Os 76ers cuidam dos negócios contra os Nets, mas muita incerteza aguarda

NOVA YORK – Trezentos e sessenta e quatro dias atrás, o Philadelphia 76ers entrou na arena com uma vantagem de 3 a 0 em sua série de rodada de abertura e uma chance de avançar para as semifinais da Conferência Leste com o mínimo de barulho, confusão ou estática possível. possível. . Eles não conseguiram: Joel Embiid, James Harden e Tyrese Maxey combinaram para errar 39 arremessos, Pascal Siakam marcou 34 pontos e o Toronto Raptors venceu. Jogo 4 Para estender a série.

Cinco dias depois, Billy termina o trabalho. Ainda assim, os jogos extras valeram a pena – mais notavelmente, quando Embiid se viu no final de uma cotovelada de Siakam no final do jogo 6 e a fratura resultante o eliminou dos dois primeiros jogos do segundo turno. O Sixers perdeu os dois e se curvou para o velho amigo Jimmy Butler e o Miami Heat em seis jogos.

A lição de Philly desse desastre é capital? Não brinque com sua comida. (Sim, Doc Rivers: É comida”.)

Se você tiver a chance de derrubar um adversário superestimado – enquanto joga com desespero tentando salvar sua temporada, e Embiid já sofrendo uma lesão pós-temporada que mascarou sua rotina deprimente – encontre uma maneira de fazer o trabalho e seguir em frente. . Na matinê de sábado no Barclays Center, o Sixers completou uma varredura de quatro jogos no Brooklyn Nets por 96-88, permitindo-lhes passar para coisas maiores e melhores – ou seja, o vencedor da segunda série. -O melhor colocado Boston Celtics contra o sétimo colocado Atlanta Hawks, com o Boston liderando por 2-1.

Os Sixers não marcaram muitos pontos de estilo no processo de eliminação de um time do Nets que construiu a pós-temporada com a força de uma almofada construída quando Kevin Durant e Kyrie Irving ainda estavam trabalhando na esquina de Flatbush e Atlantic. (Mudou-se para Brooklyn 13-15 com um diferença de ponto negativo E Ofensa inferior-10 (Após o prazo de negociação.)

O jogo 4 teve um buraco em forma de MVP no meio, evidente no início forte dos Nets – 29 pontos no primeiro quarto, 15 pontos, 7 rebotes e 4 bloqueios no primeiro tempo para o pivô do Brooklyn, Nick Claxton – e A luta contínua da Filadélfia para colocar a bola na cesta. Ele marcou seis nos três primeiros jogos da série Quase 120 pontos por 100 posses com MB em quadra e apenas 100 pontos por 100 sem ele.; Com ele indisponível no sábado, o Brooklyn poderia abandonar o time duplo e triplo nos três primeiros jogos e voltar à sua defesa de transição, o que ajudou a limitar Philly a apenas 39,6% de arremessos.

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Mas mesmo com as falhas se acumulando – a primeira cesta de 3 pontos de Philly nunca veio Quase metade no segundo trimestre – e com os Nets liderando por 48 a 40 no intervalo, os Sixers estavam confiantes de que poderiam mudar as coisas.

“Tivemos bons arremessos, especialmente no primeiro tempo – quero dizer, fizemos 40 pontos, mas errei quatro e perdemos alguns três abertos”, disse Harden após o jogo. “Fomos muito bons e eles ficaram apenas com 48 pontos, então sabíamos que às vezes nosso ataque tinha que fazer isso.”

“No intervalo, estávamos perdendo, não jogando bem e sentíamos que íamos ganhar o jogo”, disse Rivers. “Você pode sentir isso em nosso grupo.”

O jogo foi inclinado no início do terceiro, quando o Filadélfia fez uma corrida de 21–4 ao longo de oito minutos para apagar um déficit de dois dígitos. Harden deu quatro de suas 11 assistências. Maxey marcou 7 pontos, incluindo uma grande conversão de 3. O pivô do terceiro ano, Paul Reed – que descobriu pouco antes do jogo que estava começando no lugar de Embiid – levou um treinador que lhe disse: “Ah, sim, sério?” – pegou quatro rebotes ofensivos durante a corrida, ampliou a posse de bola e pressionou ainda mais um time pequeno, frenético e sobrecarregado do Nets que começava a sentir o inevitável.

Tobias Harris do Philadelphia 76ers dribla contra Royce O’Neal do Brooklyn Nets durante a segunda metade do jogo 4 dos playoffs da primeira rodada da Conferência Leste no Barclays Center em 22 de abril de 2023 em Brooklyn Borough, Nova York. (Foto de Sarah Stier/Getty Images)

“Foi como, ‘Vamos encontrar uma maneira de fazer três paradas seguidas e tentar fazer algumas cestas fáceis'”, disse Tobias Harris, que usa rotineiramente seu tamanho, força e jogo suave de médio alcance. Busque incompatibilidades contra zagueiros menores do Brooklyn a caminho de 25 pontos e 12 rebotes, o recorde da equipe. “Achei que poderíamos fazer isso e conseguir alguns baldes para nós mesmos. Mas assim que obtivemos nossa liderança, sabíamos. Tipo, ‘Temos que manter isso.’

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Quase não o fizeram. Brooklyn deu um último empurrão no início do quarto, assumindo uma vantagem de 72-70 em um salto de reviravolta de Michael Bridges, o jogador que virou estrela Ironman que finalmente ficou sem gás no final da série, fazendo 6 de 18. 9 para 31 no 4º jogo e os dois saldos finais. A partir daí, Philly virou contra os Jets e superou os anfitriões por 26–16 nas 8:38 finais, liderados pela potência D’Anthony Melton – que ficou sem gols nos três primeiros quartos. 12 de seus 15 pontos ajudariam a alimentar essa conclusão.

“Ele é duro”, disse Maxey sobre Melton. “E então ele acertou alguns figurões, cara. Acho que ele acertou dois 3s no quarto? Eu quero dizer – posso estar errado – mas dois 3s no quarto. E então ele acertou um anão! Não me lembro a última vez que o vi bater em um anão, eu pensei, ‘Isso foi bom, cara.’

Melton deu uma assistência para Harris para um escanteio 3 com 1:55 restantes para enviar o Nets para as férias de verão e enviar o Sixers para uma pausa prolongada, enquanto o Celtics e o Hawks conseguiram escapar antes mesmo do início da rodada. 2.

“Sim, isso é ótimo”, disse Rivers. “Temos que tentar manter o ritmo, o que é importante, mas vamos nos recuperar, o que é muito importante”.

Principalmente relacionado ao Embiid, o finalista do MVP e artilheiro da liga, Filadélfia, deve ter a chance de avançar para as finais da Conferência Leste pela primeira vez desde 2001. O Embiid estará disponível no início da próxima rodada, sempre que isso acontecer, Rivers disse aos repórteres: “Vou dizer agora, provavelmente é a mesma porcentagem que eu disse antes do jogo – provavelmente 50%, na melhor das hipóteses.”

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Se o Embiid não estiver disponível, as preocupações que cercaram os Sixers durante toda a temporada – e até cresceram na varredura do time no humilde Brooklyn – se tornarão ainda mais preocupantes. Enquanto Rivers e Harden continuam a insistir que não se incomodam com as lutas contínuas do ex-MVP da liga para substituir seus olhares de perto, o fato é que Harden acertou 7 de 30 (23,3%) na pintura contra o Brooklyn. Um nível de ineficácia interior que Philly simplesmente não consegue sobreviver contra a concorrência de primeira linha. Os adversários podem treinar ainda mais a atenção defensiva em Maxi, que foi brilhante nos jogos 2 e 3, principalmente contra os Nets. Jogo 4.

regeneração e Um segundo ponto de chance Vantagens que Philly teve contra o Brooklyn – cobrando mais de 36% de suas próprias faltas e quase 84% das redes. Limpando o vidroAmbos teriam liderado a liga na temporada regular – e o Celtics poderia desmoronar contra o time. Classificado em nono lugar na taxa geral de rebotes Nesta temporada ou a equipe Hawks Os três primeiros nesse campo Depois que Quin Snyder assumiu como treinador principal. Defendendo Boston, Jayson Tatum e Jaylen Brown lideram alas perigosas, ou Atlanta, com Trae Young e DeJonde Murray, ambos capazes de descartar coberturas. Muito Controlar o Brooklyn é mais complicado sem o Embiid.

Vitórias feias como as que o Philadelphia conquistou nos últimos três jogos da primeira rodada ainda contam como vitórias bonitas. No entanto, o processo de coleta pode ser muito difícil. Basta perguntar ao astrólogo veterano BJ Tucker, residente dos Sixers.

“Ele disse: ‘Os playoffs começam agora’”, disse Maxey após o jogo. “Não acho que eles começaram esta série. Ele disse que começa agora.

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