Ladrão mortal que roubou chinelos de rubi do 'Mágico de Oz' do museu Judy Garland não pega pena de prisão

DULUTH, Min. – Um ladrão moribundo que admitiu ter roubado um par de chinelos de rubi usados ​​por Judy Garland em “O Mágico de Oz” foi poupado da prisão em uma audiência de sentença na segunda-feira. .

Terry John Martin, 76 anos, roubou as sandálias de lantejoulas e contas de vidro em 2005 do Museu Judy Garland em Grand Rapids, Minnesota, cidade natal do falecido ator. Ele sucumbiu à tentação depois que um antigo associado com ligações com a máfia lhe disse que precisava decorar os sapatos com joias reais para justificar o valor segurado de US$ 1 milhão, revelou seu advogado em um memorando no tribunal federal antes de sua sentença em Duluth.

Martin demonstrou pouca emoção quando o juiz proferiu a sentença e foi fisicamente incapaz de se levantar totalmente da cadeira quando o juiz encerrou a audiência. Ele se recusou a falar no tribunal. Mas o advogado de defesa Dan DeGrey disse que a resolução do caso deveria encerrar uma ação para o governo, o museu, o dono dos chinelos e Martin.

O governo conseguiu responsabilizar uma pessoa, disse Digre, enquanto o museu e o colecionador proprietário dos chinelos devem descobrir o que aconteceu. Martin conseguiu encerrar este capítulo nos últimos meses de sua vida, em vez de levar seu segredo para o túmulo.

“Eles nunca serão perfeitos neste caso”, disse o advogado sobre as vítimas. “Mas eles estão mais completos do que nos últimos 18 anos.”

O FBI recuperou os sapatos em 2018, quando outra pessoa tentou reivindicar a recompensa. Martin não foi acusado de roubá-los até o ano passado. O promotor Matthew Greenley testemunhou no tribunal na segunda-feira que os investigadores usaram registros telefônicos para localizar Martin e usaram o status de imigração de sua esposa para revistar a casa de Martin e fazê-la confessar.

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Ele se declarou culpado em outubro de roubar uma grande obra de arte, admitindo ter usado um martelo para quebrar a porta do museu e o vidro da vitrine. Mas a sua motivação permaneceu em grande parte um mistério até que Degrey a revelou num processo judicial este mês.

Martin, que mora perto de Grand Rapids, disse na audiência de outubro que esperava remover o que pensava serem rubis verdadeiros dos sapatos e vendê-los. Mas um homem que negociava bens roubados, conhecido como Whaley, disse-lhe que os rubis não eram reais, disse Martin. Então ele tirou as sandálias.

DeKrey escreveu em seu memorando que o ex-parceiro não identificado de Martin o forçou a roubar os chinelos “para uma última pontuação”.

“No início, Terry recusa o convite para participar do assalto. Mas velhos hábitos são difíceis de morrer, e a ideia de um ‘resultado final’ o mantém acordado à noite”, escreveu DeGrey. “Depois de muito pensar, Terry teve uma recaída criminal e decidiu participar do roubo.”

O juiz distrital-chefe dos EUA, Patrick Shields, aceitou a recomendação de ambos os lados de que Martin recebesse folga porque ele está sob cuidados paliativos e espera-se que morra nos próximos meses. Ele necessita de oxigenoterapia constante para doença pulmonar obstrutiva crônica e teve que ser levado ao tribunal em uma cadeira de rodas. O zumbido alto de sua máquina de oxigênio ecoou pela sala do tribunal.

Se fosse 2005, ele o teria condenado a 10 anos de prisão, disse Schiltz a Martin. O juiz também ordenou que Martin pagasse US$ 300 por mês em restituição ao museu, aceitando uma recomendação de ambos os lados de pagar US$ 23.500 ao museu.

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“Certamente não desejo minimizar a gravidade do crime do Sr. Martin”, disse o juiz. “O Sr. Martin pretende roubar e destruir uma parte insubstituível da cultura americana.

De acordo com o memorando de DeKrey, Martin não tinha conhecimento do significado cultural dos chinelos de rubi e nunca tinha visto “O Mágico de Oz”. Em vez disso, disse DeGrey, o “velho Terry” perseguiu o “novo Terry”, que se tornou um “membro contribuinte da sociedade” depois de ser libertado da prisão em 1996 e receber bens roubados.

Depois que Whaley disse a Martin que os rubis eram falsos, escreveu DeGrey, ele deu os chinelos ao seu antigo parceiro e disse que nunca mais queria vê-los. Martin nunca mais ouviu falar do homem, disse o promotor. Martin se recusou a identificar qualquer outra pessoa envolvida no roubo e ninguém mais foi acusado no caso.

Como o FBI encontrou os chinelos? A agência disse que em 2017 uma pessoa abordou uma seguradora dizendo que poderia ajudá-la a se recuperar, mas exigiu mais do que a recompensa de US$ 200 mil oferecida. Os chinelos foram recuperados durante uma operação do FBI em Minneapolis no ano seguinte.

Os promotores federais estimaram o valor de mercado das sandálias em cerca de US$ 3,5 milhões.

No clássico de 1939, a personagem de Garland, Dorothy, teve que bater três vezes nos saltos de seus chinelos de rubi e repetir: “Não há lugar como o lar” para retornar de Oz ao Kansas. Ele usou vários pares durante as filmagens, mas apenas quatro pares reais sobreviveram.

O colecionador de memorabilia de Hollywood, Michael Shaw, emprestou um par ao museu antes de Martin roubá-lo. Os outros três são mantidos pela Academia de Artes e Ciências Cinematográficas, pelo Museu Smithsonian de História Americana e por um colecionador particular.

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Segundo John Kelsh, diretor fundador do Museu Judy Garland, os chinelos foram devolvidos a Shaw e estão guardados por uma casa de leilões que planeja vendê-los após uma turnê promocional. Ele disse aos repórteres que duvidava que algum dia eles chegassem a Grand Rapids.

Garland nasceu Francis Gum em 1922. Ele morou em Grand Rapids, cerca de 320 quilômetros ao norte de Minneapolis, até os 4 anos de idade, quando sua família se mudou para Los Angeles. Ela morreu em 1969.

O Museu Judy Garland, que inclui a casa onde ela morou, afirma ter a maior coleção do mundo de memorabilia de Garland e do “Mágico de Oz”. A diretora executiva do museu, Janie Heitz, disse ao tribunal que o roubo custou “uma quantidade significativa de credibilidade” e dificultou o empréstimo de Garland e outros itens relacionados ao filme, além de afetar o público.

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