JetBlue e Spirit estão encerrando sua parceria

JetBlue Airways e Spirit Airlines anunciaram na segunda-feira que estão se retirando de sua planejada fusão de US$ 3,8 bilhões depois que reguladores antitruste federais contestaram com sucesso o acordo no tribunal. A JetBlue disse que pagaria à Spirit US$ 69 milhões para sair do acordo.

Um juiz federal em Boston bloqueou a fusão proposta em 16 de janeiro, decidindo a favor do Departamento de Justiça que a fusão reduziria a concorrência no setor e daria às companhias aéreas mais espaço para aumentar os preços dos bilhetes. Juiz William G. do Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito de Massachusetts. Young observou que a Spirit tinha um papel dominante no mercado como transportadora de baixo custo e que, se a JetBlue a absorvesse, os passageiros teriam menos opções.

“Estamos orgulhosos do trabalho que fizemos com a Spirit para desafiar o status quo, mas dados os obstáculos restantes para o fechamento, decidimos juntos que os interesses de ambas as companhias aéreas serão melhor atendidos avançando de forma independente”, disse o presidente da JetBlue. disse. Administradora, Joanna Geraghty, disse em um comunicado na segunda-feira. “Desejamos a toda a equipe do Spirit sucesso no futuro.”

JetBlue e Spirit apelaram da decisão do juiz Young. A JetBlue entrou com um pedido de apelação na semana passada, argumentando que o acordo deveria ser aprovado.

Mas em documento regulatório de 26 de janeiro, a JetBlue disse que pode encerrar o acordo. Em seu próprio documento no mesmo dia, a Spirit disse acreditar que “não havia base para rescindir” o acordo.

O acordo de fusão, que terminou em 28 de janeiro, poderia ter sido prorrogado até 24 de julho se certas condições fossem atendidas. Mas a JetBlue sugeriu em um documento de janeiro que a Spirit não estava cumprindo algumas de suas obrigações contratuais.

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Como parte do acordo de fusão, a JetBlue concordou em pagar US$ 470 milhões em taxas à Spirit e seus acionistas se o negócio for bloqueado. Alguns especialistas jurídicos disseram que a JetBlue se posicionaria para negar o restante dessas taxas ao rescindir o contrato.

A Spirit está fortemente endividada e tornou-se lucrativa pela última vez antes da pandemia de Covid-19. Os investidores veem as fusões como a força vital da empresa. O preço das suas ações perdeu mais da metade do seu valor.

As ações da JetBlue também subiram com as notícias, já que os investidores consideraram o fim do negócio como uma medida de redução de custos.

Uma fusão das companhias aéreas teria dado à empresa combinada uma fatia maior do mercado, dominado por quatro companhias aéreas: American Airlines, Delta Air Lines, Southwest Airlines e United Airlines.

A Alaska Airlines também planeja aumentar seu tamanho. Em dezembro, disse que queria comprar a Hawaiian Airlines por US$ 1,9 bilhão. Esse acordo atrairá o escrutínio dos reguladores antitruste federais.

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