Playoffs da NBA: Luka Doncic lidera a recuperação do Mavericks com 17 pontos sobre o Thunder

O Dallas Mavericks está caminhando para sua segunda aparição nas finais da Conferência Oeste com Luka Doncic, graças principalmente a Doncic.

A estrela eslovena levou seu time a uma recuperação de 17 pontos para encerrar uma vitória de seis jogos sobre o Oklahoma City Thunder e vencer por 117-116 contra o cabeça-de-chave da Conferência Oeste no sábado. Dallas enfrentará o vencedor do jogo 7 entre Minnesota Timberwolves e Denver Nuggets no domingo.

Doncic terminou o jogo com 29 pontos em 9 de 15 arremessos, com 10 rebotes e 10 assistências, seu sétimo triplo-duplo nos playoffs da carreira e o terceiro consecutivo. Outros grandes contribuidores foram PJ Washington, que fez 22 pontos em 8 de 13 arremessos e Kyrie Irving, que fez 22 pontos em 9 de 23 arremessos.

Na entressafra, Irving melhorou seu recorde em jogos finais para 14-0, a melhor marca da história da NBA.

O Thunder passou quase todo o jogo na liderança, eventualmente fazendo uma sequência no segundo quarto para chegar a 16 no intervalo. 77-60 no início do terceiro. O Mavericks perdeu durante grande parte do segundo tempo e empatou o jogo no meio do quarto período, momento em que foi um vaivém frenético com cinco mudanças de vantagem nos cinco minutos finais.

O jogo acabou se resumindo a uma decisão polêmica. Com 116-115 faltando três segundos para o fim, Washington tentou uma cesta de 3 pontos, mas foi derrubado pela estrela do Thunder, Shai Gilgeous-Alexander. O Thunder contestou a falta.

Gilgeous-Alexander claramente colocou as mãos na bola e acertou o braço de Washington. Se a mão do arremessador toca a bola, geralmente significa que a jogada não é falta, mas os árbitros disseram que não houve contato com a bola no lançamento do chute, e Washington fez contato e então soltou a bola.

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O Thunder perdeu o desafio e perdeu a série. Washington acertou seus dois primeiros lances livres, depois errou intencionalmente o terceiro, forçando o OKC a assumir o controle do seu próprio lado da quadra faltando 2,5 segundos para o fim.

Depois de uma reviravolta no meio da quadra, a temporada do time mais jovem da NBA acabou.

A beleza de ser o Thunder é que você não irá às finais da Conferência Oeste e ainda assim será considerado dentro do cronograma.

Isso é o que acontece quando seu candidato a MVP (Gilgeous-Alexander) tem 25 anos, você vai para 57-25, seu futuro âncora na quadra de ataque (Chet Holmgren) tem 22 anos e o resto de sua rotação tem 25 anos ou menos. Gilgeous-Alexander e Le Dart já têm contrato para as próximas três temporadas, enquanto Holmgren e Jalen Williams estão contratados por mais duas temporadas.

O Thunder ficará mais velho e melhor na próxima temporada, ao mesmo tempo que adicionará talentos baratos com sua gama ridícula de escolhas no draft (o Houston Rockets escolhe o 12º lugar geral no Draft da NBA de 2024).

Claro, a opção mais atraente para o Thunder competir legitimamente é trocar algumas dessas escolhas por talentos veteranos. Alguns reforços principalmente na pintura.

Se o Thunder esteve fraco nesta temporada, está se recuperando. Holmgren pesa 208 libras e o pivô Jaylin Williams tem 1,80 metro. Enquanto Hamgren era sólido defensivamente ao redor da cesta com chutes incríveis, o time ficou em 29º lugar na NBA em rebotes ofensivos.

A boa notícia é que com uma estrela como Gilgeous-Alexander e uma estrela como Holmgren, o Thunder já fez a parte mais difícil. Se sua maior preocupação é preencher o rodízio e encontrar extensões futuras, você provavelmente está em um bom lugar.

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