Motorista do Texas morre após acidente em Brownsville

8 Mai (Reuters) – Um homem do Texas acusado de dirigir seu carro contra um grupo de pedestres perto de um abrigo para sem-teto em Brownsville, matando oito pessoas, foi acusado de homicídio culposo e agressão agravada, informou a polícia nesta segunda-feira.

O chefe da polícia de Brownsville, Felix Sauceda, disse que o motorista, identificado como Jorge Alvarez, de 34 anos, ultrapassou o sinal vermelho e perdeu o controle de seu veículo utilitário esportivo, atingindo 18 pessoas e capotando.

Alvarez tentou fugir, mas foi parado por vários transeuntes, disse Sauceda. Os investigadores estão aguardando os relatórios toxicológicos de Alvarez para determinar se ele estava incapacitado no momento do acidente.

A polícia não descarta que o acidente possa ter sido intencional, disse Sauceda.

Alvarez compareceu ao tribunal na segunda-feira em um macacão branco e respondeu às perguntas do juiz com um “sim, senhor”. Ele foi libertado sob fiança de US$ 3,6 milhões. Alvarez tem um extenso histórico criminal, disse a polícia.

Os investigadores estão trabalhando para identificar as vítimas, algumas das quais são imigrantes venezuelanos.

“É um processo muito tedioso, mas estamos profundamente comprometidos em realizá-lo e fazê-lo acontecer”, disse Sauceda, cujo departamento está trabalhando com o governo venezuelano e outras embaixadas.

Em comunicado na segunda-feira, o governo venezuelano pediu uma investigação para determinar se o incidente foi motivado por ódio ou racismo.

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Brownsville, uma cidade de cerca de 165.000 habitantes ao longo da fronteira dos EUA com o México, e outras comunidades esperam um aumento de imigrantes quando as restrições do COVID-19 conhecidas como Título 42 expirarem na quinta-feira.

O Título 42, em vigor desde 2020, permite que as autoridades dos EUA deportem rapidamente imigrantes que cruzam a fronteira ilegalmente, sem dar a eles a chance de solicitar asilo nos EUA.

A Reuters não pôde determinar imediatamente se Alvarez contratou um advogado.

Um vídeo que circula online mostrando o acidente mostra um SUV em alta velocidade batendo em pessoas sentadas no meio-fio. Um segundo vídeo parece mostrar as vítimas deitadas no chão, algumas se contorcendo em sangue e outras imóveis.

A Reuters não pôde verificar de forma independente a autenticidade dos vídeos.

Reportagem de Brendan O’Brien em Chicago

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