Os Leões assumem o comando da NFC Norte após um primeiro tempo dominante na vitória sobre os Packers

Jared Goff e o Detroit Lions derrotaram os Packers em um jogo importante da NFC North na noite de quinta-feira. (Foto de Patrick McDermott/Getty Images) (Patrick McDermott via Getty Images)

A última vez que o Detroit Lions foi bom em um grande palco, Barry Sanders pode ter estado na defesa. Ou talvez tenha sido na época em que os televisores eram preto e branco.

Os torcedores dos Leões não sabem o que fazer depois da noite de quinta-feira. Depois de uma vitória por 34-20 sobre o Green Bay Packers que foi dominante, exceto por uma pausa no terceiro quarto que permitiu aos Packers voltar ao jogo por um tempo, os Leões parecem ser os favoritos para vencer a NFC Norte. Eles não ganham um título de divisão desde 1993.

Os Leões começaram da melhor maneira possível, com Jared Goff interceptando pelo meio. Se você é um pessimista do Lions – e depois de décadas perdendo, como poderia não ser? – é sinal de que os Leões não estão preparados para o grande palco. Lions x Packers não pareceu diferente no primeiro tempo do que Kansas City Chiefs x Chicago Bears na semana passada. Os Leões lideraram por 27-3 no intervalo. Eles tinham 14 vezes mais jardas que os Packers.

Os Packers começaram a se recuperar no segundo tempo, quando os Leões pareciam estar desistindo. Essa é uma lição que Detroit ainda precisa aprender. Mas depois que os Packers reduziram a vantagem dos Leões para 27-17, o lado defensivo John Kaminsky fez uma grande jogada na tentativa de conversão de dois pontos de Jordan Love, e então o ataque dos Leões efetivamente encerrou o jogo com um longo ataque. A investida foi mantida viva por uma penalidade de conduta antidesportiva dos Packers, quando Quay Walker tentou cruzar a linha em uma tentativa de field goal. Depois daquele pênalti horrível, David Montgomery fez uma grande jogada e marcou seu terceiro touchdown do jogo no quarto gol. Os Leões levaram um quarto, mas o resultado final não mudou.

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Houve uma quantidade surpreendente de torcedores do Lions no Lambeau Field na noite de quinta-feira. Nos minutos finais, gritos de “Vamos, Leões” puderam ser ouvidos na transmissão e duraram até a cobertura do jogo. Os torcedores do Lions não se sentiam tão bem há muito tempo.

Os Leões fizeram um excelente primeiro tempo

Pode ser uma blasfêmia dizer isso sobre qualquer outra franquia depois de quatro jogos, mas os fãs do Lions não discutiriam muito: este parece ser o melhor time de Detroit desde 1957.

Não há muitos outros candidatos. Eles venceram apenas um jogo dos playoffs desde então, o que nenhum time do Lions conseguiu desde então.

Na temporada passada, os Leões foram melhores ofensivamente e melhor defensivamente. Os Leões entraram na entressafra na defesa. Foi exibido na noite de quinta-feira.

Liderada pelo destaque do segundo ano, Aiden Hutchinson – um presente absoluto de uma escolha de draft para os Leões depois que o Jacksonville Jaguars fez dele um atordoador no primeiro turno – a defesa de Detroit se recuperou com amor. A linha ofensiva do Green Bay sofreu lesões e os Leões aproveitaram. Os Packers tinham apenas uma jarda aos dois minutos do segundo quarto. Eles não conseguiram a primeira posse de bola até o final do segundo quarto, às 7:41. Aconteceu em pênalti defensivo. Algumas jogadas depois, Love foi demitido, e a jarda do jogo naquele momento era Lions 227, Packers -1. No intervalo estava 284-20. É raro ver um time da NFL dominar um adversário assim. É ainda mais raro ver uma equipe de estrada fazer isso.

Com os Leões já no controle do jogo com uma vantagem de 17-3, a defesa subiu forte. O linebacker Alex Anzalone lançou um passe pelo meio que o lado defensivo Jerry Jacobs acertou, marcando o segundo touchdown de Montgomery. Os Leões fizeram todas as jogadas possíveis na defesa no primeiro tempo. A forma como o tempo terminou também foi adequada. Desesperados por algo positivo, os Packers tentaram montar uma jogada de última hora. Na última jogada do tempo, Love foi demitido por uma quarta descida e uma derrota de 13 jardas.

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O entusiasmo aumentou para os Leões durante a primavera e o verão, e depois de um final forte na temporada passada, os fãs de Detroit não poderiam imaginar que tudo correria tão bem na noite de quinta-feira.

O relatório dos leões

O maior passo dos Leões em sua reconstrução ocorreu na final da temporada passada em Lambeau Field. Depois que os Leões foram eliminados dos playoffs, eles venceram os Packers para sair dos playoffs. Foi uma grande vitória, mas não houve pressão real naquela noite. Não há garantia de que os Leões conseguirão manter esse ritmo nesta temporada.

Detroit estava 2-1 na noite de quinta-feira. Eles venceram o Kansas City Chiefs na estreia, mas uma derrota na semana 2 para o Seattle Seahawks fez todos se perguntarem se os Leões eram reais. Os Packers poderiam responder a essa pergunta depois da noite de quinta-feira.

Os Packers perdiam por 2 a 1 e às vezes pareciam desamparados. Durante a maior parte do jogo, a defesa do Detroit fez o que queria e teve poucos problemas para movimentar a bola. Fez Barry Sanders considerar um retorno.

Não pode haver dúvidas depois da noite de quinta-feira: os Leões estão no comando da NFC Norte. Há um longo caminho a percorrer e coisas podem acontecer numa temporada, principalmente para uma equipa com a história dos Leões. Mas ninguém deveria questionar os leões depois de todos os terem visto em Green Bay.

Os mesmos velhos leões? Não. Não mais.

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