Mais de 20 trabalhadores morreram num incêndio numa fábrica sul-coreana

SEUL, Coreia do Sul (AP) – Um incêndio causado pela explosão de baterias de lítio em uma fábrica perto da capital da Coreia do Sul matou na segunda-feira 22 trabalhadores migrantes, em sua maioria chineses, e feriu outros oito, disseram autoridades.

Por volta das 10h30, o incêndio eclodiu no segundo andar da fábrica na cidade de Hwaseong, ao sul de Seul, depois de trabalhadores estarem testando e embalando baterias quando as baterias explodiram, disseram os bombeiros. Uma investigação será conduzida sobre a causa do incêndio, disseram.

Os mortos incluíam 18 chineses, dois sul-coreanos e um laosiano, disse o oficial dos bombeiros local Kim Jin-young em uma conferência televisionada. Ele disse que a cidadania de um dos mortos não pôde ser verificada imediatamente.

Nas últimas décadas, muitas pessoas da China, incluindo coreanos étnicos, migraram para a Coreia do Sul em busca de trabalho. Tal como outros imigrantes estrangeiros provenientes de países do Sudeste Asiático, muitas vezes acabam em fábricas ou em empregos fisicamente exigentes e mal remunerados, evitados pelos sul-coreanos mais ricos.

Kim disse que um operário da fábrica estava fora de contato e as equipes de resgate continuaram a vasculhar a área. Ele disse que a condição de dois dos oito feridos é crítica.

Um incêndio ocorreu no prédio de uma fábrica pertencente à empresa fabricante de baterias Aricell. Ele disse que as autoridades vão verificar se há extintores de incêndio no local e se estão funcionando.

As baterias recarregáveis ​​de íons de lítio são onipresentes em produtos de consumo, de laptops a telefones celulares. Se estiverem danificados, defeituosos ou embalados incorretamente, podem causar incêndios e explosões e representar um perigo para o transporte aéreo.

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O vídeo do incidente mostrou o segundo andar da fábrica em chamas, e cerca de 15 segundos depois uma pequena quantidade de fumaça branca foi vista saindo de uma bateria, disse o oficial dos bombeiros Jo Seon-ho em uma entrevista coletiva na segunda-feira.

Joe, citando a filmagem, disse que os trabalhadores do local mobilizaram extintores de incêndio, mas não conseguiram apagar o fogo. Eles então correram para uma área sem saída antes de inalar gases tóxicos e perder a consciência, disse ele. Acrescentou que, uma vez que os trabalhadores estrangeiros mortos eram trabalhadores diários, era pouco provável que soubessem da estrutura interna do edifício.

Um total de 102 pessoas trabalhavam na fábrica no momento do incêndio, disseram os bombeiros.

Usando capacete e máscara de proteção, o presidente Yoon Suk-yeol visitou o local com outras autoridades. Ele lamentou as mortes e ordenou que as autoridades tomassem medidas para lidar eficazmente com os incêndios relacionados às baterias, de acordo com o gabinete de Yoon.

O primeiro-ministro Han Duk-soo, o segundo oficial do país, e o ministro do Interior e da Defesa, Lee Chang-min, também chegaram ao local. De acordo com seu gabinete, Hahn pediu às autoridades que fornecessem assistência governamental para funerais e programas de apoio aos familiares das vítimas.

O incêndio de segunda-feira foi um dos mais mortíferos da Coreia do Sul nos últimos anos.

Em 2020, um incêndio num armazém em construção na cidade de Icheon, ao sul de Seul, matou 38 trabalhadores da construção civil. Em 2018, 46 pessoas morreram num incêndio num pequeno hospital na cidade de Miryang, no sul, que não tinha sistemas de sprinklers. Em 2008, 40 trabalhadores, 12 deles de etnia coreana com cidadania chinesa, morreram quando um incêndio e as explosões que o acompanharam atingiram um armazém com ar condicionado na cidade de Icheon.

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A Coreia do Sul tem lutado durante décadas para melhorar os padrões de segurança e substituir atitudes generalizadas que vêem a segurança como progresso económico e conveniência.

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