Hong Kong: Aprovada lei para dar ao governo mais poderes para conter a dissidência

HONG KONG (AP) – Os legisladores de Hong Kong aprovaram por unanimidade um Nova Lei de Segurança Nacional É amplamente visto como o último passo numa repressão política mais ampla desencadeada pelos protestos pró-democracia em 2019, dando ao governo mais poder para reprimir a dissidência.

O Parlamento aprovou o Projeto de Lei de Segurança Nacional em uma sessão especial. A lei ampliaria a capacidade das autoridades de processar cidadãos, inclusive por “conluio com forças externas” para cometer atos ilegais.

Isto vem juntar-se a uma lei de segurança semelhante imposta em Pequim em 2020, que já silenciou em grande parte a dissidência no centro financeiro.

Legislatura de Hong Kong está repleta de partidários de Pequim Após a reestruturação eleitoral, apressou a aprovação da lei. de Projeto de lei publicado Em 8 de março, após um apelo do presidente de Hong Kong, John Lee, um comitê realizou reuniões diárias para pressionar pela aprovação “a toda velocidade” da lei. Após a votação, a lei entrará em vigor no sábado, disse Lee.

“Hoje é um momento histórico para Hong Kong”, disse ele.

Os críticos temem que a nova lei possa minar ainda mais as liberdades civis que Pequim prometeu proteger durante 50 anos, quando a antiga colónia britânica regressou ao domínio chinês em 1997.

A lei recentemente aprovada ameaça com penas severas para uma vasta gama de acções que as autoridades chamam de ameaças à segurança nacional, sendo as mais severas – incluindo traição e sedição – puníveis com prisão perpétua. Delitos menores, incluindo a posse de publicações sediciosas, podem levar a vários anos de prisão. Algumas leis permitem processos criminais por atos cometidos em qualquer parte do mundo.

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O presidente do comitê legislativo, Andrew Leung, disse pela manhã que acredita que todos os legisladores estão honrados por terem participado desta “missão histórica”. Os presidentes de conselho geralmente não participam dessa votação. Desta vez, porém, Leung registou o seu voto para assinalar a ocasião.

John Burns, professor emérito de política e administração pública da Universidade de Hong Kong, disse que o processo refletiu o “fraco sistema de responsabilização por deficiência desde a concepção” da cidade.

Ele disse que os legisladores examinaram o projeto de lei detalhadamente e que o governo aceitou algumas das alterações propostas pelos legisladores. No entanto, disse Burns durante o debate, muitos legisladores concentraram-se em formas de expandir o alcance do Estado em questões de segurança nacional e aumentar as penas para crimes relacionados. Ele disse que os funcionários do governo ficaram felizes em atendê-los.

“Para aqueles preocupados com um governo responsável, este processo é decepcionante, mas não surpreendente, dadas as mudanças impostas centralmente a partir de 2020”, disse Burns.

Simon Young, professor da Faculdade de Direito da Universidade de Hong Kong, disse que a legislatura fez mais do que “carimbar” a lei, com as autoridades participando de longas reuniões para esclarecer e revisar o projeto. Mas Young disse que os legisladores no passado podem ter procurado a opinião de especialistas.

“É lamentável que isso não tenha sido feito neste caso”, disse ele.

Mas o escritório de ligação de Pequim em Hong Kong disse na terça-feira que a lei significava que um forte “firewall” foi construído para a estabilidade e prosperidade da cidade, permitindo-lhe concentrar-se em impulsionar o crescimento económico e melhorar os meios de subsistência das pessoas. Lee acrescentou que outros países promulgaram leis para abordar os riscos quando necessário.

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O cenário político de Hong Kong mudou drasticamente, com protestos de rua massivos em 2019 desafiando o domínio da China no território semiautónomo e impondo a lei de segurança nacional de Pequim.

Vários activistas importantes foram processados, enquanto outros se refugiaram no estrangeiro. Mídias influentes pró-democracia, como Apple Daily e Stand News, foram fechadas. A repressão provocou um êxodo de jovens profissionais desiludidos e famílias de classe média para os Estados Unidos, Grã-Bretanha, Canadá e Taiwan.

A miniconstituição de Hong Kong, a Lei Básica, promulgará a própria lei de segurança nacional da cidade. Uma tentativa anterior, em 2003, desencadeou um enorme protesto de rua que atraiu meio milhão de pessoas e forçou a lei, que se tornou conhecida localmente. Artigo 23.º, será arquivado. Devido ao efeito inibidor da actual legislação de defesa, tais protestos contra a actual lei estão em grande parte ausentes.

Os governos da China e de Hong Kong afirmam que a lei imposta por Pequim restaurou a estabilidade após os protestos de 2019.

As autoridades insistem que a nova lei de segurança equilibra a segurança com a protecção dos direitos e liberdades. O governo da cidade disse que era necessário evitar a recorrência dos protestos e que afetaria apenas “uma minoria muito pequena”.

A nova lei inclui penas mais duras para os acusados ​​de pôr em perigo a segurança nacional por certos crimes descobertos trabalhando com governos ou organizações estrangeiras, em vez de agirem por conta própria. Por exemplo, visa aqueles que danificam infra-estruturas públicas com a intenção de pôr em perigo o Estado e podem ser condenados a 20 anos de prisão ou prisão perpétua se conspirarem com forças externas. Em 2019, os manifestantes ocuparam o aeroporto de Hong Kong e vandalizaram estações ferroviárias.

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Empresários e jornalistas relataram Medos Uma legislação tão ampla afectaria o seu trabalho quotidiano.

Os observadores estão a observar atentamente se as autoridades irão expandir a aplicação da lei a outros setores profissionais e como isso afetará as liberdades dos habitantes de Hong Kong.

Direitos Humanos da ONU O Alto Comissário Volker Dürk condenou a adoção precipitada do projeto de lei.

“O facto de uma peça legislativa tão importante, com um impacto significativo nos direitos humanos, ser aprovada sem um debate aprofundado e consultas significativas é um passo retrógrado no sentido da protecção dos direitos humanos em Hong Kong”, disse ele num comunicado.

“A tomada do sistema jurídico, económico e político pela China deixa claro que Hong Kong já não é um lugar seguro para aqueles que acreditam na democracia”, disse Michael McCaul, presidente da Comissão dos Negócios Estrangeiros da Câmara dos EUA. Um lugar para conduzir negócios globais.”

Na semana passada, um grupo de quatro legisladores dos EUA, que lideram duas delegações do Congresso à China, instou o secretário de Estado Anthony Blinken a rever os avisos de viagem para Hong Kong, permitir que os funcionários de Hong Kong responsáveis ​​pela lei e remover três privilégios e imunidades diplomáticas de Hong Kong. . Escritórios nos Estados Unidos

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O redator da Associated Press, TD Tang, em Washington, contribuiu para este relatório.

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