Lançamento pesado da mini-nave espacial furtiva SpaceX Falcon adiado novamente – Orlando Sentinel

CENTRO ESPACIAL KENNEDY – A SpaceX atrasou novamente o próximo lançamento do Falcon Heavy da secreta espaçonave de quarto tamanho do ônibus espacial, atrasando-o um dia devido ao clima.

“Retirada do lançamento do Falcon Heavy desta noite devido a um problema no solo; O veículo e a carga útil estarão saudáveis”, postou a SpaceX no X menos de uma hora antes da decolagem programada para segunda-feira. “A equipe está se preparando para a próxima oportunidade de lançamento da missão USSF-52, que não será antes de amanhã à noite.”

Se tentar lançar na terça à noite, será durante uma janela de 10 minutos que abre às 20h14 na plataforma de lançamento 39-A do KSC. A equipe meteorológica do lançamento espacial Delta 45 previu 60% de chance de boas condições.

O Falcon Heavy, fazendo apenas seu nono lançamento, é essencialmente três foguetes Falcon 9 amarrados juntos para produzir 5,1 milhões de libras de empuxo na decolagem, o foguete mais poderoso disponível para mísseis convencionais.

Ambos os reforços laterais estão fazendo sua quinta missão e tentarão pousos de recuperação nas zonas de pouso 1 e 2 da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, nas proximidades. Ao retornarem após a decolagem, muitas pessoas na Costa Espacial recebem um estrondo sônico duplo para cada reforço. Os gritos da casa foram ouvidos no centro da Flórida.

Tripulações examinam um Boeing X-37B após um de seus pousos anteriores. (Cortesia/Boeing Space)

A carga útil do foguete é um veículo secreto de teste orbital X-37B desenvolvido pela Boeing. Assemelhando-se a um ônibus espacial em miniatura, ele voou pela primeira vez ao espaço em 2010 e agora está em sua sétima missão. Cada tarefa, o veículo possui tarefas de longa duração. A sua sexta missão, que terminou em Novembro passado nas antigas instalações de aterragem do vaivém KSC, durou quase 909 dias.

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Até à data, a sonda viajou mais de 2,1 mil milhões de quilómetros e passou mais de 3.774 dias no espaço.

Lançamentos anteriores usaram foguetes Atlas V ou Falcon 9 para decolagem, mas a potência do Falcon Heavy pode ser um fator na última missão da espaçonave, que está caminhando em direção a “novos regimes orbitais”.

“Estamos entusiasmados em expandir as capacidades do X-37B reutilizável usando o módulo de serviço comprovado em voo e o foguete Falcon Heavy para realizar muitos testes sofisticados para a Força Aérea e seus parceiros”, disse o Tenente-Coronel. Joseph Fritsen, Diretor do Programa X-37B.

O X-37B carrega o logotipo da Força Espacial dos EUA pela primeira vez.  (Cortesia/Força Espacial dos EUA)
O X-37B carrega o logotipo da Força Espacial dos EUA pela primeira vez. (Cortesia/Força Espacial dos EUA)

Isso inclui a NASA, que está a bordo de um experimento chamado SEEDS-2, que exporá sementes de plantas a radiação intensa durante voos de longa duração. Isto está de acordo com os esforços da NASA para preparar os humanos para missões a Marte e além.

O que mais o X-37B faz no espaço e para onde voa permanece em grande parte classificado, mas o general B. Chance Saltzman, chefe das operações espaciais da Força Espacial, chamou os testes de “fundamentais”.

“O X-37B continua a equipar os Estados Unidos com o conhecimento para melhorar as operações espaciais atuais e futuras”, disse ele. “A Missão 7 do X-37B demonstra o compromisso do USSF com a inovação e com a definição da arte do possível no domínio espacial.”

Para que conste, a Força Espacial afirma que as tecnologias de teste da espaçonave para reconhecimento de domínio são “integrais para garantir operações seguras, estáveis ​​e protegidas no espaço para todos os usuários do domínio”.

O USSF-52 marca a terceira missão do Falcon Heavy para a Força Espacial, tudo em menos de um ano.

O foguete voou pela primeira vez em 2018, enviando o Tesla de Elon Musk em uma missão além de Marte. Ele voou apenas mais duas vezes em 2019, antes de sofrer um hiato de mais de três anos, mas continuou a ser lançado no outono passado com a primeira missão Falcon Heavy da SpaceX. Seguir-se-ão mais quatro missões em 2024 – outro lançamento da Força Espacial, dois lançamentos de satélites comerciais e o primeiro da NASA em Outubro passado, quando enviou a sonda Psych na sua missão de seis anos para explorar um asteróide metálico. .

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Para este quinto vôo em 2023, o líder do programa de Acesso Garantido ao Espaço da Força Espacial, Brig. A General Christine Bunsenhagen está baseada na Base da Força Espacial Patrick e também é responsável pelo Lançamento Espacial Delta 45 e pela Cordilheira Oriental.

“Nossa equipe fez um trabalho incrível na preparação para este importante lançamento e estamos fazendo ainda mais nos bastidores”, disse ele. “Estamos melhorando nossos processos para tornar nossas capacidades de lançamento ainda mais responsivas às necessidades de segurança nacional. Estamos a tornar as nossas plataformas espaciais mais resilientes para garantir que a nossa capacidade de sustentar capacidades em órbita nunca diminui.

O SpaceX Falcon 9 será lançado no Complexo de Lançamento Espacial 40 da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral e a United Launch Alliance lançou seu novo Vulcan Centaur. Complexo de Lançamento Espacial 41 de Canaveral para um ensaio de roupa de neoprene antes de seu próximo lançamento.

Embora o lançamento do Vulcan não esteja programado até pelo menos 24 de dezembro, a SpaceX pode ser lançada já na noite de segunda-feira.

Naquele que será o 69º lançamento do ano, o Falcon 9 decolou do Complexo de Lançamento Espacial 40 na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral em uma janela de quatro horas entre 23h e 3h de terça-feira. Essa missão foi outro voo da Starlink. Junto com mais 23 satélites de Internet da SpaceX.

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