Luzes do terremoto no Marrocos: o estranho fenômeno de luz que precede alguns terremotos é um mistério de longa data

Antonio Lira

Luzes do terremoto vistas na Cidade do México.

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Relatos de “luzes de terremoto”, como os vistos em vídeos feitos antes do terremoto de magnitude 6,8 de sexta-feira no Marrocos, remontam a séculos, desde a Grécia antiga.

Essas explosões Luz brilhante e dançante em cores diferentes Há muito que intrigam os cientistas e ainda não há consenso sobre a sua causa, mas são “definitivamente reais”, disse John Terr, geofísico reformado que trabalhou no Serviço Geológico dos EUA. Ele é autor de vários artigos científicos sobre iluminação sísmica ou EQL.

“Ver o EQL depende da escuridão e de outros fatores favoráveis”, explicou ele por e-mail.

Um vídeo recentemente partilhado online a partir de Marrocos, disse ele, parece com as luzes do terramoto captadas por câmaras de segurança durante o terramoto de 2007 em Pisco, no Peru.

Juan Antonio Lira Cacho, professor de física da Pontifícia Universidade Católica do Peru e da Universidade Nacional Mayor de San Marcos, no Peru, que estudou o fenômeno, disse que o uso generalizado de vídeo de celulares e câmeras de segurança tornou mais fácil o estudo das luzes dos terremotos.

“Quarenta anos atrás, isso teria sido impossível”, disse ele. “Se você os ver, ninguém vai acreditar no que você viu.”

01h39 – Fonte: CNN

Imagens aéreas mostram a extensão dos danos no terremoto no Marrocos

Os flashes de terremotos podem assumir várias formas, de acordo com um capítulo sobre o fenômeno coeditado por Terr e publicado na edição de 2019 da Enciclopédia de Geofísica da Terra Sólida.

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Às vezes, as luzes podem parecer relâmpagos comuns ou uma faixa luminosa na atmosfera semelhante à aurora polar. Outras vezes, assemelham-se a esferas luminosas flutuando no ar. Eles podem aparecer como pequenas chamas tremeluzindo ou rastejando sobre ou perto do solo, ou grandes chamas emergindo do solo.

Vídeo feito na China pouco antes do terremoto de Sichuan em 2008 Mostra nuvens brilhantes flutuando no céu.

Para compreender melhor as luzes dos terremotos, Derr e seus colegas coletaram dados sobre 65 terremotos americanos e europeus que correspondiam a relatórios confiáveis ​​de luzes de terremotos que datam de 1600. Um artigo de 2014 Publicado em Cartas de Pesquisa Sísmica.

Os pesquisadores descobriram que 80% dos eventos EQL estudados ocorreram em terremotos superiores a 5,0. Na maioria dos casos, este fenómeno foi observado pouco antes ou durante o evento sísmico, e foi observado até 600 quilómetros (372,8 milhas) do epicentro.

Os terremotos, especialmente os mais poderosos, provavelmente ocorrerão perto ou perto de áreas onde as placas tectônicas se encontram. No entanto, um estudo de 2014 descobriu que a maioria dos terremotos associados a eventos relâmpagos ocorreram dentro das placas tectônicas, e não nos seus limites.

Além disso, é mais provável que as explosões sísmicas ocorram em ou perto de vales em fendas, locais onde — no passado — a crosta terrestre se dividiu, criando uma longa região de planície localizada entre duas massas de terra elevadas.

Antonio Lira

As luzes do terremoto vistas em Guayaquil, Equador, brilham em branco.

O colaborador de Terri, Friedman Freund, professor adjunto da Universidade de San Jose e ex-pesquisador do Centro de Pesquisa Ames da NASA, apresentou uma teoria para a iluminação de terremotos.

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Freund explicou que quando certos defeitos ou impurezas nos cristais das rochas são submetidos a tensões mecânicas – criando tensões tectónicas antes ou durante um grande terramoto – quebram-se imediatamente e geram electricidade.

A rocha é um condutor que, quando tensionado mecanicamente, se torna um semicondutor, disse ele.

“Antes dos terremotos, grandes volumes de rocha – centenas de milhares de quilômetros cúbicos de rocha na crosta terrestre – são estressados ​​e as tensões fazem com que grãos, grãos de minério, entrem em contato uns com os outros”, acrescentou. Entrevista via videochamada.

“É como ligar uma bateria, criando cargas elétricas que fluem para fora da rocha sob tensão e através da rocha sem tensão. As cargas viajam a velocidades de cerca de 200 metros por segundo”, explicou ele num artigo de 2014 no The Conversation.

Outras teorias sobre o que causa as luzes do terremoto incluem: Eletricidade estática produzida pela decomposição de rochas e exposição ao radônio, entre outros.

Atualmente não há consenso entre os sismólogos sobre o mecanismo que causa as luzes dos terremotos, e os cientistas ainda estão tentando desvendar os mistérios dessas erupções.

Freund espera um dia poder usar luzes de terremotos ou a carga elétrica que as alimenta. Combinado com outros fatores, pode ajudar a prever a aproximação de um grande terremoto.

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