Playoffs da NBA: Mavericks humilham Timberwolves na eliminação do jogo 5 e avançam para as finais da NBA

No final do primeiro quarto do jogo 5 das finais da Conferência Oeste, o Dallas Mavericks subia por dois dígitos, o Target Center estava quieto e Luka Doncic estava a caminho de 80 pontos.

As coisas não melhoraram muito a partir daí para o Minnesota Timberwolves.

Dois dias depois de salvar a temporada, os Timberwolves foram eliminados dos playoffs da NBA aos 12 minutos em um jogo pouco competitivo e que terminou essencialmente no intervalo. Os Mavericks venceram por 69-40 durante sua primeira corrida ao vestiário e acabaram vencendo por 124-103.

Dallas enfrentará o Boston Celtics em sua primeira viagem às finais da NBA desde a vitória em 2011. A denúncia está marcada para a próxima quinta-feira às 20h30 horário do leste dos EUA em Boston (ABC).

O criador da situação dos Timberwolves, é claro, foi Doncic, que terminou com 36 pontos em 14 de 22 arremessos, com 10 rebotes, cinco assistências e duas roubadas de bola. Ele foi nomeado MVP da série após o jogo, após média de 32,4 pontos em cinco jogos.

Seus 20 pontos no primeiro quarto levaram o Mavericks a uma vantagem inicial que continuou crescendo. Teria sido mais chocante se o time não tivesse feito exatamente a mesma coisa em um jogo eliminatório há dois anos.

Os Mavericks dominaram completamente os Timberwolves no segundo quarto, e Ernie Johnson, da TNT, fez o mesmo durante o show do intervalo.

Os Timberwolves entraram no segundo tempo precisando da maior recuperação no intervalo da história dos playoffs da NBA. Eles permitiram um beco sem saída de Doncic para PJ Washington na primeira jogada do terceiro quarto. Esse quadro terminou com uma melhora relativa para Minnesota, que caiu 24 pontos ao entrar no quarto lugar.

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Kyrie Irving liderou o esforço para manter os Timberwolves no chão, marcando 17 pontos no segundo tempo e igualando os 36 de Doncic, além de cinco assistências e quatro rebotes. O novato do Mavericks, Derek Lively, quebrou o recorde da NBA ao acertar 16 de 16 em campo na Série II (muitos deles fáceis).

Enquanto o proprietário minoritário do Mavericks, Mark Cuban, abraçava seus jogadores na linha lateral, Minnesota agitava a bandeira branca faltando três minutos para o fim do jogo.

A boa notícia para o Minnesota Timberwolves é que eles têm Anthony Edwards sob contrato até 2029. Eles podem ter ficado aquém nesta temporada, mas a jornada mostrou que Edwards é uma estrela genuína e a parte mais difícil de vencer um campeonato da NBA. .

Depois disso, você começa a se perguntar o que a atual encarnação do time poderia fazer se não fosse boa o suficiente para vencer tudo.

É uma questão de dinheiro, tanto de quanto a equipe está disposta a gastar quanto de quem fica com ele. A situação de propriedade da equipe está se transformando em uma batalha entre o proprietário Glenn Taylor e os proprietários majoritários Alex Rodriguez e Marc Lore. Essas opções transbordam para um homem que pagou um total de US$ 1,5 milhão em impostos sobre luxo desde 2004, e para os caras que ele diz que vão cortar ainda mais os salários.

Com as extensões de Edwards e Jaden McDaniels marcadas para entrar em vigor neste verão, Minnesota já garantiu a nove jogadores US$ 190,8 milhões na próxima temporada, acima do limite de impostos proposto pela NBA de US$ 171,3 milhões.

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Portanto, manter a banda unida significa pagar à franquia mais do que nunca, sem falar em aumentar o elenco. Karl-Anthony Towns terminou o ano em 9º e ainda enfrenta dúvidas sobre o jogo inconsistente que o tem atormentado desde os primeiros anos de sua carreira. Mike Conley tem 36 anos. Rudy Gobert tornou-se elegível para extensão dois anos depois que Minnesota o adquiriu com capital inicial. McDaniels só pode ser decente. Naz Reid é um agente livre em 2025.

Por melhor que os Timberwolves parecessem na temporada regular, e sua vitória no jogo 7 sobre o atual campeão Denver Nuggets parecesse um momento significativo, é difícil olhar para o que aconteceu contra o Dallas e ver um time que poderia administrá-lo confortavelmente. Novamente na próxima temporada.

O que isso significa para Minnesota? É difícil ver um caminho a seguir sem uma negociação, e isso significa deixar de lado uma estrela como Downs ou Gobert. Só podemos esperar e ver quanto impacto os Timberwolves estão dispostos a causar.

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