Jornal do Kansas Marion County Record: Itens apreendidos em operação policial devolvidos para exame forense



CNN

O co-proprietário e editor de um jornal do Kansas disse à CNN na quarta-feira que os itens apreendidos serão devolvidos e examinados forense após uma controvérsia nacional envolvendo batidas no escritório de um jornal de uma pequena cidade e na casa do editor.

Bernie Rhodes, advogado do Marion County Record, disse à CNN que o procurador local concordou em retirar o mandado de busca executado na sexta-feira e devolver todos os itens apreendidos em resposta às demandas dos defensores da liberdade de imprensa que condenaram veementemente a ação policial.

O editor Eric Meyer acredita que o ataque de sexta-feira em Marion, cerca de 60 milhas ao norte de Wichita, foi motivado por uma história publicada na quarta-feira sobre o empresário local Gary Newell. Mas as autoridades disseram em um mandado de busca que estavam investigando o que chamaram de “roubo de identidade”.

Computadores, celulares e outros itens foram apreendidos durante uma busca nos registros do condado de Marion, confirmou o prefeito à CNN.

Um dos repórteres de Meyer devolveu o equipamento apreendido e agora está a caminho de Kansas City, onde um examinador forense disse que “nada foi feito com eles”, disse Meyer a Jake Tapper da CNN em “The Lead” na quarta-feira. .

O promotor do condado de Marion, Joel Enzi, divulgou um comunicado explicando por que pediu a devolução dos itens apreendidos.

“Na segunda-feira, 14 de agosto de 2023, conduzi uma revisão detalhada dos pedidos de mandado feitos na sexta-feira, 11 de agosto de 2023, para pesquisar vários locais no condado de Marion, incluindo o cartório do condado de Marion”, disse Ense.

“Os depoimentos que estou solicitando a liberação do tribunal estabelecem causa provável para acreditar que um funcionário do jornal pode ter cometido … atos ilegais envolvendo computadores. No entanto, após uma análise mais aprofundada, não há evidências suficientes para estabelecer uma conexão legalmente suficiente entre este crime e os locais revistados e os objetos apreendidos. “Cheguei a uma conclusão”, disse o advogado.

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“Consequentemente, apresentei uma proposta de ordem solicitando ao tribunal que libere as provas apreendidas. Pedi aos policiais locais que devolvessem os itens apreendidos aos proprietários.

O Kansas Bureau of Investigation planeja continuar sua investigação “independentemente” e “revisaremos as descobertas com o promotor do condado de Marion assim que nossa investigação estiver concluída”, disse a porta-voz do departamento, Melissa Underwood, em um comunicado.

A mãe de Meyer – Joan Meyer, co-proprietária da Marion County Record – morreu no sábado, um dia depois que a polícia invadiu a casa que ela dividia com o filho. Eric Meyer disse acreditar que o estresse do ataque foi um fator na morte de sua mãe.

“Uma coisa boa é que o apoio do público e das organizações de notícias e organizações de imprensa quase a justificarão. Acho que ela se sentirá bem com isso”, disse Eric Meyer à CNN na quarta-feira.

A co-proprietária da Marion County Record, Joan Meyer, 98, morreu no sábado - um dia depois que a polícia invadiu a casa que ela dividia com o filho.

A secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, disse que as batidas no escritório do jornal e na casa de Meyers “levantam muitas preocupações e muitas perguntas” para o governo Biden.

Jean-Pierre disse que não havia falado com o presidente sobre o caso, mas que a Casa Branca estava ciente disso.

“De forma mais ampla, é importante para mim, aqui e para o presidente… reiterar, como já fizemos muitas vezes antes, que a liberdade de imprensa é um valor fundamental quando pensamos em nossa democracia”, disse Jean-Pierre . “Quando você pensa sobre a pedra angular da nossa democracia, a liberdade de imprensa está lá em cima. Esse é o nosso valor fundamental.”

Repórteres Sem Fronteiras, um grupo internacional de liberdade de imprensa, disse na quarta-feira que acolheu a decisão.

“Mas ainda precisamos de respostas sobre como isso aconteceu”, disse Clayton Weimers, diretor administrativo do escritório do grupo nos Estados Unidos. “A aplicação da lei não pode simplesmente invadir organizações de mídia à vontade.”

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No início deste mês, o prefeito disse que estava na Caris Kitchen – uma cafeteria administrada por Newell – para uma reunião pública com o deputado federal Jake Lauderner, o republicano que representa a área.

Mesmo sendo um encontro público, o prefeito pediu a ela e sua repórter, Phyllis Zorn, que saíssem.

Eric Meyer, editor do Marion County Record, disse que ficou surpreso com as autoridades terem invadido sua casa e o escritório de seu jornal.

“Eu estava na fila para tomar uma bebida no café em que estávamos e o chefe de polícia veio até nós e disse que você foi convidado a sair pelo dono do café”, disse o prefeito. “Ele disse que não queremos a mídia aqui, então eles nos expulsaram.”

A CNN notificou o escritório de Lauderner sobre a situação.

O prefeito disse que Zorn recebeu uma denúncia sobre Newell supostamente dirigindo sem uma carteira de motorista válida após uma infração de trânsito em 2008.

Newell confirmou à CNN que acredita ter pedido ao prefeito e seu repórter que deixassem o evento porque acredita que o jornal “tem uma reputação de longa data por distorcer e distorcer opiniões em nossa comunidade”.

“Quando eles entraram no estabelecimento, pedi calma e educadamente que saíssem”, disse Newell. “Não acho que seus eleitores devam ser expostos a qualquer risco de serem deturpados.”

Newell disse que o Marion County Record usou ilegalmente suas credenciais para obter informações disponíveis apenas para policiais, investigadores particulares e seguradoras. “Eles não apenas tiveram informações ilegais para obter da maneira que fizeram, mas também as transmitiram”, acrescentou.

Ele disse que a publicação do artigo pelo Marion County Record foi “definitivamente maliciosa e vingativa ao pedir que ele deixasse meu estabelecimento”.

Newell disse que estava fora do estado quando soube do ataque de sexta-feira e disse à CNN que estava “atordoado” e “não sabia que estava por vir”.

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O prefeito disse que já havia visitado o escritório, onde policiais apreenderam um servidor de arquivos, uma unidade de backup para um servidor de arquivos, o computador do prefeito e os computadores e telefones de dois repórteres.

“Nunca vi nada parecido, não na América”, disse o prefeito. “Foi um mata-moscas nuclear. Eles queriam nos atacar e tentaram fazê-lo.

Mayer disse à CNN na quarta-feira que o ataque tinha “uma pitada de intimidação e tentativa de intimidação”.

“Tem que haver uma linha clara de que isso não é permitido”, disse ele.

Mayer tinha boas notícias para a CNN: 2.000 novas assinaturas Jornal Nos últimos cinco dias.

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