John Calipari, do Kentucky, fecha um grande negócio para o cargo de treinador principal do Arkansas: Fontes

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Por Shams Sarania, Dana O'Neill e Kyle Tucker

O técnico do Kentucky, John Calipari, que está na escola há 15 temporadas, está fechando um grande novo contrato para deixar os Wildcats e se tornar o próximo técnico da Universidade de Arkansas, disseram duas fontes. Atlético.

Os dirigentes do Razorbacks concentraram sua busca por treinador principal em Calipari nos últimos dias e intensificaram sua busca no fim de semana, disseram fontes. Nenhum acordo foi finalizado até a noite de domingo, disseram as fontes.

Calipari chamou John Tyson, o herdeiro bilionário do império Tyson Foods e impulsionador do Arkansas, de “amigo de longa data”. Arkansas está em busca de um treinador para substituir Eric Musselman, que partiu para a mesma função na USC em 4 de abril.

Calipari, que levou os Wildcats a sete Elite Eights, quatro Final Fours e um título nacional de 2012, assinou contrato com o Reino Unido durante a temporada 2028-29 – mas não precisa pagar por deixar a escola mais cedo.

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Se ele tivesse sido demitido após esta temporada, a escola deveria a Calipari US$ 33 milhões. Tornou-se um tema quente em Lexington após sua segunda eliminação na primeira rodada do torneio da NCAA em três anos. Os Cats não chegam ao Sweet 16 desde 2019, não ganham o título da SEC desde 2020 e não chegam à Final Four desde 2015.

Muitos fãs estavam prontos para deixar Calipari após a derrota deste ano para o Oakland, 14º colocado, mas ele e o diretor atlético Mitch Barnhart vieram a público dias depois para dizer que estavam trabalhando juntos para mudar o programa. Este repentino interesse mútuo entre Calipari e um novo pretendente na mesma Conferência Sudeste fez com que Calipari, um membro do Hall da Fama de 65 anos, esperasse que o novo começo fosse melhor para todos. Calipari é o segundo técnico mais antigo na história do basquete masculino do Reino Unido, atrás de Adolph Rupp (41 temporadas).

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Calipari, que levou Massachusetts e Memphis à Final Four, venceu 410 jogos em Kentucky, e sua porcentagem de rebatidas de 0,769 está atrás apenas de Rupp e Rick Pitino entre os treinadores do Reino Unido em mais de uma temporada. O título nacional do Kentucky em 2012 sob o comando de Calipari foi o oitavo na história escolar e o primeiro desde 1998. Antes de ele chegar a Lexington em 2009, os Wildcats não alcançavam a Elite Eight desde 2005 ou ganhavam mais de 30 jogos em uma temporada desde 2002. 03.

Calipari e Kentucky são os não. 2 têm uma turma de recrutamento que inclui três All-Americans do McDonald's. Notavelmente, a última vez que ele negociou de Memphis para Kentucky em 2009, ele levou consigo seu curso de recrutamento, que incluía John Wall e DeMarcus Cousins.

Arkansas alcançou três torneios da NCAA – incluindo dois Elite Eights – em cinco temporadas sob o comando de Musselman. Um recorde de 16-17 em 2023-24 – o pior recorde da gestão de Musselman – tirou o Arkansas do torneio da NCAA este ano. Os Razorbacks estão se aproximando do aniversário de 30 anos de sua última aparição na Final Four.

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(Foto: Jacob Kuperman/Getty Images)

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