Parafusos faltando no 737 da Alaska Airlines na fábrica da Boeing, diz NTSP

Quatro parafusos usados ​​para prender um painel que decolou de um avião da Alaska Airlines durante um voo no mês passado foram removidos – e não foram substituídos – em Renton, Washington, de acordo com um relatório preliminar publicado terça-feira pelo The National. Conselho de Segurança no Transporte.

Segundo registros da Boeing, um painel conhecido como plugue de porta foi aberto para reparar rebites danificados na fuselagem do avião. O relatório não informou quem removeu os ferrolhos da inserção da porta. Mas o conselho de segurança disse que todos os parafusos não foram recolocados no lugar quando a porta foi reinstalada no avião, após o reparo dos rebites.

Como prova, o NTSB forneceu uma foto da inserção da porta após sua reinstalação, mas antes da restauração do interior do avião. Na foto, faltam três dos quatro parafusos. A localização do quarto parafuso é coberta com isolamento.

O relatório disse que a imagem foi anexada a “uma mensagem de texto entre membros da equipe da Boeing em 19 de setembro de 2023”. Os funcionários da Boeing estavam “discutindo a restauração do interior depois que o retrabalho dos rebites foi concluído durante as operações do segundo turno naquele dia”, disse o relatório.

O conselho de segurança disse que não há evidências de que o plugue tenha sido reaberto depois que a Boeing deixou a fábrica. O avião foi entregue à Alaska Airlines no final de outubro.

O relatório intensifica o escrutínio da Boeing, que tem lutado durante semanas para conter as consequências do incidente, e levanta novas questões sobre se a empresa fez o suficiente para melhorar a segurança após dois acidentes fatais de aviões 737 Max 8 em 2018 e 2019. Ele também responde a perguntas importantes sobre por que o voo 1282 da Alaska Airlines foi desconectado logo após a decolagem do Aeroporto Internacional de Portland, em Oregon.

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Em comunicado, o presidente-executivo da Boeing, Dave Calhoun, disse: “A Boeing deve assumir a responsabilidade pelo que aconteceu, não importa qual seja a decisão final”.

“Tal incidente nunca deveria acontecer em uma aeronave saindo de nossa fábrica”, acrescentou. “Queremos fazer melhor para os nossos clientes e seus passageiros. Estamos implementando um programa abrangente para fortalecer a qualidade e a confiança dos nossos stakeholders.

O NTSB descartou outras possíveis causas para a instalação inadequada do tampão da porta. A peça foi fabricada na Malásia em março e recebida pelo fornecedor da Boeing, Spirit Aerosystems, em Wichita, Connecticut, que fabrica as fuselagens do Max, disse o relatório. O conselho de segurança disse que encontrou um pequeno problema com o “fluxo de vedação” do tampão da porta Spirit, e o relatório descobriu que o problema não exigia nenhum trabalho de fabricação adicional, e o Spirit não tinha outros problemas de qualidade para o tampão.

“Estamos focados na melhoria contínua de nossos processos e trabalhando em estreita colaboração com a Boeing e nossos reguladores para atender aos mais altos padrões de segurança, qualidade e confiabilidade”, disse Joe Puccino, porta-voz da Spirit.

A fuselagem foi então enviada para a Boeing em 20 de agosto e chegou à fábrica de Renton em 31 de agosto, disse o relatório. Lá, rebites danificados – frequentemente usados ​​para prender e fixar peças em aviões – foram sinalizados em 1º de setembro. Assim que o tampão foi removido para acessar os rebites, os funcionários da Spirit Aerosystems em Renton concluíram os reparos.

Depois que a aeronave foi entregue à Alaska Airlines, equipamentos de Internet sem fio também foram instalados em Oklahoma City, de 27 de novembro a 7 de dezembro. Mas o empreiteiro que fez o trabalho, AAR, disse que substituiu “aproximadamente 60” 737 Max da Alaska Airlines. 9 vôos e nenhuma inserção de porta teve que ser removida para fazer o trabalho, disse o relatório.

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O conselho de segurança disse que continuaria a investigação sobre quais documentos foram usados ​​para “abrir e fechar” a trava da porta.

Quase imediatamente, o incidente da Alaska Airlines levou a Administração Federal de Aviação a suspender alguns jatos Max 9, reduzindo em vários dias os horários das duas companhias aéreas dos EUA que voam o modelo, Alaska e United Airlines.

“Este incidente nunca deveria ter acontecido e nunca acontecerá novamente”, disse a FAA em comunicado após a divulgação do relatório do conselho de segurança na terça-feira.

A FAA também limitou indefinidamente os ambiciosos planos da Boeing de aumentar a produção de todos os jatos Max, deixando a empresa no limbo. A empresa planejava lançar 42 jatos por mês neste ano e 50 jatos por mês no próximo ano, mas em vez disso permanecerá estável em 38 por vários meses. Os executivos da Boeing se recusaram na semana passada a fornecer uma previsão financeira para o ano, citando o incidente como um foco na segurança.

Executivos furiosos de companhias aéreas tomaram a rara atitude de criticar publicamente a Boeing e expressar dúvidas de que ela possa entregar os aviões que encomendaram no prazo.

O incidente e os seus efeitos em cascata colocaram a Boeing, um dos dois maiores fabricantes de aeronaves do mundo, numa posição familiar: tentar navegar numa crise com custos financeiros e de reputação desconhecidos. Há cinco anos, depois de dois acidentes do Max 8 terem matado quase 350 pessoas, a empresa gastou milhares de milhões de dólares para tornar os seus aviões mais seguros e reparar a sua reputação. Os acidentes foram causados ​​por mau funcionamento no sistema de estabilização de voo da aeronave.

A Boeing está de volta, correndo para garantir aos clientes, reguladores e membros do Congresso que está totalmente focada na melhoria do controle de qualidade. Senhor. Calhoun visitou o Espírito em Wichita. A Boeing também realizou uma paralisação de trabalho de um dia na fábrica de Renton para que os funcionários participassem de sessões de qualidade. E prometeu recompensar os funcionários por “conversarem sobre as coisas, se necessário”.

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Mas mesmo enquanto tenta resolver seus problemas, a Boeing disse no domingo que um fornecedor descobriu um novo problema com dezenas de aviões 737 Max inacabados na semana passada. “Alguns furos podem não ter sido feitos corretamente para as nossas necessidades”, descobriu o fornecedor.

Embora não tenha identificado o nome do fornecedor, uma porta-voz da Spirit disse que um membro de sua equipe descobriu na semana passada o problema de não conformidade com os padrões de engenharia. O problema forçará a Boeing a retrabalhar cerca de 50 aviões, disse a Boeing.

Em teleconferência com analistas na terça-feira, Patrick Shanahan, presidente-executivo da Spirit Aerosystems, disse que estava aumentando o número de inspeções realizadas além das da Boeing.

Na terça-feira, Mike Whittaker, principal funcionário da FAA, disse a um painel da Câmara que a agência está intensificando sua presença em terra para monitorar a produção de aeronaves da Boeing.

“No futuro, estaremos examinando e monitorando de perto as operações de produção e fabricação e teremos mais forças no terreno”, disse Whittaker ao subcomitê de aviação do Comitê de Transporte e Infraestrutura.

A agência abriu uma investigação sobre a conformidade da Boeing com os padrões de segurança, bem como sobre as restrições ao aumento da produção. Isso deu início a uma auditoria que examinaria a produção do Max pela empresa, que, segundo Whittaker, levaria seis semanas.

Ele disse que a agência contratou cerca de duas dúzias de inspetores na Boeing e outra meia dúzia na Spirit.

São Nergar Relatório contribuído.

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