administração facilitou briefings regulares para os membros da Câmara sobre a Ucrânia, trabalhando em estreita colaboração com os líderes bipartidários do comité de segurança nacional, incluindo o presidente do Comité dos Negócios Estrangeiros da Câmara, Michael McCaul, e o presidente do Comité Selecionado de Inteligência da Câmara, Michael Turner.

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O diretor da CIA, Bill Burns, disse à equipe de Johnson, no final de março, para informar os líderes republicanos dos comitês de segurança nacional relevantes para discutir o agravamento da situação na Ucrânia.

Bridget Brink Johnson, embaixadora dos EUA na Ucrânia, reuniu-se com McConnell e outros senadores republicanos e funcionários republicanos da Câmara e do Senado. O Departamento de Defesa realizou briefings para os republicanos da Câmara, e o governo também informou aos deputados Chip Roy, do Texas, e Ralph Norman, da Carolina do Sul, a pedido de Johnson, disseram funcionários do governo.

Na Casa Branca, a equipa sénior de Biden reunia-se todas as manhãs numa mesa oval no escritório de Zients para debater como enfatizar a necessidade de mais ajuda. Essas reuniões incluíram Zients, Ricchetti, Goff, Young, a conselheira sênior Anita Dunn, Sullivan e o vice-conselheiro de segurança nacional Jon Finer.

Depois do Dia de Ação de Graças, o presidente instou os seus conselheiros que estava claro que o financiamento estava a esgotar-se e que o Congresso precisava de agir. Young, Sullivan e o secretário de Defesa, Lloyd Austin, reuniram-se com a liderança do Congresso para dar a notícia. Young escreveu uma carta com palavras contundentes aos legisladores alertando a América “Ucrânia de joelhos no campo de batalha” se os fundos não forem aprovados.

A Casa Branca convocou o presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, para fazer uma proposta direta a Johnson numa reunião pouco antes do Natal em Washington, DC. Mas até Biden pareceu concordar Um caminho desafiador para a Ucrânia Quando se encontrou com Zelensky na Casa Branca, o assessor disse que os Estados Unidos “continuariam a fornecer ao país armas e equipamento militar tanto quanto pudermos”, uma mudança subtil em relação à sua promessa anterior de apoiar a Ucrânia.

Depois de entrar no ano sem um acordo em mãos, o Presidente Johnson convocou McConnell, Jeffries, Schumer e os líderes do Conselho de Segurança Nacional à Casa Branca para ajudar a Ucrânia. Sullivan e a Diretora de Inteligência Nacional, Avril Hines, delinearam exemplos específicos das possíveis consequências de não receber financiamento adicional dos EUA para a Ucrânia.

Mas essas conversas realçaram ainda mais a necessidade de medidas para fazer face ao afluxo de imigrantes ao longo da fronteira sul dos EUA, que se tornou um problema político demasiado grave para ser ignorado pelo presidente e pelos seus assessores. Senadores republicanos e democratas trabalham há meses numa medida de segurança fronteiriça para ajuda à Ucrânia e a Israel. Eventualmente, um grupo bipartidário de senadores chegou Juntos em um acordo no início de fevereiro E a porta pareceu abrir.

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Por insistência do ex-presidente Donald Trump, a porta foi fechada e o negócio foi cancelado. Biden culpou publicamente os republicanos no Congresso Falha na compilação.

Os líderes do Senado avançaram rapidamente com um pacote bipartidário de segurança nacional sem um acordo fronteiriço.

Biden recebeu novamente Johnson e líderes do Congresso na Casa Branca no final de fevereiro para discutir os esforços para evitar uma paralisação parcial do governo e pressionar por mais ajuda à Ucrânia. Burns esteve presente para saber como as forças da Ucrânia foram afectadas quando a guerra chegou ao seu segundo ano, com os pagamentos de ajuda a diminuir e a ficar sem munições.

Nas seis semanas que se seguiram, os funcionários da administração encontraram um sentido de urgência à medida que os legisladores continuavam a receber mais avaliações e informações sobre o cenário do campo de batalha. Mas em 13 de abril, o Irã atacou IsraelNos dias que se seguiram, Israel mudou a dinâmica, com o ritmo da construção da ajuda.

Um dia após o ataque, Johnson indicou a Jeffries que estava disposto a apoiar a ajuda externa, o que irritou a sua direita e ameaçou o futuro dos seus oradores. Biden e Johnson conversaram por telefone no dia seguinte, enquanto o orador o informava sobre seu plano para levar adiante o pacote de ajuda. O orador disse aos repórteres que avançou com a votação da ajuda devido ao “ritmo rápido dos acontecimentos em todo o mundo”.

Fontes disseram à CNN antes da transmissão que Burns deu um briefing que pintou um quadro sombrio da situação do campo de batalha para a Ucrânia e as consequências globais da inação.

A Câmara finalmente aprovou o pacote de ajuda de US$ 95 bilhões no sábado – um momento que Biden comemorou em ligações separadas com o presidente da Câmara e Jefferies. A medida de ajuda à Ucrânia foi aprovada com o apoio de 210 Democratas e 101 Republicanos.

Antes da passagem final, Biden conversou com Zelensky na segunda-feira, garantindo-lhe que a ajuda chegaria após meses de espera.

“Discutimos o conteúdo do próximo pacote de ajuda militar dos EUA”, disse Zelensky. “O Presidente garantiu-me que o pacote será aprovado em breve e será poderoso no fortalecimento da nossa defesa aérea e das nossas capacidades de artilharia e de longo alcance.”

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