O Fed está lutando para saber se os dados mais recentes são um ‘blip’ ou um aviso de inflação

WASHINGTON, 2 Mar (Reuters) – Autoridades do Federal Reserve dos Estados Unidos questionaram nesta quinta-feira se os dados mais recentes mostrando inflação, empregos e gastos acima do esperado foram uma “inversão” ou um sinal de que taxas de juros mais altas podem ser necessárias para conter a inflação.

Comentários separados do governador do Fed, Christopher Waller, e do presidente do Fed de Atlanta, Rafael Bostic, levantaram uma questão central para a próxima fase da batalha do banco central para reduzir a inflação: a política monetária está mais uma vez ficando atrás da curva de uma economia surpreendentemente forte? Ou o crescimento mais lento e a inflação mais baixa já estão em curso?

Até agora, mesmo vozes duras como Waller dizem que o júri está fora, e os dados de emprego e inflação divulgados até a próxima reunião do Fed de 21 a 22 de março podem incliná-lo e talvez outros formuladores de políticas para taxas de juros mais altas.

“Recebemos uma enxurrada de dados no mês passado que desafiaram minha visão… de que o Comitê Federal de Mercado Aberto está progredindo na moderação da atividade econômica e na redução da inflação”, disse Waller à Associação de Bancos de Médio Porte da América na quinta-feira. Uma organização de cerca de 100 instituições financeiras com ativos entre US$ 10 bilhões e US$ 100 bilhões.

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“Pode ser que o progresso tenha parado, ou os números divulgados no mês passado podem ser um pontinho”, disse ele.

Waller disse que a meta da taxa de fundos federais subiria aproximadamente para o mesmo ponto projetado pelos formuladores de políticas em dezembro, quando 13 das 19 autoridades viram as taxas caindo de 5,1% se os próximos dados mostrarem que a economia está moderando e a inflação está desacelerando. 5,4%

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A taxa de política atual é definida na faixa de 4,5% a 4,75%.

“Por outro lado, se esses relatórios de dados continuarem muito quentes, a faixa de meta da política precisará ser aumentada ainda mais este ano e não perder o ímpeto que tivemos lá”, disse Waller.

Bostick disse que a meta de 2% do banco central seria retirada de seu nível de janeiro de 5,4% se os próximos dados não mostrarem uma inflação “clara”.

Mas ele sentiu que o impacto dos aumentos das taxas de juros do banco central estava apenas começando, e uma razão para ser cauteloso ao decidir sobre aumentos de taxas é que o banco central está exagerando.

“Devagar e sempre seria o curso de ação correto”, disse Bostick a repórteres em comentários, acrescentando que talvez sejam necessários apenas mais dois quartos de pontos antes que o Fed faça uma pausa.

Os aumentos das taxas do Fed “devem morder na primavera … movendo-se em um ritmo medido torna menos provável que subamos mais” e danifique a economia.

Relatório de Howard Schneider; Edição por Nick Zieminski e Stephen Coates

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