Os Oilers igualam a segunda maior sequência de vitórias na história da NHL, com 16 vitórias

EDMONTON – É incrível pensar onde estavam os Edmonton Oilers antes do início dessa seqüência de vitórias.

Com sua terceira derrota consecutiva, os Oilers entram em 20 de dezembro em Nova Jersey com 13-15-1 – dois jogos abaixo da NHL 0,500.

Os playoffs, embora impensáveis, certamente pareciam iminentes.

Graças a 16 vitórias consecutivas – mais recentemente uma decisão por 4 a 1 sobre o Nashville Predators no sábado – a percepção dos Oilers mudou completamente.

“Sei que somos uma boa equipe”, disse Leon no tri-site. “Quando você não tem fé, mais de 50% (das coisas) estão lá. É difícil se recuperar disso.

“Aparentemente, nós encontramos.”

Os Oilers estão prestes a igualar o que um time fez com Mario Lemieux em seu auge e Jaromir Jagr em sua terceira temporada na NHL. Eles estão empatados com o Columbus Blue Jackets 2016-17 pela segunda melhor sequência de vitórias em anos da liga.

Fevereiro. 6 em um jogo fora de casa contra o Vegas Golden Knights, eles terão a chance de empatar com os Pittsburgh Penguins de 1992-93, que detêm o recorde da NHL.

“Devemos a Vegas um bom jogo em sua construção”, disse o capitão Connor McDavid, referindo-se ao jogo 5 da série da segunda rodada na primavera passada, quando os Oilers perderam a vantagem.

“É algo pelo qual ansiar no final do intervalo.”

Os Oilers têm sido um rolo compressor absoluto há cinco semanas. O que é mais promissor é que eles se destacaram em áreas diferentes dos sucessos anteriores. O pênalti foi o penúltimo na NHL, quando o técnico Jay Woodcroft e o assistente Dave Manson foram demitidos em 12 de novembro. Eles tiveram o melhor PK da liga durante a sequência e mataram todas as três jogadas poderosas de Nashville no sábado.

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Quando a mudança de treinador aconteceu, eles apresentavam a segunda pior porcentagem de defesas do time. Eles estão no topo desde 22 de dezembro.

“Não sei quando foi a última vez que houve um gol ruim”, disse o técnico Chris Knoblauch, que tem um recorde de 26-6 atrás do banco do time.

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Essas melhorias – juntamente com um perfil defensivo muito melhor – levaram os Oilers a permitir menos de três gols em cada um dos últimos 14 jogos.

“Estamos fazendo isso da maneira certa”, disse Draysaitl.

“Foi muito impressionante”, disse o goleiro Stuart Skinner. “Foi muito divertido estar por trás de tudo isso.”

Ah, e aqui está a lista dos quatro maiores artilheiros de cinco em cinco durante a escalação: McDavid e Warren Foegele empataram com 14 pontos, seguidos por Draisaitl com 13 e Ryan McLeod com 12.

Duas estrelas e dois jogadores com temporadas incríveis.

“O que havia de especial nisso era que era para todos”, disse McDavid. “Todo mundo se une. Não foi um ou dois caras. Foi toda a equipe.

Adicione Corey Perry, um veterano que combina toques ofensivos com um estilo disruptivo.

Para abrir espaço para Perry, os Oilers tiveram que eliminar o elogiado Sam Gagner – um ala que marcou cinco gols e 10 pontos em 22 jogos em minutos limitados. Perry acertou dois arremessos em três tentativas e duas rebatidas em 12:44, na maioria das vezes acertando McLeod e Dylan Holloway. Este último foi emprestado ao AHL Bakersfield para uma semana de folga.

Quer tragam o seu melhor ou não, os Oilers parecem imbatíveis.

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“Fomos lentos nos últimos três (jogos), mas algumas atuações individuais nos renderam vitórias”, disse Draisaitl. “Você também precisa disso às vezes. Este é um grande esforço para nós.

Foi o seu jogo de poder, um aspecto testado e comprovado de seu jogo e a unidade mais prolífica da NHL na temporada passada, que garantiu a vitória sobre Nashville.

McDavid, Draisaitl e Ryan Nugent-Hopkins marcaram dois pontos cada, enquanto os três atacantes mais antigos chegaram perto de fazer história.

McDavid então marcou seu 20º gol na temporada e deu uma assistência ao 30º gol de Zach Hyman – na rede vazia – para fechar uma tarde de quatro pontos.

Draisaitl ajudou no marcador de Hyman para uma jogada de três pontos. Esse tipo de produção acompanhou a tendência contra os predadores. Ele agora tem 19 gols e 33 pontos em seus últimos 12 jogos contra Nashville – 25 gols e 42 pontos em 26 partidas na carreira. Ele registrou seu 800º ponto na NHL em seu 683º jogo, quando completou um passe de McDavid no segundo período.

Skinner foi perfeito na rede para os Oilers, fazendo 29 de 30 defesas. Apenas um disco quicando no taco de Colton Sissons o venceu no final do jogo. Sua melhor parada veio no primeiro quadro do power play dos Predators, quando ele esticou seu pad direito para vencer o slot de Luke Evangelista. Desde 24 de novembro, Skinner tem uma porcentagem de defesas de 0,935 e uma marca de 0,950 em vitórias.

“Os caras se sentem confiantes quando ele joga”, disse Knoblauch.

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A excelente jogada de Stuart Skinner deve dar flexibilidade aos Oilers no prazo de negociação

Os Oilers elevaram a fasquia para ocupar confortavelmente uma posição nos playoffs, em terceiro lugar na Divisão do Pacífico – e estão em posição de ficar de olho nos que estão à sua frente.

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Eles estão agora com 29-15-1 e 59 pontos. Eles estão em segundo lugar na divisão, cinco pontos atrás dos Golden Knights. Os Golden Knights perderam em Detroit no sábado.

Os Oilers agora têm uma porcentagem de 0,656 pontos, o que os leva ao sétimo lugar na NHL com os Golden Knights. Os Oilers jogaram 45 partidas a menos na NHL do que os Ottawa Senators. Isso significa que os Oilers terão uma agenda lotada após o All-Star Game. Eles jogam consecutivamente sete vezes após o intervalo e fazem 37 partidas em 72 dias.

Os Oilers sabem que ainda não terminaram e que o caminho a seguir não será fácil.

“Parece que nunca mais poderemos perder. Parece que estamos no topo do mundo. Mas ainda temos muitas coisas para resolver no gelo”, disse Skinner. “É bom estarmos vencendo e as coisas estarem indo bem. Mas ainda há muitas coisas que precisam ser melhoradas, principalmente porque estamos tentando chegar a algum lugar.

Cada jogador tem uma semana para descansar quando embarcar em um avião para um clima mais quente ou aproveitar algum tempo de inatividade em outro lugar.

Um mal-estar de meados de dezembro está no retrovisor. A onda de meados de novembro está fora de cogitação há muito tempo.

Agora os Oilers têm a chance de fazer história no dia 6 de fevereiro.

“Sabemos o que está em jogo”, disse Drysite. “Ainda estamos em condições de tirar o pé do acelerador aqui.”

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(Foto: Andy Devlin/NHLI via Getty Images)

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